高科技羊绒是服装公司 Kit & Ace 的特殊混纺材质,奠定了 Kit & Ace 这间公司的特色和产品的基本调性。也为此 Kit & Ace 致力推广高科技的服饰在街头流行。其中幕后推手是 Lululemon 创办人奇普.威尔逊的妻子香农.威尔逊(Shannon Wilson)的杰作。这篇文章要告诉你香农对于服饰质料的想法以及 Kit & Ace 的企业精神。(推荐阅读:

威尔逊家族在上个十年缔造了运动服饰帝国,现在他们要对年轻健康的富裕阶层展开新攻势。

几百年来,羊绒都是出自蒙古山羊身上的内层绒毛;而近两年出现的“高科技羊绒”(technical cashmere)是香农.威尔逊(Shannon Wilson)的杰作。她是 Lululemon 的前首席设计师,也是 Lululemon 创办人奇普.威尔逊(Chip Wilson)的妻子。

这种面料由羊绒、氨纶,以及棉或人造纤维混纺而成,羊绒的比例只有 10 %。该面料也是香农所创立的服装公司 Kit & Ace 的立身之本,该品牌定位于所谓的“创意阶层”,松垮的 T 恤卖到 80 美元一件。

“我们必须要确保我们的产品集功能和性能于一身,”香农说。“还有时机,对吗?最重要的是时机,”Kit & Ace 的联合创办人 JJ.威尔逊(JJ Wilson)补充道。他是 Lululemon“男性视野”(men' s vision)系列的前创意总监,也是香农的继子。在新公司里,香农担任创意总监,JJ 担任品牌总监。(同场加映:

奇普暂时作为公司的编外顾问兼赞助人,尽管他与两位创办人有着非比寻常的关系。单身女性吉特(Kit)和单身男性艾斯(Ace)是两个虚构的“缪斯”,他们都是富有创意、积极解决问题的高手。

Kit& Ace 在曼哈顿诺利塔有一家精品店,店里的白墙上挂着一个白色的霓虹灯标牌。JJ 指着这个标牌,上面写着“时间是宝贵的”。时间太宝贵,不应该浪费在干洗机上,因此威尔逊二人开发的面料是可以水洗的。他们一共开了 31 家店铺,JJ 会为每家店铺的墙面挑选当地的艺术品,以及天花板的局部照明,其中两家店里有咖啡馆,有四家是画室。

在纽约店外的街道上停放着一辆铜色的 Airstream 房车;这家店不卖衣服,而是用来“吸引创意阶层的”Kit & Ace 的一位女发言人表示。这辆房车也被命名为“铜制工作室”(The Copper Studio),它将在明年春季去澳洲或纽西兰,吸引那里的创意人士。(同场加映:

在 Lululemon,威尔逊家就是“运动休闲风”的化身。据市场调查机构 NPD 集团(NPD Group)称,去年,运动装在美国已经发展成了一个价值 410 亿美元的产业。而 Lululemon 处在这个产业的最前列—在一堂动感单车课之后,穿着Lululemon的瑜伽或运动裤去吃个早午餐,真是足够吸引眼球。

但是香农和 JJ 希望通过 Kit & Ace 来彻底改变这个观念。“我们完全是背道而驰,”她说。“我们要挑选出最优质的高科技服装,并让它们在街头流行。”他们说,Kit & Ace 并不是在和 Lululemon 竞争。他们没理由这么做—威尔逊家仍持有 Lululemon 14 %的股份,这些股份目前价值 10 亿美元。但如果Lululemon开始设计街头服装,JJ 说:“那就是 Lululemon 和我们竞争了。”

2014 年夏天,威尔逊二人在他们所居住的温哥华开了第一家 Kit & Ace 店。之后,他们又陆续在加拿大、美国和澳洲开了分店。他们计画到2016 年中把店铺的数量增加一倍,到 2018 年开始盈利。

此外,他们还在一段招聘视频中表示,希望五年内的销售额达到 10 亿美元;而 Lululemon 花了十几年才成为一个价值 10 亿美元的品牌。威尔逊二人的计画野心勃勃,他们卖掉了自己在 Lululemon 一半的股份,得到了 8.45 亿美元作为初始资金。

9 月下旬的一天下午, 42 岁的香农身穿 Kit & Ace 的奶油色系无袖高领衫,及宽松的灰色打褶裤;26 岁的 JJ 一身黑色装扮。香农小心谨慎,彬彬有礼,开朗活泼;JJ 则少些戒备心,也同样开朗活泼。他们关系融洽,也经常互相回应。(JJ:“我不想说我们会做到完美,因为我们做不到。”香农:“有时人们会把“正直”和“完美”混为一谈。我们不完美。”)(推荐阅读:

他们坐在一张大木桌前—每家店里都有一张这样的桌子—是按照香农和奇普家里的餐桌制作的。他们希望纽约的 Kit & Ace 高层们都在这张桌子上工作,让店铺看起来活跃一些;每隔几个月,这张桌子还会用来举办消费者“晚餐俱乐部”。

