每周的小郁乱入专栏,带你用插画的方式看见忧郁症的样貌。其实忧郁症有可能是基因造成的吗?因据研究显示,如果身上有抗压性低的基因型态,那罹患忧郁症的机率将会比抗压性高的人高出 2.5 倍!就算这样也别担心别气馁,因为我们了解自身不足,面对忧郁症才能有全然的防范准备!(同场加映:【小郁乱入专栏】心情不好买根香蕉吧!七种抗忧郁的食物

脑部的病变对忧郁症来说,是病因却不是尚未为诊断的标准。而忧郁症跟忧郁症的症状目前已经变成一个循环,因为忧郁症会造成某些心理身理上的症状,而医生用这些症状去归纳诊断是否有忧郁症,但在科学上症状并不构成种疾病的诊断,所以科学家们开始寻找一些较科学的方法,后来渐渐就出现基因遗传的研究。

来自英国伦敦国王学院、美国威斯康辛大学麦迪逊分校以及纽西兰奥塔哥大学的研究团队,结合了心理学家与遗传学家之力,于《科学》发表文章指出,假设两个人所经历的生活压力一样多,某人身上若带有抗压性最低的基因型态,则罹患忧郁症的机率比抗压性高的人大了 2.5 倍。

领导这项研究的心理学家莫菲特(Terrie Moffitt)指出,血清素转运子基因(serotonin transporter gene, 5-HTT)决定了一个人是否容易受到压力影响而变得抑郁。血清素是脑中一种重要的神经传递物,负责在神经细胞之间传递讯息,目前已知有抑郁、攻击行为及冲动倾向的人,其脑中血清素的含量确实较低。(推荐你看:【小郁乱入专栏】五种抗忧郁症的药物介绍

而血清素转运子是一种蛋白质,嵌在细胞膜中,位于释出血清素的神经细胞上,负责将释放到细胞间突触之中的血清素回收到细胞内,结束神经冲动讯号。研究人员发现,5-HTT 基因上代表“此基因开始”讯息的启动子(promoter)区域,有两种不同的表现型,一种较短,一种较长;由于每个人身上有两套 5-HTT 基因,分别来自父亲与母亲,因此可能带有两个短的、一短一长或两个长的对偶基因。其中,较短的基因与“容易被生活中的连串压力击垮”相关,而较长的基因则可提供较强的抗压性。

莫非特说明这项结果时指出:“我们并非找到导致疾病的基因。在人们面对不可避免的生命逆境时,会产生负面的心理状态,而我们相信,这个基因当能影响人们抵挡逆境的能力。”

而也有最新发表的跨国研究发现,忧郁症患者在第十对基因的两区域的基因若出现变异,女性忧郁症复发的风险明显提高。这研究乃透过分析 5303 位中国健康女性以及 5337 位复发的重度忧郁症女性比较所得到的结果,这也可以解释为何有些忧郁症患者有家族病史。(推荐你看:【小郁乱入专栏】家族病史、高压工作、完美主义!忧郁症找上门的十种可能

针对忧郁症来说,目前基因检测已有相关实验室能够提供相关的基因检测,建议有兴趣想了解自己是否有忧郁体质的人,或者已经在治疗的忧郁症患者,不妨透过这类检测来帮助自己真正体质,和治疗者讨论,研拟更好的预防以及治疗措施。