womany 编按:
作者史黛西创办了“姐妹共创社”这间公平贸易公司,以帮助女性自给自足、推广女性环保手作团体为宗旨。这是一个女人帮助女人的故事,读完她们五年间往返的信件,让我们深受感动,其中看见互助的自强,贫穷并没有使他们放弃“为女人、自己努力”以及生存下去的勇气。现实很难、困境不会一转眼就过去,我们有可能要取舍、要退让,但是在每个人心里都有一把关于价值的尺,你衡量世界的水平同时也是你看待自己的标准,我们有多盼望活在自己期待的世界,就多努力地去点亮那些希望吧!(推荐阅读:为什么其实妳很聪明,妳却不敢承认?


 

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某年秋天一早,打开电子邮件收件匣,看到一封意外来信。寄件人是肯亚妇女约瑟芬.卡莉米,信件主旨是“约罗娃手工艺仍念念不忘史黛西”。

我自己也没忘记约瑟芬。五年前,她寄了一封信给我,希望我能帮忙,信里附上粗犷朴拙手作品的光面照片。贴满肯亚邮票的棕色信封至今仍挂在我书桌旁的磁铁板上。二○○三年,三十二岁的我成立“姊妹共创社”,肩负为全球弱势妇女的手作品打入美国市场的使命。隔年,约瑟芬写了第一封信给我。

当年我是在厨房餐桌上发想出姊妹共创社的点子,利用手上两千美元的退税款首次进口全球各地妇女的手作品。我当时有三个年幼的小孩,从未踏出美国一步,没有营运计画,没有护照,创业基金几乎是零。但我胸怀梦想,希望帮助妇女脱贫。(每个人都应该听到:站立十小时为理想发声

身为社工与人母,我当时深信,提供妇女赚钱机会有助于实质改变这个世界。女性有了收入,可以改善小孩的健康、营养、教育等,假以时日,全家甚至整个社区都会变得更茁壮。我希望提供女性赚钱机会。

两个重要数据点燃我的行动力:一,全球约十三亿人口饱受赤贫之苦,每天靠不到一美元生活,其中七成是女性。换言之,全球约九亿女性每天为了满足自己与小孩的食衣住行等基本生活所需而挣扎受苦。二,美国女性掌控了八成购物大权(而购物支出高占美国国内生产毛额)GDP(七五%)。换句话说,美国逾二分之一的消费支出决定权由女性掌控。我们女性负责购买家用品之外,也采买衣服、家具、保健用品、旅游、汽车等等。(推荐阅读:给职业妇女一个爱的鼓励!家庭与事业兼顾的方法

 

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女性需要打入全球经济的管道。产品再怎么一流,少了进入市场的门票,经济价值所剩无几,甚至是零。

姊妹共创社作为渠道,把有才气的贫穷女艺匠和有心又热情的美国女性消费者连结在一起。我公司立基于三个核心价值:女性手作品、公平贸易以及环保。我善用公平贸易,透过雇用赋予贫穷女性力量。简言之,公平贸易意在让弱势女艺匠赚取合理的生活薪资,让其具备业务发展策略,进而兴富减贫。

我深信,姊妹共创社应该和她们长期结盟合作,提供她们合理与稳定的收入、公平的就业机会、健康安全的工作环境、持之以恒的新品开发与技术协助。我们姊妹淘不仅下单采购,也期待最好的结果。我们和结盟夥伴合力找出她们的市场利基。我们也努力在经济机会少之又少的地方创造就业机会。在落后的第三世界,这些新增的就业机会一定要符合合理的工作条件,并允许在家工作等非传统的作业方式,以便让女性能够兼顾工作与家庭。环保产品也是合理的诉求,毕竟地球只有一个,必须让地球够强健,才能让我们每一个人过得富足。我们支持女性手作的环保商品,保护她们所处的环境,让河川与天空不受污染,同时养育更健康的孩子。(推荐阅读:妳值得更好的薪水,大声拒绝同工不同酬

 

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约瑟芬首次写信给我时,姊妹共创社才刚成立不久,预算很紧,所以我必须慎选商品才能维持营运以及协助其他女性。尽管内心想要帮助每一个连络上我的女艺匠,但理智告诉我,姊妹共创社贩售的商品必须吸引美国消费者,否则公司可能破产关门。商品不能被外界视为民族色彩太浓,或是粗糙、次级品等等,颜色与外型必须符合潮流。最重要的是,产品必须吸引可能不关心贫穷问题的女性消费者

我希望产品靠实力热卖,尽管产品的使命与诉求是赋予贫穷女性更多权力。抢手又优质的产品能让姊妹共创社获得更广泛消费者的肯定,也可让女艺匠打入更大的市场,让姊妹共创社成为可长久营运的长青树。(推荐阅读:为你的消费者,当一个尽责的“Curator”

