从初经到停经,从女孩到女人,荷尔蒙与女性的健康息息相关,但是你够了解她吗?

九把刀在《后青春期的诗》里描述五个死党的青春梦想,其中唯一的女孩阿菁,是一个篮球打得比男孩都厉害的女孩,当他们约定写下未来的梦想时,阿菁写着“结婚”,吓到偷看到阿菁写下梦想的死党!连好朋友都以为她是女儿身、男儿心,没想到正好相反!

这种外表和内在的不一致,是许多青春期女孩会经历的过程。

到底青春期的女孩有哪些变化?是身体先变化还是心理?面对青春期需要先做好哪些准备呢?

青春期的心理发展是从童年的天真转变到成人的成熟,从依赖转向独立,是一个“交接”的历程。这个时期生理开始变化,只不过有时身体的变化还不明显,行为就已经开始变化了。这是因为青少年在迈向独立自主的过程中,会面临到许多内在的矛盾和外在的冲突,想依赖又想独立,需要旁人的建议又想主张自我,容易产生自我角色的混淆,行为表现就会有时羞涩、有时叛逆。(推荐阅读:为你挑片|《阿拉斯加之死》:迷惘的人,不要停止探索未知


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除了叛逆,青春期女孩的身体还有哪些变化?

大约在 7~8 岁,青春期之前,肾上腺开始分泌一些雄性素,刺激阴毛与腋毛微量的生长,随后进入青春期,有两个明显的生理变化,一是身体结构快速生长,二是性的成熟,包含第二性征的发育、性器官的成熟以及具备生殖能力。

女生的青春期发生在 10~14 岁间,开始有乳房发育、长出阴毛与腋毛、排卵和月经。男生的青春期则发生在12~16岁间,开始长出胡须、阴毛与腋毛、制造精子。

身体结构快速生长——具备大人的体格

青春期开始,脑下垂体的生长激素(GH)分泌增加,血液中的胰岛素浓度也开始增加(图 2-1)。胰岛素促进蛋白质的合成,生长激素则促使肌肉及骨骼生长,在两者的共同作用下,激发女孩的身体结构快速成长,开始向女人迈进。

这时,脂肪的分布也会因为荷尔蒙的作用而不同。男性因为雄性素的作用,体表脂肪在青春期会变少;而女性因为雌激素的作用,体表脂肪会变多,大腿、手臂及耻丘部的脂肪略微增多,乳房和臀部的脂肪则明显增多,最后转变成和小孩、男性完全不同的女性体型与体态。


图片 2-1|康健出版

性成熟——具备女性的条件

大约 10~11 岁,女孩乳房开始发育,乳头常有刺刺痒痒的感觉,碰触时也会有疼痛感。12 岁左右,乳头周围微微隆起,13 岁前后,乳头周围呈现较深的粉红色,称为乳晕,乳头也会稍微凸出变大。到了 14 岁左右,乳晕的颜色逐渐变成褐色,乳头及乳晕会突出似一小丘,乳房的脂肪垫随之增厚,乳房逐渐凸出,转变为成年女性的乳房。

这段期间,脑下垂体会分泌滤泡刺激素(FSH)及黄体形成激素(LH),这两种荷尔蒙会促进女性卵巢滤泡的生长发育,分泌出雌激素与黄体素两种荷尔蒙,开始排卵,月经来潮,也有了受孕能力(图 2-1)。

代表女人的月经

“早上还肆无忌惮地游戏追逐,放学途中只觉腿间汗湿一片,回家就见了血。记得我坐在冰凉的马桶上,两条小腿荡啊荡的,想起班上男生习于作弄取笑女孩的嘴脸;以前总觉自己是局外人,现在一下子都浮到了眼前。……客厅里电视声音嘈杂,至今我依然记得那天的头条新闻,友邦南非与我方断交。记者说:‘很遗憾……’我眼眶就莫名酸涩,像是自己也和谁断了交情。” 作家汤舒雯在《初经.人事》,写出少女面对初经,心里的震惊、尴尬、不舍等烦乱的心情。(推荐阅读:太多太少都不好?医生告诉你月经量该如养乐多

女性从初经(约 12~14 岁)开始到停经(约 50 岁),这 35~40 年的期间,正常情形下,每个月会排卵一次,若没有怀孕,每个月则有一次月经。

月经周期有两个主要的过程:

