有些人常说“凭直觉”,到底怎么办到的?心理学带你认识,如何用对的方法,把直觉最大化。相信你的直觉,它将作为向导,带你做出最好决策!

在后台的求助中,我们经常会遇到和考研、恋爱、找工作等各种人生决策相关的问题,其中很多人会提到一个概念——“直觉”。比如:

“大家都劝我不要辞掉工作,但是我却一直本能地想要跨出现在的环境,虽然我无法拿出确切的理由来说服他们。”

“我现在的恋爱好像什么都很好,但不知道为什么,就是隐隐地觉得不对。”

“该不该跨专业考研?我从小就莫名地喜欢这个专业,高考放弃了,因为我现在的专业似乎更好就业一些。现在更是犹豫⋯⋯”

于是在一次选题会上,我们聊到了“直觉”,发现大家似乎都有过类似的经历:在一些决策的时刻,在无意识中被某种神秘力量驱动,就跟随直觉做出了决定。有人分享说,回想起来人生的几次重大选择,在当时似乎都是“跟着感觉走”的,但神奇的是几年后回头看,才发现当初不被他人理解的那些决定实际上都是非常正确的,也随之改变了自己的一生,正是它们环环相扣,造就了今天的自己。

一系列实验都证明,经过大量的数据收集、分析推理后做出的决策,似乎并不一定就比直觉做出的决定更好。

“直觉”到底是什么?它真的是与理性无关的神秘力量么?如果是这样,那如何解释它能够帮助我们做出更好的选择?我们又应该在什么时候相信直觉,什么时候相信理性?

今天就来聊聊“直觉”。

直觉是什么?

直觉(Intuition),指的是一种不使用证据、实验、有意识的推理,或者在不明原因的情况下迅速出现的直接想法、感觉、信念或者偏好。Gigerenzer(2007)将直觉形容为一种基于以下特征的判断,可以概括直觉的几个关键特质:

  • 迅速出现在大脑中
  • 我们意识不到它的深层运行机制
  • 强烈实现的动机

用通俗的话说,就是我们在瞬间产生了某种想法或倾向,无法解释它从何而来,但却有很强的动力要去实现它。(延伸阅读:成为新手父亲:相信直觉,比盲从育儿书更重要

Epstein(1996)等人提出,人类具有两种主要的认知方式,一种是经验性的,也就是我们所说的直觉,另一种是分析性的,即我们常说的理性:

  • 经验性认知(直觉):迅速、自动,不需要太多努力就能够产生,相信经验,容易形成刻板印象
  • 分析性认知(理性):缓慢、有意识,运用逻辑、证据进行分析而产生,依靠有意识的评估而非经验,不鼓励形成刻板印象

在大大小小的决定上,我们每个人都会使用这两种不同的认知方式,但是有的人可能更偏向用理性思维做分析,有的人则更依赖直觉和预感做决定。


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直觉是如何发挥作用的?

虽然我们常常会认为,直觉是某种神秘、模糊的内在力量,但是实际上,直觉并不是一种无法解释的感觉或者冲动。

Linhares 将直觉解释为一种“几乎是即时的情境解读”,当我们产生直觉时,实际上已经预先在大脑中经过了一个快速的评价过程:我们先是捕捉到了环境中的一些线索,比如表情、声音或者其他细节;然后,你过往的知识和记忆迅速出现在了无意识中,大脑对已有的资料进行扫描搜索,再与你当下的情绪状态结合,在“匹配游戏”中找到了最好的匹配,进而产生想法或者决策(Flora, 2007)。

从某种程度上说,直觉也是一种分析,只不过这种分析是带有极大主观性的,是非常迅速的,同时是在无意识中完成的。它是我们的经验与情绪两方面共同作用的结果。

1. 经验:

