设定目标后总是无法达成?七个目标设定的小技巧与你分享,让话不再空谈、愿望不再落空!

你或许曾听过所谓的“聪明目标”,这种目标带有五个不同的特征:明确(Specific),可计量(Measurable), 行为导向(Action-oriented),务实(Realistic),以及有时限(Time-bound),这五种特征的首字母合起来便是 SMART。

我和丹尼尔.哈卡维合写的《把想要的人生找回来》一书中,曾经用过这个概念。SMART 是一九八○年代早期由通用电器公司率先提出,多年来不断有人加以修改、扩充。

我的灵感来自于一些与达成目标相关的优秀研究,将其改良得更有效,可以说是“更聪明”版本,现在就让我们逐一探讨相关的七个特征吧。


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利用检核方块来确定目标是否符合特征,能让目标更容易达成。我们写出的目标,应该是明确、可计量、有行动提示、有风险、有时间提示、刺激感和相关性的。

特征 1:明确

集中就是力量,两根能传送相同水量的水管,只需缩小其中一根水管的管径,就能制造出较大的力量;将目标窄化,也是同样的道理。有研究显示,目标越是困难和明确,我们就会投入更多的专注力、创意、才智和毅力。模糊的目标无法带来真正的激励作用。

而且即使我们想多付出些许心力和创意,也不知道该从何努力起。明确的目标可以建立一个管道,让我们投入解决问题的技能和努力。要规划出一个“更聪明”的目标,你必须非常确定自己到底想完成什么。

举例来说,我的目标可以是“写一本书”,但这样太模糊了,比较好的说法会是“将《自由专注》写完”(这是我的另一个线上课程名称,也是我正在写的暂定书名)。再举一个例子,“学摄影”这样明确吗?很不明确,你想学的是哪方面的摄影?比较好的目标应该是“完成 Lynda .com 网站的摄影课程”,这才叫明确。

特征 2:可计量

换句话说,这种目标是内建评断标准的,可让你自我评量。这个特征之所以重要,理由有二。第一个理由非常明显:你要如何知道自己已经达成目标呢?如果你只是说“今年要比去年赚更多钱”,听起来实在没什么激励效果。

因为“生活费稍微增加”和“抽佣比例提高到 30%”,这两者之间的差异很大。健身也是一样,光是说要“多运动”帮助不大,因为并不客观,如果换成“计画每星期上健身房四次”,效果就不一样了。当目标是可计量的时候,我们才知道成功的标准。

第二个理由是,你需要和目标做比较的方法。一个客观的标的物,可以让你沿路设定里程碑,追踪自己的进度,而实行目标有一半的乐趣是来自于“进步”。

根据心理学教授提摩西.派裘的说法:“我们在面对最困难的目标有所进步时,会体验到最强烈的正面情绪。”(6)又或者像经济学家理查.莱亚德所说的:“你随便戳戳一个快乐的人,就会掉出一个计画。”

特征 3:有行动提示

更聪明目标的第三个特征是,有行动提示。说到底,目标就是你准备去做的事。因此,在规划目标时就应该弄清楚你的主要行动是什么。该怎么做呢?听起来可能有点过度简化,但我发现最好的方法就是,用强烈的动词提示出你想采取的行动。

不要用“是”、“有”这种状态动词,而应该用“进行”、“完成”、“消除”之类的动词。以下有几个例子:“有持续而规律的部落格”这样的说法有行动提示吗?

不,这只是在描写一种状态。“每星期写两篇部落格贴文。”这样的说法就有了行动提示,句子里用了“写”这个动词,是很清楚的指令。再来,“比较有健康意识”算是有行动提示吗?不怎么理想。

你应该说:“每星期走路三十分钟五次。”这样就好多了。


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特征 4:有风险

别急着提问,请先听我说完。通常,我们提到设定目标的时候,会希望是“务实的”,以往 SMART 目标里的 R,指的也多半是这个意思。但如果你一开始就先思考怎样才算务实,这样设定出来的目标门槛很可能会过低。

JR 来参加课程的时候有六位数的收入,但他对工作并不满意,感觉自己的贡献没有获得肯定,也逐渐对公司交付的任务热情不再。他很清楚自己需要改变,大可设定一个安全的目标,像是把疑虑告诉老板之类的。