我慎选投资的商品,因为每卖出一样东西,我才能把钱拿来再买别的东西,进一步支持手艺佳的女红手。约瑟芬装在棕色信封的照片显示,她旗下手工坊的产品过于粗糙。手提袋的肩带长短不一,饰品又大又重,颜色也不符美国人品味。我努力找了又找,可惜找不到让我放心下单的产品。从成堆的照片中,我选出看起来最没问题的一样,是一只手编的麻篮,皮制的提把与骨制的开阖钮扣都不够精致。我写信给约瑟芬,点出麻篮的优点,我诚实告知我的反应、意见,但不忘替她打气,并祝福她的手工坊成功。我敞开她和我保持联系的大门,但我并未下单购买任何东西。我被这事困扰了好一阵子,毕竟约瑟芬与她的姊妹淘正是姊妹共创社成立的初衷。

我常常陷入天人交战:到底要善用经商实务并选择卖相佳的产品?还是秉着道德良心支持最需要帮助的女性?(同场加映:奥斯卡主持人艾伦.狄珍妮毕业演说:诚实才是真正的成功

寄出这封信之后,长达五年,约瑟芬彷佛和我断了线,未捎来只字片语,直到某天早上我打开电子邮件收件匣才收到此信:

下一页看约瑟芬的来信写了什么

嗨,史黛西:

也许我该重新自我介绍。我叫约瑟芬,是约罗娃女子手工艺的负责人。

此信的目的是感谢妳,同时也觉得一定要让妳知道妳对我们工作坊的重要性!虽然约罗娃工作坊迄未和姊妹共创社有任何生意上的往来,但我们仍把妳看成特别的朋友,因为妳是我们接洽的诸多人士中,第一个在我们水深火热、绝望丧志、没有生意上门、濒临关门之际,给予鼓励与打气的人。若非妳的积极回应,以及妳对那只麻篮的喜爱,我们可能不得不关门,连带梦碎。(推荐你看:梦想到手前,绝不放弃:《志气》

我把妳的来信拿给我那些视如姊妹的女艺匠看,大家都很开心,并一起祈祷。今天我们视姊妹共创社为约罗娃的再造恩人,愿上帝庇佑姊妹共创社。目前我们在美国有两个客户,祈求上帝带领我们开拓更多的客户,才不负我们培力女性经济权的使命,我们深信培力女性等于培力全社会。我们正在研议成立网站,若资金允许的话,可用以陈列与展示商品。随信附件有一些最新出炉的购物袋、钱包、首饰等,请参考。期待妳的来信。(推荐阅读:Lean In,女性力量征服职场

谨此致意
约瑟芬

 

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读完信我眼眶泛泪,遗憾自己没帮上约瑟芬以及她的姊妹淘什么忙,也难过自己过去五年来未将所学所知和她分享。不过此信也让我开心地笑了,心想点亮希望有时才是他人最需要的

我浏览全新的产品照,对她们的设计留下深刻印象,可见她们的产品这几年进步神速。在肯亚首都奈洛比郊区的丹多拉贫民区,约罗娃生产简单又独特的耳环,足以放到全球市场贩售。她们也利用回收的杂志与玻璃珠,制作充满趣味又颜色缤纷的手炼与项炼。有些女子在贺卡上手绘大胆抢眼的花园图案,有些女子回收散见于奈洛比贫民区的废塑胶袋,制成耐磨又别出心裁的托特包。我立刻回信给约瑟芬,感谢她温馨感人的来信,同时大手笔采购约罗娃女艺匠精心研发的产品。隔天早上她回信:

嗨,史黛西

万分感谢妳的电子邮件!得知我们产品与时俱进,着实让人振奋。其实这是大家努力与牺牲的结果。我今早把妳的来信和姊妹们分享,大家都很开心。我们也乐闻姊妹共创社持续壮大,有能力吸纳更多的女性团体。这个好消息显示,上帝听到了我们的祷告。(推荐阅读:〈永不放弃〉勇敢追逐自己的梦!

 

 

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约瑟芬让我学到宝贵的一课:看似轻如鸿毛的小小动作,却大有深意,足以改变某人的人生。

他人一句善心话与鼓励,足以影响一个人对自己以及自我能力的看法。若善心话可以改变她人的人生,试想小小善举对贫穷女性的影响有多大。我和约瑟芬第一次通信时,她的工作坊尚未准备就绪应付市场的挑战,两人的事业也刚起步,经验不足。回首过去,我希望当初能全力以赴协助她开发产品,所幸她并未打退堂鼓,靠自己的力量走出一条路。但约瑟芬的际遇以及我们建立的友谊让我跨出一步,投资于更多女性团体,毕竟这些团体需要外人协助开发产品,才能顺利打入市场。我们姊妹共创社至今已和海地、瓜地马拉、印度、肯亚等国的女性合作,她们和约瑟芬的际遇类似,不只需要口头的鼓励与打气,也需要耐心又体贴的事业导师,协助她们发挥潜力。(推荐你看:不是所有女生的生活里,都只有卡地亚和爱马仕

 

 

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