当我们提取大脑中业已存在的经验时,会受到一些认知模式的影响,比如再认启发——当我们采用直觉决策时,有时候仅仅是简单地选择了熟悉的选项。在一项实验里,4名魅力值都很高的女性加入了一个 200 名学生的班级上课,上课次数分别为 0 次、5 次、10 次、15 次,在课程结束后,让学生对她们的幻灯片做评价,结果是,被评为最好看的就是见到次数最多的那位(as cited in, Myers, 2004)。

这种处理经验的方式被称为“再认启发”:在备选方案里,如果有一个选项是之前见过的,我们往往就会认为,这个选项具有更大的价值。这可能源于进化论:我们会认为熟悉的是可亲近的、安全的,而不熟悉的则是危险的、要远离的。

这种本能会引发我们大大小小的直觉。当你知道一个城市的名字,而不知道另一个城市的名字时,就会觉得前者的人口更多;在超市选择产品时,会不自觉地认为自己听说过的品牌更值得信赖(这也是广告的基本原理);当一个人身上有你熟悉的部分,或者长得像你熟悉的人时,也会让你直觉到亲近(Gigerenzer, 2007)。

2. 情绪:

除去经验以外,情绪则会指导我们如何提取、解析和利用经验:

  • 构想:

在调取经验的同时,当时的情绪会使得我们对情境产生或积极或消极的构想,影响我们对当下状态的判断。

经典的积极和消极构想的例子就是,当你看到一个杯子装了一半的水时,你会觉得它是半满的,还是半空的?悲观或乐观的人会得出不同的答案。

同样,医生可能会告诉病人,在手术后有 90% 的存活概率,劝说病人接受手术(积极构想),但病人也有可能理解为有 10% 的死亡概率,从而拒绝手术(消极构想)。

  • 情绪感染:

对于直觉的产生而言,对方的情绪或者环境氛围也是影响因素,它会使我们受到感染。研究发现,情绪的感染其实是在无意识中发生的“模仿”,比如在他人表现得非常痛苦的时候,我们也会不自觉地变得沉重;而他人微笑的时候,我们也会上扬嘴角(Myers, 2004)。

举一个人际交往的例子来说明,经验和情绪是如何促成直觉产生的:

当我遇到一个人的时候,他身上的某些特质是我们所熟悉的,比如就读过一所知名的学校,在某家公司工作过,有过某段特别的工作经历,使我们产生好感(再认启发);

那天的天气很好,你的心情也很好,乐于交流,他也显得更加可爱(积极构想);

他一直在笑,这种情绪进一步感染了你,使你觉得在那一瞬间已经爱上了他(情绪感染)。


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直觉真的可靠吗?

在一些实验中,并无太多知识、也没有进行分析推理的普通人,却在利用直觉预测时表现出了和专家相仿甚至超过专家的准确度。这是为什么呢?

直觉之所以可靠,是因为当我们依赖直觉时,其实依赖的是“少即是多”原则:一些时候,时间短、信息不足和选项较少,其实反而能够改善我们的决策。

我们生活在信息爆炸的年代,大家可能都有这样的感触,当你打开 APP 时,会立刻被上面丰富的推荐信息所吸引,从而忘记了你本来想找的是什么。在这种情况下,保持“适当的无知”,而不是毫无防备地接收大量的信息,反而有利于决策。(延伸阅读:你是“规划派”还是“直觉派”?

好的直觉是善于忽略信息的。如前文所说,当我们静下心来与自己的内心对话时,大脑已经根据经验和情感,选择了我们最应该考虑的“最佳信息”。相反,如果面临过量的信息和选择,我们就需要花费更多的时间和精力来进行研究,也越容易陷入选择矛盾中,越难以对比出最好的选项。

直觉在哪些时候更加有效?

不过,“少即是多”原则并不是在所有情况下都有效。直觉具体会在什么情况下更好地发生作用?