但 JR 没有这么做,他回忆说:“我心想我真是受够了,于是真的跑去和老板说:‘知道吗?你可以省掉我这份全职薪水了!’”辞职之后,他很快决定要开自己的公司。

JR 当时已经结婚,还有两个不满五岁的小孩,但他有信心一定能成功,结果也真的做到了。他甚至还清当初离职时,所累积的三万美金债务。风险可以促使我们努力达成目标。要是JR当时选择安全路线,现在的成就可能会小得多。

“目标的困难度和绩效之间,呈现线性关联。”目标设定的理论专家卢克和拉珊是这么说的。在检视将近四百份研究报告后,他们的结论是:“目标难度最高的实验对象,比起目标难度最低的实验对象,表现优异 250% 以上。”说明了我们会起身面对挑战,但挑战若太简单,就会懒散下来。

不过,安全的目标对大多数人来说,永远都是一种诱惑。心理学家丹尼尔.康纳曼曾针对风险规避做过一项开创性的研究,他说:“比起得益,我们更倾向于避免损失。对于无法达成目标的厌恶心理,反而强过想达成目标的欲望。”

有些人确实会比其他人拥有更强烈的风险规避倾向,这项特质有时也会带来极大的好处,譬如避免惹上不必要的麻烦,但却不利于目标设定,尤其当我们对这种倾向的影响力毫无所觉的时候。

因为不想输,所以我们会忍不住以“务实”为名,将目标设定得比较简单,而且很可能在达成小目标后,便怠惰下来。

不过,我也不是要大家都贸然离职或自断后路。只是想提醒,若因为只专注在自以为务实的目标上,可能会在无意中激发我们避开损失的自然冲动,导致最后获得的成果远低于能力所及。

大家并不需要把目标设得又高又疯狂,至于如何让目标能有适当的挑战性,将会在第九章再详细说明。

特征 5:有时间提示

所谓的时间提示,可能是期限、频率或时间点。

举例来说,如果我只将目标设为“多阅读”,感觉就少了急迫性,十年内完成都可以。就算这是个新年新计画,理应在今年内要做到,但感觉还是很模糊,随时可能被拖延或遗忘。

然而,如果我设定“每个月读完两本书”,这样感觉就有了挑战性和重点。期限需要专注力和迅速的行动,如此一来我会提醒自己加快速度,因为时间是不等人的。我再以“获得五位新客户”为例,光是这样还不够,调整成“十二月三十一日前,获得五位新客户”就好多了。不过有一点要提醒的是,你在分配目标期限时,不要全都定在十二月三十一日。

过度遥远的期限会打消行动的热情,你很容易心想:“我有好多时间,反正还有十个月或十二个月才到期限。”结果精力都浪费在消磨时间上了。反过来做的话,情况就完全不同。

短期目标会集中我们的精力,期限越紧迫,生产力就会越高。卢克和拉珊的另一项研究发现,接受实验的工人们在时间被缩减 40% 的情况下,还是能达成 100% 的生产量。

紧迫的期限可以大幅提升生产效能──我们在个人生活中设定短期目标,也能体验到相同的好处,还能多出时间来留给其他嗜好。你需要留意自己的负荷量。我建议一年可以设定七到十个目标,不过每一季只能有两到三个重要期限;超过这个量的话,你的焦点就会随之模糊。

期限对于成就型的目标来说非常重要,但习惯型的目标又是如何?下一章里我会详细解释这两种目标的差异,但现在先将重点放在两者不同的时间提示方法上。对于持续性的活动来说,设置期限并不合里,但定下期限并非提示时间的唯一方法。利用频率和时间点作为提示,反而更有利于习惯的养成。

“今年要多运动”这样的说法没什么激励效果,但如果是“周间每天早上七点,到公园跑步三十分钟”,成功机率就很大。这样不但说出准备做的是哪种运动、要到哪里进行、持续多久,还告诉我们确切的进行时间。

对习惯型目标来说,时间提示会形成能够激励行动的外在提醒,而且真的有效。在一项英国研究中,研究人员告知实验对象心脏疾病的危险性,然后建议他们以运动的方式来预防。

实验者虽然想运动,但通常会忘记,若他们单靠自己的力量,只有不到 40% 的成功率,因为生活太忙碌了。但那些被要求在运动目标中加入时间提示的实验对象,成功率竟超过 90%。

