你听过大数据 Big Data 吗?大数据或称巨量资料,最早由 IBM 在 2010 年提出,2012 年纽约时报宣告“大数据时代”的正式来临。听听作者朱楚文替你采访大数据的权威教授麦尔·荀伯格,听他拆解为什么大数据,是年轻人最好的创业机会。(推荐阅读:“破坏式创新”世代:台湾人有没有大胆的勇气

“我们的未来,倚靠于我们心中想到能做什么的创新点子。”—— 麦尔·荀伯格,2014

瘦削的脸蛋上,挂着一副哈利波特招牌圆眼镜,他,是大数据的权威教授麦尔·荀伯格。尽管看起来温文儒雅,但荀伯格却不是埋首书堆的研究者,他在18岁发现了全球第一个电脑病毒,很快获得全球电脑专业研究社群的热烈回响,才刚满20岁就创立了自己的防毒软体公司 Ikarus,开发的产品 Virus Utilities 畅销奥地利。如今,他已是全球最夯的大数据研究权威。在他眼中,创业不只是梦;他用自己的经历和专业证明,创业是可以大胆实践。

他更向年轻人喊话:大数据时代,是最好的创业机会!

2014年,麦尔·荀伯格受到远见邀请来台参与论坛,我抓紧会后的半小时录影专访,谈谈他所看到的大数据魅力。在我眼前出现的,是一位看起来平凡,面对镜头仍会些许紧张的年轻人;然而,他已靠着努力、创新思考和掌握科技趋势,成功的达成梦想并且改变世界。他做得到,你也做得到。想要创业吗?那你一定要来听听荀伯格怎么描述这个聚宝盆:大数据的特性是什么?为什么年轻人可以靠它创业?大数据又将如何影响未来科技趋势?

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大数据让我们更清楚理解周遭世界

荀伯格:“大数据是透过取得庞大数据资料,从分析中产生洞见,让我们更清楚理解四周的生活和周遭世界。大数据的特点是,我们能够从中发现原本无法看到的趋势。虽然有时候,数据是很杂乱又不明确,无法告诉我们“为什么事情会发生(Why)”;但这些数据,透过分析找到趋势后,可以告诉我们,在特定时间“会发生什么事情(What)”。

所以企业能依靠大数据改善营运成果,社区也能依此预测哪里可能会淹水、哪里又该建立大众运输的路线,或者我们也能透过大数据取得和分析,了解小孩如何能在学校有更好的学习等。”

未来十年,数据会比硬体更值钱

荀伯格:“硬体(例如电脑、智慧手机、平板等)在未来将不再那么重要,它会变成纯商品。商品固然也很重要,但已不具什么价值,也无法带来大幅利润。未来利润会存在于‘你用硬体生产出什么数据’,以及从中分析出什么样的趋势。我认为最后只有很少数的人,会想要拥有智慧手机。消费者真正想要的,变成是一种可以让生活更方便有趣的服务,所以我不需要智慧手机;我需要的,是可以让我随时查行程、看讯息,能帮助我获取所需资讯的产品。智慧手机只是‘最终端的装置’,它同时还需要网路配套、网页、软体协助,而消费者真正需要的,是完整的系统,而透过数据搜集分析,我们可以创造更好的系统,甚至是从没想过的系统!”

Skype 例子:靠大数据推口译服务

举例来说,新 Skype 版本,增加即时口译功能,讲电话时母语就能直接转换成英语,这就是服务。有些人认为这是来自于软体的更新,而事实上,这是来自大数据,来自于我们分析对话数据资料,创造生产而成。所以数据将会是未来趋势的基础。我们还是需要硬体,我们还是需要完整的系统,但会更聚焦在大数据。”

大数据时代需要的人才:解析比操作重要

荀伯格:“在大数据时代,许多事情都跟数据有关,去学习统计分析和如何储存数据,跟数据一起工作,都是很明智的,这方面将有人才需求。但如果你觉得,未来只会需要与统计分析和数学相关人才,那就错了。未来真正有价值的人才,是能了解大数据能力的人,不是如何实际操作这些数据,重点是知道如何再创价值。所以对于数据的眼光和态度,比了解统计更重要。在大数据时代,年轻人特别能被点燃创业热情,因为你不再需要工厂,只需要或许一万美元,而非百万美元,就能创立大数据公司,这对于每一个有好点子的人来说,都是好机会,也应该投入。”

对台湾年轻人的建议:抓紧机会勇于尝试

荀伯格:“大数据时代已经成熟到,可以被年轻世代运用和建立数位事业,因为进入门槛降低。在大数据时代,创立公司更加容易。Google 公司营运还需要庞大的伺服器,和许多电脑支援;但大数据公司不需要。我们在美国拜访过的大数据公司,每天服务数百位,甚至数千位的消费者,计算数十亿个数据,他们只有30位员工,而且没有半个伺服器!因为它们全用云端运算。这是创业的黄金时刻,我鼓励每一个,台湾的年轻人,有好的点子就走出来、勇敢去尝试 !

“台湾的弱点就是没有太多的自然资源。你们不是一个大型国家,你们是只有二千多万人口的国家,这意味着台湾跟我的祖国奥地利,和现在居住的英国一样,都需要倚赖脑力发展,而非自然资源。我们的未来,倚靠于我们心中想到能够做什么,倚靠于我们的创新点子,这充满挑战,但也是很棒的机会,让一个国家正好能够在大数据时代转型!”

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专访完,即便摄影机灯光已经熄了,外头也有催促麦尔·荀伯格赶紧起身参加下场活动的声音,他,这一位在全球畅谈大数据趋势的权威教授,仍是眼睛发亮,继续跟我说着一个又一个靠大数据成功创业的故事,这股热情,是镜头外的我,永远记在心底的。

其实在美国,成功应用大数据赚得大把钞票的例子比比皆是,像荀伯格就分享了一个很经典的例子:美国 Farecast 网站创办人 Oren Etzioni 教授,就是因为某次搭飞机发现机票买贵了,兴起搜集各大网站机票票价资料的念头,结果分析数据后,居然能准确预测何时买机票会最便宜,成功率达到7成,因此开启新事业!

而这类的创业,对于荀伯格来说,也是再切身不过的事情了。因为他本身除了是位教授,更是个创业实践者,20岁创立了第一家公司,靠得就是电脑和软体。

对于荀伯格来说,大数据时代,正是年轻人可以一展长才,用最低成本创业的黄金时代。

因为云端计算、因为不再需要庞大的生产制造成本,年轻人只要能懂得如何应用数据,钞票就可以源源不绝地来。当时访问的我,听得一愣一愣,很难想像年轻人要怎么在大数据创业,他们的合作夥伴又会是谁,而我们的未来,又会变成什么样子?或许,我们缺的,不是创意,不是对技术的匮乏,而是实践的勇气。

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