通常来说,直觉在以下几种情况格外有用:

1. 复杂、重大事件的预测

在股票市场、政治选举、公司战略等重大问题上,虽然有大部分的专家、咨询公司从事相关的分析和预测服务,但是实际上,他们的预测结果往往并不比普通路人的直觉更准确;除此之外,赢得战争、伴侣选择、亲子养育等也都是直觉可能更准确的领域(Gigerenzer, 2007)。

这些事件的共同点是,它们的规则不明确、不确定性大、影响因素复杂,因此反而更适合采用简单的处理方案。当你在采用直觉决策时,实际上你的脑中已经对已有的经验进行整合并采纳了最重要的因素,做出了相应的决策。

相反,在一些规则、结构较为明确的情况下,采用分析和推理往往会更有效,比如棋类游戏等,这也是在国际象棋、围棋比赛中,机器人可以打败人脑的原因。

2. 选择伴侣、开始关系

在亲密关系的一开始,可能很多人都经历过直觉的美好,它会令你不知道为什么就突然爱上一个人。心理学家 Myers (2004)认为,在选择伴侣的时候,依赖直觉要远远好过逻辑分析,它会开启你储存在无意识中的情感模式,帮助你找到那个“对的人”。

不过这个前提是,你自身相对健康,不会陷入在自毁的模式里。如果在成长过程中,对对伤害自己的情境更为熟悉,直觉带来的选择就有可能反复伤害到自己。

3. 在你所熟悉的领域

你在某个领域里拥有越多的经验,就越有可能产生准确的直觉。比如,当你在一个领域里工作了较长时间,你可能在某个项目的开展中隐隐地感到哪里不对,这时便最好停下来思考一番(Flora, 2007)。


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如何更好地运用直觉?

1. 直觉不等于冲动(impulse)

很多人误以为直觉就是一种冲动,但实际上二者有着本质的不同。冲动是一种欲望,而非经验处理的结果;而直觉是一种理解,也是一种可以被利用的技能。当我们冲动的时候,大脑并未处在平静的状态中;而产生直觉时我们是冷静的,是能够倾听内心声音的状态(Berstein, 2017)。

2. 直觉应该和理性结合

虽然每个人都有自己的偏好,但是我们几乎都要兼而使用直觉和理性。心理学教授 John Bargh 给出的建议是:在重大但非生死攸关的选择上听从直觉:比如换工作、搬家、买车、买房、一些商业决策;但在细节上,比如房屋的大小、价格的比较、决策的执行上,则更多的运用分析推理(Berstein, 2017)。

而如果这项决策既重大,又生死攸关,那么还有一种很好的方法是:先分析所有的利弊,全面收集他人的建议,列成清单,仔细阅读后将这份清单放在一边,静静地思考,然后听从大脑里冒出来的直觉(Berstein, 2017)。

3. 不过度使用直觉,特别是在人际关系中

在前面我们说到,爱情的开始和伴侣的选择往往与直觉相关。除此之外,在一起很长时间的伴侣往往会对对方保持更准确的直觉,由于互相瞭解的程度很深,“第六感”会变得格外灵敏,你可能根据一个微小的表情都能够推测出对方的状态(Flora, 2007)。

不过,幸福的伴侣并不会抓着直觉不放,或者放大那些负面的直觉,忽视正面的线索。你爱他,因此就算你感到了一些负面的直觉,他也值得你与他充分沟通,放下你的预设好好聆听他的解释。

4. 直觉是一种可以被锻炼的技能

最后,直觉并不是一种天赋,它和理性分析一样是一种技能,而且是可以被锻炼的。如果你想要成为一个好的直觉行动者,那么可以时常在独处时尝试倾听自己内心的声音。每一段心无旁骛的时光都是直觉发生的好时机,比如散步、下棋、演奏乐器时。

同时,直觉的产生需要你保持足够的敏感,因此,你需要重视观察的作用,去时刻注意和感受生活中细小的事物,把握住那些灵光一闪的时刻。

当你踏上直觉之旅后,才会越来越发现它的好处,并且它还有助于提高你的自我意识:当你不断地运用直觉去做判断,而不做过多的思虑、或者考虑太多他人的意见,最终取得自己想要的结果时,你就会更相信自己的判断,变得更自信,这些直觉带来的选择,也会让你形成一个最本真的自己 (Cholle, 2011)。