  1. 卵巢滤泡的生长、发育、成熟与排出(排卵)。
  2. 子宫内膜受性类固醇荷尔蒙的刺激而增生、增厚,并分化成适合胚胎着床的场所,以便怀孕(图 2-2)。



图片 2-2|康健出版

若胚胎着床成功,就是怀孕,此时胚胎的滋养层细胞(就是胎盘的细胞)会分泌人类绒毛性腺刺激素来刺激黄体,使黄体分泌更多的雌激素与黄体素,高浓度的雌激素与黄体素可以使子宫内膜的机能更好,并维持子宫内膜的稳定性,所以月经不会来。

若没有怀孕,黄体所分泌的雌激素与黄体素会逐渐下降,子宫内膜崩解脱落,排出体外,便是月经(图 2-3)。因此,月经来潮表示没有受孕成功。接下来,卵巢滤泡与子宫内膜会再重新准备下一个可受孕的卵子,以及适合胚胎着床的子宫内膜。每个月子宫内膜都会准备一次,以便提供适合胚胎着床的场所,若没有怀孕,子宫内膜就排掉,下个月再重新准备一次。月经就是脱落的子宫内膜和出血,排出体外的周期循环。


图片 2-3|康健出版

月经两、三个月没来,怎么办?

女性青春期性成熟最主要的特征是“初经”,也就是第一次月经来潮,初经后的两、三年间,卵巢排卵功能尚未完全成熟,有时排卵,有时无排卵,不见得每个月都会有月经,有时二、三个月才来一次,在初经的前两年里,都可以算是正常现象,不需要太担心。

如果月经超过四个月没来,或者月经出血持续超过 10 天,又或者来来停停的不正常出血超过 14 天,有可能是子宫、子宫颈、阴道有异常病变,就需要看妇产科医师。

有些人发育早,有些人发育晚,为什么?

在国小六年级学生中,女生通常长得比男生高,即使还是女孩,有些已经发育得像大人,有些却还是小孩的样子,为什么会有这样的差异?主要是青春期启动的时间不同,有些女生早、有些女生晚。那么,哪些因素会影响女性启动青春期?

基因、种族、环境都有影响。

基因是决定青春期什么时候开始最主要的因素,不同种族的基因差异大,初经开始的时间点也很不一样。例如非洲裔美国人是初经最早的种族,女孩9~10岁就有月经;最晚的则是居住于高山的亚洲种族,可能15~16岁月经才来报到。即使是同一种族的人,基因仍有差异,启动青春期的时间点也不同,可能差异几个月,但不至于相差好几年。

环境因素的变数多,影响范围也广,营养、运动、人际关系、压力、环境荷尔蒙等都会影响初经报到的时间,差距从几个月到几年都有可能。

运动可以稍微延迟初经的来临,延长让身高生长的时间,还能刺激大腿骨两端的生长板,加速骨骼生长,尤其是有跳跃及伸展类的运动。在这段期间,如果能摄取充分的营养,多吃含有蛋白质、钙质、含脂肪的食物,就能有效地长高与成熟。

青春期的营养和运动除了对长高与成熟有帮助,还可以增加骨骼的强度与骨质密度,降低停经后骨质疏松症的发生机率。

家庭是孩子建立人际关系时重要的学习来源。家庭成员之间的互动是否良好,是孩子压力来源之一,也会影响孩子对人际关系的看法。另外,同学之间的竞争、结党、霸凌等,也会带给孩子不同的压力,每个人承受压力的能力不同,都会影响初经的时间。

环境荷尔蒙会干扰青春期的生长与性成熟,可能造成性成熟的提早发生或延迟完成,大家应特别注意。

小来月经,会不会太三就早了?

小娟才八岁,国小三年级,虽然身高不高,但身材圆圆的,而且凹凸有致,胸部隆起、臀部微翘,就像个小女人,月经也来过两、三次,这样正常吗?会不会太早了点?是性早熟吗?对她未来的发育有影响吗?

