历史上最早的女数学家──海佩蒂亚,开拓女性在数学领域的成就外,亦在柏拉图哲学思辨出自己的思想,用个人生命经历教育大众。

史上曾有许多女教师和女学者,海佩蒂亚(Hypatia,350-370CE ─ 415CE)是有纪录以来最早的女数学家。她一生的成就启发许多后人,然而她的死却使她成为一个传奇。

学者们已将海佩蒂亚的出生时代限缩到西元 350 年到 370 年之间埃及的亚历山卓城。她父亲席昂(eon)为着名的学者,他确保女儿在成长过程中受到完好的教育,不仅教导她尊崇希腊先祖的传统和价值,更灌输她不计代价维护这套价值的信念。(推荐阅读:【影片直击】台独与女性主义!周芷萱:“为什么历史看不见女人的身影?”

以伟大图书馆着称的亚历山卓城被视为一处学习的所在,但它也是个充满宗教张力的地方,异教徒、犹太人与基督徒不时暴力相向,不免使得奉行希腊传统的海佩蒂亚和父亲处于危险,不过奉行希腊传统对他们而言万分重要。父亲教授她数学和天文学,长大后她也成为这两大领域的专家。

不久,她在数学方面的研究渐渐超越父亲,对父亲的成就提出重要评论,同时也在几何学和数论上有其贡献。

除了科学成就之外,海佩蒂亚也是柏拉图哲学的专家,并且成为亚历山卓的第一批女教师。许多人长途跋涉,只为了聆听她的演说,她传授新柏拉图派学说,男学生对她无比尊敬且忠诚,不过这点很快就戛然而止⋯⋯(推荐阅读:《少女革命》:替不被历史记忆的少女们,写一部翻案革命史

她的“异教”教学使她成为箭靶。当地紧绷已久的宗教紧张状况变得暴力起来,她在西元 415 年左右丧命于一群极端狂热的基督教暴徒之手。

虽然她的死是个悲剧,但她的一生却已成为教育无知大众的象征。现在,且让我们以海佩蒂亚为光亮与知识的源头来缅怀她。