在第五步骤中,我将示范如何善用这些能够激励我们行动的利器。


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特征 6:兴奋感   

换句话说,就是这样的目标会给你启发。研究人员表示,当我们有发自内心的动机时,达成目标的机会会比较高。外在的动机或许暂时有效,但如果目标无法让我们得到任何内在价值,终究还是会失去兴趣。

这就是学员詹姆士在前工作中遭遇的困境,他所追求的目标是别人决定的,他说:“对我来说这是很严重的问题,我被其他人为我订立的目标追着跑,却从没花时间好好为自己设定目标。”当他下定决心将命运掌握在自己手里时,局势才终于转变。

“对我来说最大的差别是,目标不再让人难以承受,反而充满了启发性。当我受到启发,就有意愿往前走。”总结下来,改变来自于一件事:他设计的是让自己感到兴奋的目标。

而另一位学员的状况则是,她设计目标想让自己的小生意业绩提升,结果却以失败告终。她的目标重要吗?当然;有启发性吗?对她来说并没有,所以只能勉强维持收支平衡。我们多数时候都是如此。

芝加哥大学布斯商学院的费斯贝克和伍利,曾针对新年新计画的主题进行研究。他们首先要求受试者为自己刚定下的新目标评分,几个月之后再行追踪,结果发现,“乐趣”是预测成功与否的关键因素。

但根据艾莉丝.华尔顿发表在《芝加哥商业评论》的研究报告,指出:“乐趣不是人们选择目标的传统标准,大家还是倾向选择他们觉得重要的目标。费斯贝克说没关系,你还是可以设定觉得重要的目标,但不要完全妥协牺牲了乐趣。‘别选择一个你做起来不开心的新年计画’,否则你只会注定失败。”对此,她的建议是:“你要挖掘自己的内在动机。”

选择让你感觉兴奋、刺激的目标吧。如果觉得目标没有吸引力,在困难和厌烦时就不会有动机去克服,所以你必须对自己诚实,自问“这目标对我有启发吗?”或者“它能引起我的兴趣吗?我是否愿意为了实现它而辛苦工作?”

你甚至可以自问是否觉得目标有趣,我每年都会这样检视自己的部分目标。前述这些问题都跟找出你的“为什么”大有关联。别忘了,我们设定的目标是有风险的,随时都可能让人忍不住想放弃。只有让人有刺激感的目标,才有可能激起你内心的动机,让你坚持留在跑道上,到达最后的目标。

别选择一个你做起来不开心的新年计画,否则你只会注定失败。

特征 7:相关性

有效的目标,往往是与你的生活息息相关。重点在于“一致性”,所以我将这个特征放在清单的最后,有利于你在全心投入追求一个目标之前,先加以检视。坦白说,通用汽车公司就是在这个部分出了错,但要是不够谨慎,我们所有人都可能在这一步跌跤。

如果想要成功,我们需要的是符合生活真正需求的目标。你是又要上班、又要照顾小小孩的爸妈吗?那么你的目标和空巢老人或大学生一定大不相同。对你来说,上医学院大概不会是优先选项;追求能打发周末时间的新嗜好,或许会让家庭负担更重。你所设定的目标,必须与现实的环境和真正的利益有所关联才行。

同时,你的目标也需要和你的价值观相称。这本该是再自然不过的事,但有时我们会因为外在压力,而设定出违反个人核心价值的目标。这些压力可能来自社会或工作环境等等,但你必须抵抗诱惑,不因他人影响而随之起舞──特别是当这个目标和你的价值观有所抵触的时候。

最后,你的目标彼此必须是很协调的。设定彼此相冲突的目标,只会制造冲突和挫折,让我们的努力宛如在做白工,那感受到的心痛感恐怕会大于成就感。一般来说,设定太多目标也会造成同样的后果。

在记者麦克.盖尔回忆录《待办清单》开头,有一段反思。他描写自己在三十六岁生日当天,为了人生中还有很多未能完成之事感到痛苦,因此立定了一些目标(精确地说,是一千两百七十七个)。最终顺利完成了一千两百六十九个,但故事的看点在于,整个过程中他太太必须忍受他种种的狂热。

对我来说,这种闹剧还是仅止于看看就好,你该做的是,将目标限制在七到十个,并且要能符合你的人生、价值和野心,你自己的目标。总结来说,SMARTER 目标就是明确、可计量、有行动提示、有风险、有时间提示,以及有兴奋感和相关性。