大数据 Big Data 这几年成为热门科技焦点,美国出现成堆靠大数据创业的新公司,媒体上也都是关于大数据的报导,不过还是有不少人觉得对大数据很陌生。大数据其实跟你很有关系!一起来看看你的生活如何被数据包围。(推荐给你:Mark Zuckerberg 清大演讲:“当你找到想做的事,你就已经在改变世界”

 

走进书店,架上列着一本关于“大数据行销”的书,往前排的杂志架看一看,又是有关大数据的专题报导,更不用说每天打开报纸或逛网路,大数据相关的内容,频频在眼前闪过。不知道你是否有这样的疑问:大数据到底跟我有什么关系?在红什么?

在讨论大数据红什么之前,得先了解一下这三个字,大数据,英文名是 Big Data,意思是“巨量数据”。那个“大”字,其实翻议得很传神,因为数据一旦多到变成巨量,就“蕴含着巨大力量”。(推荐给你:大数据是年轻人的创业机会!专访权威教授麦尔·荀伯格

而这股来自大数据的“巨大的力量”,2015年开始成为媒体讨论焦点。知道它的魅力的人,热烈讨论;不知道的人还是觉得跟自己无关。但不管你对它认识有多少,它或许都比你自己更了解你,而且,不管你接不接受,你已经活在它所掌控的世界。
 


首先,其实你和我,早就跟大数据脱离不了关系了,因为大数据的前身,就是 Google 搜寻。

上 Google 网站,不管是想吃想玩,或是要做报告,只要输入关键字,立刻有成千上百笔的资料供你参考,这些庞大的资料,就是大数据的前身。当你正开心于不用靠手写纪录哪里好吃好玩,只要上 google 搜寻一下,就有庞大资料可以取用参考时,你,已经跟大数据沾上了边。
 

不过如果只有搜寻,也不可能让大数据身价在2015年重新翻涨。

大数据的身价会水涨船高,是因有聪明的人开始思考,这些庞大且巨量的资讯,或许可以从中找出一些统计关联性,变得有价值?

其实找出关联性,几乎是人类的本能。我们日常生活中,除了一天到晚制造出许多资讯之外,也一天到晚都在找“关联”。像是,晚上拉肚子,立刻会联想是不是中餐吃的炒面有问题?

不过找归找,拉肚子可能跟炒面有关,也可能是受寒,自己归纳出的关联,到底是真关联还是假关联,有时候也很难控制。套句 Google 前资讯长梅瑞尔在《Google 时代一定要会的整理术》书中写的一句话:我们的脑不善于记忆琐碎的事,也不擅于做决定。很多时候,我们常常以为自己记对了,却是记错。这时,错误的资讯,只会导向错误的结论。于是,很多美丽的错误,就在人世间一直传言下去。

而大数据,就是来帮大家这个忙,透过将庞大资讯整理起来,进行关联性分析,找出事情的“绝对因果”。

举例来说,纽约市曾经因为地下管道常有火灾而困扰,甚至路面上重达140公斤的铁盖常因闷烧爆炸,飞到几层楼高,而且即便每年定期检查,还是防不胜防。后来,纽约市政府透过大数据,找出了原来“电缆年分”和“过去是否发生事故”与火灾发生有重要关联,从这里着手,事情就变得容易多,火灾问题也解决了,这就是找出“绝对因果”的好处。

不过,纽约市毕竟离我们有点远,但如果因此觉得太数据跟你没关,那可大错特错了。因为,这些因果,其实在你没意识到的时候,已经换另一种方式,存在于你的四周。

不知道你有没有这个经验?明明只是要买个卫生纸,但去到超市,看到这个特价、那个新产品出来,刚好都是现在需要的耶,东买西买,最后买了一大袋回家。(推荐给你:购物观光正夯!高第之外你更不该错过的西班牙

这除了要反省一下自己的自制力之外,某种程度来说,可能也是超市商家的计谋。怎么说呢?因为像是不少连锁超市、便利商店,已经开始纪录顾客进门来会逛的架有哪些,冬天时什么卖最好?夏天时最热门的产品?

有一个经典的例子叫做“啤酒、尿布、星期五”。美国 Walmart 超市曾经用大数据找到了一个令人跌破眼镜的分析:啤酒卖得好不好,跟尿布有关系!原来,是年轻爸爸们,星期五晚上常会奉太太之命去买尿布,到了超市后,一想到晚上要看球赛,又顺便拿手啤酒回家配。于是,尿布和啤酒的销售量都增加!

一发现这两者的关联,聪明的超市就开始布局了,不如把一手一手的啤酒,放在尿布专区旁卖如何?果然,此举奏效,原本没想买啤酒的爸爸们,买尿布时受到惯性驱使,想起了啤酒,就顺便也买了,啤酒的销售量因此大大提高。

从这个例子可以发现,你以为你是自己逛超市吗?No,是大数据领着你去逛超市,你所走的每一步,看到某个产品的惊奇,甚至忍不住要掏腰包购买的冲动,其实可能都已经是商家们计算后,设计下的结果了。(所以手滑了也别太自责)

如果你还觉得大数据跟你没关系,因为你都是用网路购物,Fine,姑且先不说,网路购物的排版和商品打折一定有依照大数据分析资料做设定好了,来聊聊几乎每个人都难以逃脱的 Facebook 吧!

Facebook,很多人一天要打开好几回,一下 po 文,一下看留言,甚至还要经营粉丝页。不知道你有没有发现,当你对某个朋友的贴文按赞之后,这位朋友的贴文将常常出现在你的动态墙?又或者,你是否发现,Facebook 已经可以掌握你的朋友亲疏远近,帮你列出点头之交的名单?不要怀疑,这些都是大数据的力量,你在 Facebook 上所留下的每个动态,都变成了 Facebook 可以掌握的资料,当它进行分析后,你“这个人”,已经在 Facebook 的系统中逐渐有形有貌。它知道你的厌恶、你的喜好,于是,放你有兴趣的广告在你的墙上,“贴心”的建议你该跟谁做朋友,甚至是把你可能有兴趣的资讯都列出给你,甚至还帮你回顾某个开心的时刻!当你在 Facebook 上玩得不亦乐乎时,你还能说,你与大数据无关吗?


另一个例子,苹果迷如果有下载 iOS8,应该也会惊讶于,iOS8 已经可以记录你惯用语句,在你打字时,帮你的习惯用语直接列成选项,这个聪明的举动,不用多说,同样是大数据记录起你打字的语句资料进行分析和排列而成。而 Google 相簿中的小帮手,帮你把照片排版,甚至只要搜寻红色,所有跟红色有关的图片都会出现,这,也是大数据的力量。

说了这么多,其实大数据就是庞大资料带来的力量。这些资料透过分析,就能变成解析一个人、一件事、一个组织所有行为的基础,甚至能够预测!就像是 Facebook 能预测你可能会喜欢什么样的贴文,又或者是便利商店预测你应该会对哪样产品有兴趣。

这些因果,透过大数据,变得不再是“我猜想”、“我觉得”、“似乎是”,或是古人说的“就是习俗嘛”,而通通可以解释。生活中无处不因果,人生就是一连串因果的组合,大数据只是将这些组合统计给你看!

你还觉得大数据与你无关吗?欢迎来到大数据的世代!