因为失智症早期的症状之一便是“忧郁”,以致许多人会将忧郁症与失智症混淆,但失智症较容易有高皮质功能缺陷(例如失语症),记得远期记忆,也会想正确回答问题却办不到等等,如果怀疑家中长者有忧郁或失智倾向,建议前往老年医学相关门诊咨询,以便得到适切的治疗。

文|苏凡

忧郁症、心血管疾病与恶性肿瘤并列21世纪三大疾病,忧郁症会造成明显且严重的失能,对于长者而言,忧郁症导致身心功能的下降,进而加重了照顾者的负担,也可能因此加速病情的恶化。

长者罹患忧郁症的原因,主要是因为生活改变、罹患慢性疾病(例如癌症、巴金森氏症、脑中风、心脏病、失智症等),或是受到一些药物的影响。

千万别轻忽忧郁带来的影响,如果没有防范或及早治疗,“忧郁症”将可能:

1、严重地影响到长者与家人朋友之间的关系。

2、间接造成长者失能、早死。

3、使长者已经罹患的其他疾病症状恶化。

4、增加长者自杀的危险—老人自杀成功率非常高!

另外,亲人过世是老年忧郁症的重要危险因子,本来就有忧郁倾向的长者,在面对失去亲人的悲痛时,很容易演变为重度忧郁症。

忧郁症有何症状呢?

典型轻度忧郁症状

感到挫折、郁闷、心中不满、愤怒、易发脾气、失望等,并且伴随着一些焦虑、不安、激躁等情绪。长者自己会感受到无法控制自己的情绪、心浮气躁而感到不安害怕;睡觉时出现入睡困难型失眠,容易惊醒,以及作梦次数过多的现象。推荐阅读:“不知道为什么,就是开心不起来”给你的忧郁症检测量表

典型重度忧郁症状

有明显的情绪低落。常被说板着一张苦瓜脸,容易流泪,或是时常摇头叹息;对以往有兴趣的事物及活动,变得完全丧失与趣及出现退缩,像是每日必看的报纸、电视、社交活动、宗教聚会等,变得没兴趣。

严重的忧郁症长者会整天躺在床上,不吃不喝、不动、不说话,造成体重下降。思考反应也变慢、变得迟钝。睡眠方面则出现早醒型失眠,长者多半在淩晨时醒来,然后再也无法入腄,如果再加上一些悲观的想法,就可能产生想死或自杀的念头,甚至出现自杀倾向的行为。

记忆力下降为主的非典型忧郁症

长者主要抱怨自己的记忆力变差、东西放在哪儿马上就忘了,或是突然想不起朋友的名字,而担心自己得了痴呆症。但实际上长者的智能是正常的,他只是出现了忧郁症的情绪而影响到记忆力。

身体症状为主的非典型忧郁症

患者主要抱怨自己感到疲倦、全身无力、全身酸痛、肠胃不适、便秘、食欲不振等的身体不适。长者担心自己得了某种重病或不治之症,进而追求各科名医门诊看病检查,结果都正常,最后才转介到老年精神科。

这些长者几乎都没有忧郁症状,但都拥有一些社会心理压力,他们为了逃避这些压力及刺激而以身体症状为主诉,希望能唤起亲人的注意与关心,如果亲人没有好好了解就怀疑长者装病,会造成长者愤怒、发脾气,造成家庭气氛紧张。


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忧郁症的治疗

忧郁症是一种很容易治疗的疾病,几乎百分之八十的忧郁症患者经过适当的治疗后,都可以恢复正常、快乐的生活。以下是常用的治疗方法:

1. 抗忧郁药物治疗:

利用药物来改变脑部神经化学物质的不平衡,包括抗忧郁剂、镇静剂、安眠药、抗精神病药物。药物方面的治疗,需要求助于精神专科医师。

2. 心理治疗:

主要是以改变不适当的认知或思考习惯、行为习惯。心理治疗比较能购解决忧郁症根本的问题。心理方面的治疗,需求助于专业心理治疗人员(包括医疗机构的临床心理师、临床心理学的博士或私人机构的专业心理治疗人员),若问题较为轻微,可由生命线或张老师等辅导机构得到帮助。

  • 生命线:1995
  • 张老师专线:1980

3. 电痉疗法:

利用电流来改变脑部神经化学物质的不平衡,来达到治疗忧郁症状的目的,通常使用于较严重的病患。推荐阅读:“不知道为什么,就是开心不起来”给你的忧郁症检测量表

4. 阳光及运动:

接受阳光与运动对于忧郁病人的帮助是很大的。多多身体活动,可以让心情渐渐放松,而阳光或多或少都能改善一个人的心情。

5. 好的生活习惯:

规律与安定的生活是忧郁症患者最需要的,养成早睡早起的习惯,保持着身心愉快,远离陷入自设想像的心理漩涡中。

提醒大家,因为失智症早期的症状之一便是“忧郁”,以致许多人会将忧郁症与失智症混淆,但失智症较容易有高皮质功能缺陷(例如失语症),记得远期记忆,也会想正确回答问题却办不到等等,如果怀疑家中长者有忧郁或失智倾向,建议前往老年医学相关门诊咨询,以便得到适切的治疗。