八岁之前就有初经,称为性早熟。青春期太早开始会产生一些问题,影响最大的是身高,过早性成熟使得卵巢提早成熟,卵巢分泌的雌激素会刺激大腿骨两端的生长板,加速骨骼生长,但也会让生长板加速闭合,闭合后骨头就不会再生长,也不再长高。

性早熟的少女,在初经来时通常比其他同学高,但因为往后不再长高,之后身高反而较矮。另外,因为乳房与体态的变化,容易成为同学间注目的焦点,父母应多关心青少女的心情和情绪。

值得注意的是,“环境荷尔蒙”在女性身体中会模拟雌激素的作用,使女孩提早性成熟,影响生长,应尽量避免环境荷尔蒙的接触与误食。台南成功大学的研究团队发现,国小女生发生性早熟的个案,几乎都有嗜喝用透明塑胶杯装的冷饮冰品的习惯,同时也发现邻苯二甲酸盐会刺激大脑下视丘分泌一种称之为 kisspeptine 蛋白质的活性,并透过脑下垂体来调控卵巢的排卵与制造荷尔蒙,对国小女生会造成性早熟,此研究成果发表于 2013 年的《人类生殖医学期刊》。

肥胖和运动不足,都会促使性早熟

肥胖也容易导致性早熟。而肥胖的原因不外乎吃得过多以及运动不足。

吃得多不一定会造成肥胖,吃许多高热量食物才会肥胖。想满足食欲又不想肥胖,可在饭前先吃适量的青菜,把胃填得差不多后,自然就会减少吃进其他高热量的食物,达到减肥的效果。

运动不足,会增加胆固醇与体脂肪,间接影响荷尔蒙的分泌与代谢,也是导致性早熟的原因之一。

家里有性早熟的小孩,一定要尽快带去找医师检查,妇产科医师或小儿内分泌科医师都很适合。大多数性早熟的小孩都不会有严重的问题,只是影响身高,但仍有少数性早熟的小孩是因为卵巢或肾上腺长了肿瘤,或是先天性缺乏某些酵素,导致荷尔蒙的分泌异常(先天性肾上腺增生),这些情形就需要进一步治疗。

什么是正常月经?

正常月经是有排卵但没有怀孕的撤退性出血。初经两年后,月经应该会维持一种稳定的循环,也就是有规则的周期,通常每 28 天或 30 天循环一次,每次约 7 天内,出血量 60 毫升以下。 有别于上述的正常月经,若月经的周期不规则,或是非经期出血,属于“异常出血”,都是不正常的月经。

以月经的周期来分,18 天以内就来一次,表示月经次数过多(图 2-4-A);45 天以上才来一次,表示月经次数过少(图2-4-B)。这两种情形都是有排卵的月经,只是排卵时间的长或短。

以非经期的异常出血来分,可以分为以下四类,前三类都是有排卵的异常出血,大部份都不严重,不一定需要治疗。第四类的异常出血,若没有治疗,出血不会自动停止,一定要接受检查与治疗。


图 2-4-A|康健出版

图片 2-4-B|康健出版

  1. 月经间出血(图2-5-A),妇女在两次月经中间出现微量而短期的出血,最常见的就是排卵期出血,量不会很多、而且不会持续很久,大部份会自己停止。
  2. 月经前出血(图2-5-B),指月经来潮前几天滴滴答答出血、之后月经才正式来的现象,是黄体机能不足或不良造成的。
  3. 月经后出血(图2-5-C),指经期结束之后,又有一些微量而短期的出血,同样是因黄体机能不足或不良造成。
  4. 混乱型出血(图2-5-D),因为长期无排卵导致,常出现严重且大量血流不停的情况,容易造成贫血;又因为没有黄体素保护子宫内膜,雌激素不断刺激,会使子宫内膜过度增生,增加罹患子宫内膜癌的风险,最好尽快就医诊疗。

体重过重或过轻,会影响月经吗?

体重过重与过轻,都可能影响雌激素的分泌,使排卵不正常,导致经期混乱,也是造成月经失调或不正常出血常见的原因。

体重过重的女性会有较多的脂肪组织,脂肪组织内含有丰富的转化酵素,会将雄性素转变成雌激素,增加对子宫内膜的刺激,导致子宫内膜过度增生及不定期剥落,造成月经失调与不正常出血,罹患子宫内膜癌的机率也比较高。

而体重过轻者,因体脂肪过少,胆固醇量偏低(胆固醇是性荷尔蒙的原料),导致性荷尔蒙(雌激素、黄体素)制造不足,无法刺激子宫内膜正常生长,因此,经常发生三个月以上月经不来的现象。