在这些晚餐会上,客人们必须要回答威尔逊二人提出的棘手问题(比如“你觉得似曾相识(déjà vu)究竟是什么意思?”),威尔逊一家平时在家时也会举办这样的活动。

“高科技奢侈品”(Technical Luxury)的概念— Kit & Ace 还为此注册了商标—香农第一次想到这个概念,是在 2012 年,她和威尔逊带着他们的三个小儿子去澳洲休假时。当时, 任 Lululemon 主席的奇普与行政总裁发生冲突,而且香农也正想放个假。她开始思考,怎么能做出一种优雅的面料,能保持不变形,又不需要太多的护理。

她花了两年的时间开发出了“高科技羊绒”—她也为这个名称注册了商标。“这个名称有些误导性,”纽约时装技术学院(Fashion Institute of Technology)纺织品开发和行销系的副教授萨卡(AjoySarkar)表示,“它其实就是价值较高的高级人造纤维。”Kit & Ace 的女发言人称,公司“不是为了代替羊绒”,而是“想做出与羊绒同等柔软⋯但又可以水洗的面料。”

香农说, 她曾在 2013 年向 Lululemon 提供了这种面料的早期版本,但高层们并不感兴趣。Lululemon 拒绝对此置评。“也许这毕竟不是什么突破性的概念,”发表《罗宾报告》(RobinReport)的零售分析师路易斯(Robin Lewis)说。香农则表示,Lululemon 当时只是有“太多事要处理”—这也是那次“召回事件”的外交说法。

当时,在消费者抱怨 Lululemon 的面料“太透了”之后,公司召回了 17 %的黑色瑜伽裤。随后,奇普在电视上表示“这确实是大腿摩擦导致的”并致歉。该事件差点引起董事会斗争,然后奇普卖掉了他在 Lululemon 一半的股份, 从董事会辞职。

香农还说,在这次危机中, Lululemon 的高层们鼓励她另起炉灶开发新面料。2014 年 3 月,她和JJ决定创立自己的产品线。目前,Kit & Ace 的裤子售价 198 美元,裙子 148 美元,女士夹克衫 348 美元,男士衬衫和裤子的售价也差不多。该品牌的风格是简约现代,而非独特。“这样似乎很安全,也有设计的智慧,”纺织品顾问赫茨曼(Edward Hertzman)说。这种可水洗的夹丝混纺服装将在明年春季上市。

这种“性能奢华”的服装吸引了一小群消费者,而且人数正在增长。“ Kit & Ace 在市场上是前卫的,”赫茨曼表示。这也是威尔逊二人把品牌扩张得如此之快的原因之一。他们知道竞争会十分激烈。而且,“运动休闲装”和“高科技奢侈品”的区别太细微了,消费者不会在意的。(推荐阅读:

创业品牌 Callens 和 Ministry of Supply 的紧身裤售价 500 美元,弹力棉布裤 138 美元,而成熟品牌 Michael Kors 的羊绒运动裤售价 495 美元,Tory Burch 的“高科技针织”短裙 225 美元。“ Kit & Ace 开发了高科技羊绒,这是一件好事,但它会被复制,”科尔尼顾问公司(A.T. Kearney)零售业务的合夥人本沙巴特(Hana Ben-Shabat)表示。“如果他们能足够聪明地建立起一个社群,复制起来则难一些。”

2014 年 1 月底,也就是奇普从 Lululemon 的董事会辞职的前几天,他告诉《纽约时报》(New York Times),威尔逊家花费了 700 万美元来启动 Kit & Ace 公司,在未来四年,他们预计会负债 3 亿美元以资助公司的发展。目前,香农和 JJ 拒绝讨论财务问题,而奇普在电子邮件中表示:“能再次进入创意行业、并支持我的妻子和儿子开创他们的新事业,这种感觉很好。”

在重建部份 Lululemon 文化的同时,香农和 JJ 也在努力打造自己的风格。Kit & Ace 的亮蓝色购物袋上印着一篇短文《正直:没有这个什么都做不成》(Integrity: Without It Nothing Works),作者是哈佛商学院的教授詹森(Michael Jensen)。Lululemon 在店铺洗手间的墙上也挂着这篇短文。

詹森与艾哈德(WernerErhard)合作了多年,一个为期三天的励志课程“地标论坛”(Landmark Forum)就是以他们的教学内容为基础的。威尔逊一家全都参加过这个课程,该课程是 Lululemon 企业文化的核心。Lululemon 也为员工付费,让他们去参加—有些人说是公司强制他们去的。Kit & Ace 的员工也要去上这个课程。“这就是我们如何经营家庭、如何互相沟通的方法,”JJ 说。就连威尔逊家里最小的成员—香农和奇普的 9 岁双胞胎也已经报名了该课程。

Kit & Ace 的行政总裁科普克(Darrell Kopke)曾在 2001 年到 2009 年间担任 Lululemon 的高层。在领英(LinkedIn)上, 他把自己描述为 Lululemon “企业文化的主要构建者。”聘请他过来是经过了一番说服的,香农说,“但他当时也想重新和威尔逊家一起做事。他无法拒绝,”她补充道。科普克在一封电子邮件中表示,对于 Kit & Ace 的迅速扩张,他的主要关注点是要培养一种“员工对自己的行动负责,工作态度正直”的文化。(推荐阅读:

随着公司发展,下一步就要决定奇普如何更加正式地参与到新公司来。他是威尔逊家哲学和财富的后盾,也掌控着家族撤出 Lululemon 的过程。“我们会想出办法的,”JJ 说。“我们当然欢迎他,否则我们就太愚蠢了。”