充满惊喜的英国味觉之旅

 

英国,英国?

那是有女王和黛安娜王妃的地方吧!彬彬有礼的绅士,阴雨绵绵的抑郁气候,足球金童大卫贝克汉,还有呢?

 

噢!还有!

是个有糟食物的地方!

 

英国有句老话说:“在英国你如果要吃得好,就得吃三顿早餐。”

这么听起来,英国在许多方面似乎都让人有着辉煌的印象,唯独食物却令人满是失望!

 

 


英国的经典早餐:熏肉、培根、煎蛋、炸蘑菇、炸番茄豆酱,以及香肠。

 

 

历史、文化与英国美食

 

英国食物感觉起来确实比较缺乏变化。然而,就我住在英国将近十年的体验而言,或许英国人不像自由挥洒浪漫的法国人口欲期永远不满,不像美国人有着兼容并蓄的好胃口;但英国人的食物却有自己独特的风情,或许不懂他的人只看见他穿着那件灰土色的羊毛背心,多半时候像个家教良好的保守男子,但真的了解他后,才发现这个“英国绅士”的内心,除了刚毅不苟外,也可以像驰骋球场的玩家,有着热情奔放的一面,可以精致如贵族,粗野如莽夫。

 

以英国社会结构而言,英国一向是个阶级分明的国家,从皇家、贵族、爵士、武士,到一般平民百姓与仆役、渔夫、矿工。战后,英国移入许多印度人、巴基斯坦、非洲、加勒比海、义大利、中国人等,他们来到英国做战后复兴与建设的苦力,或是医院中的护佐,而这些外来的劳工同时也带来各自丰沛的背景和文化。直到现在,虽然英国的阶级与种族歧视的状况仍在,可是最大的改变,则是藉由多元的食物形态,没有距离地就融入了英国的饮食文化中,让英国食物也大大增加了其深度与广度。

 

 


外来文化,大大增加了英国食物的深度与广度

 

 

世界大战后,英国人的食物一直是靠政府粮食配给,而多半就是罐头干粮等,所以有很长一段时间,英国人吃饭就是开个罐头,如煮得黄黑的四季豆、青豌豆,家中有特别日子要庆祝则开一罐鲑鱼罐头!所以大家对英国人“恶食”的印象,大概就是从这个年代开始的。英国人鲜少吃新鲜蔬菜,摆在餐盘上的食物也引不起食欲,但是对如此饮食长大的英国人而言,罐头食物是儿时记忆不可或缺的一环,别有一番怀旧感,所以直到现在,罐头茄汁豆、豌豆泥、罐头鱼,还有粉状的肉汁粉(gravy powder)、卡式达粉(custard powder)等,仍是英国人永不厌腻的最爱!

 

之后经济起飞,全球化的影响下,金融中心的英国,特别是大都会伦敦,食物当然也无可避免融入各地因子,如到处都有的摩洛哥中东菜、酒吧里的泰国菜、大街小巷都有的印度快餐店、四处林立的中餐馆,遑论还有法国菜、伦敦街头掀起风潮的寿司小店、高价位时髦的无国界餐厅,都替英国饮食面貌装点得花缤纷多采,秀色可餐。

 

 

地理、环境与英国美食

 


除了多元文化,英国独特的地理环境,也是酝酿出地方菜色的重要元素

 

 

地理上来看,英国的各个角落,甚至边缘的小岛都有令人翘起大拇指赞赏的农作和畜牧产品。因着多元的地理环境,也造就出不同区域的特殊产物和地方菜色。

 

特别值得一提的是英国的自然景观:不高的丘陵上,几乎没有一颗树!所有树都砍伐尽净,这个因为养殖绵羊而形成的特殊环境,造就出极高品质的羊肉。更特别的是在威尔斯的沿海地区,有一种堪称绝世美味的盐泥羊(Salt marsh lamb),这种羊养在海边,吃的是水草,肉质鲜甜。

 

而在中部山区,如约克,外形像迷你小锅子的猪肉派和持久不易坏的食物都很受欢迎,因为山区居民狩猎时会随身带着充饥。在康瓦耳郡,大饺子般傻气的康瓦耳派,可以揣在怀里带着去上工,是因应矿工需要而做的食物。

 

 


如大饺子般傻气的康瓦尔馅饼,是矿工的最爱

 

 

另有一些食物就直接以市镇名字命名,比如:约克夏布丁,是种类似软泡芙的中空饼;名为“布丁”,却多半是咸的,佐烤牛肉或香肠一起食用。还有种食物只能在当地的小市场才能找到,就是班柏瑞饼(Banbury Cake),一种椭圆形的小酥饼,中间包着葡萄干,以香料和玫瑰水调味;这种饼可以保存超过一个月,据说是15世纪时从基督教圣地传来的点心,现在只有在牛津郡的班柏瑞才找得到。

 

 


"咸"的约克夏布丁!

 


15世纪就开始流传的美食界老前辈-班柏瑞饼
 

 

美食,是让世界更美好的方法

 

近几年,英国越来越注重美食文化,主要是媒体强大影响力使然,如一些电视明星大厨,大大影响了英国人对“吃”的观点。他们除了精采生动地展现各自富创意特色的厨艺,更特别的是他们都有着明星般迷人的个性和特质,比如“Naked Chief”杰米.奥立佛(Jamie Oliver),靠着大男孩般的精力和天真笑容,笼络了世界各地和台湾观众的心!他为了改善小学生的营养午餐,力争与总统见面取得资金。其他如拥有多家米其林餐厅的高登.兰姆西(Gordon Ramsay),以及以分子厨艺闻名、多次荣获“世界第一名厨”美誉的“肥鸭”(Fat Duck)餐厅主厨赫斯顿.布鲁门索(Heston Blumenthal),都一起为了各项饮食议题奋战,如食材的来源、食物量产带来的后果、全球暖化的影响、剥削第三世界国家,宣导使用英国在地物产,避免进口太多外来农产品,鼓吹保护地球环境,为改善英国人的饮食恶习而不遗余力。

 

美食与高消费,并不等于所谓的高品质生活;相反的,他们提倡的是返朴归真,在自家后院耕种,过着自给自足的生活。他们已经不只是厨师,也关心厨房以外的世界;美食也不再仅仅只是美食,而是改变世界的方法之一。

 

 


英国名厨杰米.奥立佛,让美食成为改变世界的一种方式

 

 

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