办公桌一连坐整周,肩颈酸痛、疲劳累积找上门。如果不想吃止痛药或看医生,或许你可以试试-“热敷、冰敷”,3 分钟带你搞懂怎么做有帮助!

“今天好冷,手脚都好僵硬,痛啊!”李先生缩在沙发上抱怨。

李太太戴着毛帽,脖子围得密不透风,说:“你要不要去泡个热水澡,把自己弄得温温热热的,僵硬的关节好像会舒缓点!”

除了运动、工作造成的伤害之外,长期的姿势不良,像是在电脑前工作一整天,或常常低头使用手机,都可能造成肩颈酸痛。放假整理花圃或过年前大扫除,则会带来肌肉疲惫紧绷感。年纪大了后,也难免会有退化性关节炎,容易觉得背部、膝盖关节和肌肉都很僵硬,甚至酸痛。(延伸阅读:给办公桌久坐族!九个动作治愈你的腰酸背痛

如果不想这么快就吞下一颗止痛药,你可以先试试热敷或冰敷。至于什么时候该热敷,什么时候该冰敷,一定要先搞清楚。

热敷、冰敷搞清楚

当我们皮肤接触到热,血管会扩张,刺激血液循环到此处,因此热敷能够帮助提高组织延展性,敷着敷着,绷紧的肌肉好像放松了点,热敷能减少关节的僵硬感,并能提高组织修复力。热也能改变我们对痛觉的感受,让我们转移注意力,觉得没那么痛。

至于冰敷,相反地,冰敷会让血管收缩,这一区块的感觉变得麻木,我们就比较不会痛,同时可以减少发炎程度、减少肿胀。因此当你是受伤的当下,像是下楼梯时突然扭到脚,冰敷就是个好选择,可以减少一些突然的疼痛感,并减少局部发炎程度。

哪些时候热敷会有帮助呢?

热敷的运用很广泛,大致可以分成几类:

1. 运动、工作、姿势不良导致的肌肉疲劳、酸痛僵硬。

2. 关节炎造成特定部位的僵硬、疼痛,例如退化性关节炎、背痛、手腕痛、颈部僵硬常常脖子痛等。 

3. 多处疼痛,例如纤维肌痛症、类风湿性关节炎。

4. 女性月经来时常有下腹痛的困扰,热敷下腹部也能有所改善。

当天气太冷,日夜温差大,也可以考虑在活动前先热敷个十五分钟,增加局部的血液循环,让关节或肌肉比较有弹性。热敷不仅有助于舒缓肌肉不适,也能达到居家保养保暖、帮助身心放松喔!

哪些时候不适合热敷呢?

万一你是突然感到关节疼痛,早上一起床发现:“哇!大拇指肿起来了!”可能是昨日的大餐让痛风关节炎突然发作,这种就不适合热敷,急性的关节炎发作要用冰敷。

如果你是刚受伤,不管是运动时扭到,或是刚提了重物、抱了小孩而觉得手很酸,可以在前一两天先尝试冰敷,减少局部的组织肿胀发炎,过两三天还不舒服时再用热敷加快局部组织修复的速度。

女性在怀孕的时候若做热敷,要小心血管过度扩张而不舒服。本身血液循环不好或有心血管疾病的话,使用热敷也要小心。像是坐在浴缸里泡热水澡,或是去泡温泉,对原本就血压高或有心血管疾病的人会是种挑战,有时引发晕眩,甚至导致危险。所以有心血管疾病的人最好考虑局部热敷即可,不要一次大范围的热敷。

糖尿病患者的血糖高会导致神经病变,对温度感觉较迟钝,自行准备热毛巾、泡澡、泡温泉都容易因为感觉迟钝而烫伤皮肤。可以考虑使用具有温度控制、定时装置的热敷器材,并按照说明操作产品,才不至于破坏皮肤。中风、感觉异常的患者若想热敷,务必要向专业医护人员谘询。

热敷、冷敷,你都该注意!

冰敷或热敷时,首当其冲的是我们的皮肤,所以都能搞得太冰或太热以免破坏皮肤,并要确定皮肤没有伤口、溃疡、感染等问题才开始敷。如果你是自己用毛巾泡在热水里再拿起来敷,记得热毛巾外要再包个毛巾,免得皮肤受伤。如果是临时从冰箱冷冻库拿出一罐冰饮料来当冰敷的材料,记得也要再套个枕头套或包个毛巾,再放到患处,不要用太冰或太热的毛巾、罐子直接接触皮肤。

使用暖暖包、热水瓶热敷经常遭遇几个问题,例如热度分布不均、接触面积较小不易贴合身形、而且难以掌握温度。使用具有温度控制、定时装置、贴合身形的热敷垫应较能舒缓也会比较安全。

在热敷或冰敷的时候一定要密切观察皮肤状况,如果看到热敷或冰敷的地方开始起了水泡,愈来愈肿,或有皮肤突起成一小块一小块的样子,甚至皮肤变紫红色,或有小小的出血点,就不适合再继续热敷或冰敷了。我们的目的是要舒缓疼痛,千万不要意外造成烫伤或冻伤。

无论你是热敷或冰敷,记得不要因为觉得好舒服,就一直敷、一直敷,甚至呼呼大睡,这样会让局部组织承受太久的热或是冰。最好替自己设定闹钟,或是使用具有自动断电装置的器材,以确保安全。(延伸阅读:上班族必知,纾解肩颈酸痛的好方法

另外一个值得提醒的是,“热敷垫”属于医疗器材,购买时务必留意产品包装上的“医疗器材许可证”,并且要详读产品使用说明书,才能够正确使用。