女人在社会上,并不拥有对等的发言权。从席次的不均、Manterrupt 的职场倾向再到传播媒体中的男性比例仍然大大多于女性。好消息是,因为自助出版的兴起,女性得以打破文字书写里的性别天花板,实践近百年前吴尔芙提到的“女人要写作,得有自己的房间”的精神!(推荐阅读:凝观自己的女性艺术家 芙烈达 卡罗

英国作家维吉尼亚·吴尔芙(Woolf)曾说:“女性若是想写作,一定要有钱和自己的房间。”这句话放在现代,这房间还得能上网才行。网路不仅改变出版生态,还改变女性书写的地位。最近一项调查发现,自助出版畅销书榜的女作家是传统出版畅销书的两倍之多,显示在网路时代盛行的独立出版,已协助女性打破书市的性别天花板。

英国《卫报》报导,自助出版平台 FicShelf,在日前国际妇女节时发布研究报告,统计自助出版平台畅销书排行榜,包括 Blurb、Wattpad、CreatSpace 和 Smashwords等。结果发现,畅销书榜有 67% 书是女性作家的作品。相对来说,亚马逊传统出版前一百大畅销书,则有 61% 是男性作家。

同时,FicShelf 检视的 227 本自助出版畅销书中,若只锁定小说领域,结果更明显:在 134 本小说里,有 109 本是女作家的作品,占 81%,而 11 本是男性,另有14 本无法判定性别。

然而,此研究并未包含亚马逊 Kindle 自助出版书目,因亚马逊畅销书排行榜就未将自助出版品跟传统出版作品分开计算。对此,FicShelf 仍很有信心,认为调查结果可反映整体书市。

FicShelf 调查结果,正好呼应美国非营利组织 Vida 在 2014 年初发表的统计报告。

Vida 当时分析发现,女性作家和书评在文学版图中严重失衡,随后引发英国女作家和绘本画家沃尔许(Joanna Walsh)发动阅读女作家作品活动(#readwomen2014)。(推荐阅读:三位把爱提升至更高境界的女作家

女作家纷纷为女性文学地位发声

《卫报》引述 FicShelf 执行长杜阿尔特(Monique Duarte)说:“越来越多女性作家在自助出版经历成功,”在自助出版领域,压根就没有需要打破的性别玻璃天花板,“一切只跟个人努力有关,而不局限于那个既存的老男孩俱乐部想法。跟谁认识你没有关系,有关系的是你能做什么,还有你能写什么。”

杜阿尔特分析,男性作家的作品在文学圈,很容易得到肯定和认同,容易被列为文学经典,或者被捧为前几名,因为文学圈是由男性作家主导,比如说,英国《the Telegraph》前一百大应读作家榜单,有 80% 是男性作家,该媒体的 2014年 最佳图书有 70% 是男性作家,而英国《卫报》前一百本各时代最佳小说,男性作家占 85%。

自助出版女作家莫顿(Alison Morton)说:“在传统出版领域,绝对有性别差异(gender disparity)。”从数量上来看,女人比男人写更多书、买更多书、阅读更多书,但是,出版商却赋予男性作家更重要的文学份量和更高的地位。不过,透过网路进行自助出版,则无关乎性别,全靠个人努力。

女作家莫里斯(Roz Morris)说,在传统出版领域,女作家没有被公平对待,“我们的作品通常被束之高阁,要不然就被归类到女性文学类别,像是鸡仔文学(chick-lit)或罗曼史,我们并不被允许去当复合艺术家(complex artists),或去写开创新局的作品。”她呼吁,文学世界应该要更关注女性作家作品。(推荐阅读:罗曼史的甜蜜复仇:罗曼史读者的罪恶快感与 A 级秘密

莫里斯近期联合独立作家联盟(Alliance of Independent Authors)创办人罗斯(Orna Ross)及其他五位女作家,集结自己已出版的小说,组成《盒子之外:女性书写女性》(暂译,Outside the Box: Women Writing Women)的小说合集,七本电子书小说在限时 12 周之中,销售优惠价 9.99 美元。

这七位女作家表示,主流出版社为了安全起见,只出版可预期的故事,以及既定的女主人翁形象,不断重覆相似修辞,“当今最能开创新局的作家在哪里?答案是自助出版。”(推荐阅读:偷窥女人迷的阅读书单:工程师、编辑、设计师看什么书