觉醒人生的第一步,便是选择你需要专注投入的事物。请谨慎的选择,以行动活出你的渴望人生。

对于心中锁定的主要终极目标,只要你有实现的决心,它们终将全面渗透、盈满你的整个潜意识,直到能自动影响身体的实际行动,朝向目标迈进。——拿破仑.希尔( Napoleon Hill ),《拿破仑.希尔成功法则》( The Law of Success )

从一万四千五百尺的高空中,以时速一百二十哩自由坠落——这是我朋友凯伦.菲尔德斯〈 Karon Fields 〉想要庆祝五十岁生日的方式。我一直想要尝试高空跳伞,以时速一百二十哩穿越开放的天空,会是怎样的感觉?我脑中会想些什么?登上一架飞机,却知道自己在几分钟后就要跳出飞机,会是怎样的感觉?我是否会觉得自己再度活过来呢?这是否会让我有意识地觉知到周遭发生的一切呢?

凯伦知道她想要什么,她想要再度让生命体验冒险,感受到肾上腺素在体内爆发的感受,与心跳加速的刺激感。在五十岁生日那天早上,她体验到一种完全活过来的感受,一辈子的高空跳伞梦想总算即将成真,让她兴奋不已。当她抵达田纳西州波利瓦〈 Bolivar 〉的飞行场地时,她签下了八页的风险同意书,在地面进行了十五分钟的训练,然后登上飞机。


photo By John Cobb

凯伦对我说:“当我站在地上时,高空跳伞似乎是个很棒的点子。”但在那个美丽的周六早晨,当飞机升空时,她的心开始在兴奋与恐惧间踌躇摆荡。不过,她没有很多时间可以担心,因为飞机在几分钟内就到达一万四千五百尺的高度。机舱门打开,冷空气与难以置信的噪音,一股脑涌入机舱内部。教练起身将器具绑好,她知道现在是朝舱门跨出第一步的时候了。她的心狂野地跳着,时间彷佛进入慢动作模式,她的大脑只能看到正前方的东西,肾上腺素在血管中狂奔。这个时刻令人狂喜、兴奋,却也叫人害怕。

凯伦站在离舱门十二尺远的地方,每朝舱门跨出一步,都需要很大力气才办得到。虽然凯伦是跟飞行教练绑在一起,但因为她是在教练前面,所以他无法带领她,她必须自己向前跨出每一步。只剩几步时,教练大声对她说:“把手交叉抱在胸前!”她照做了,时间似乎暂时停止。从打开的飞机舱门外,凯伦可以看到下方曲折蜿蜒的大地。冷冽狂风环抱住她,令她无法呼吸。

终于,只剩一步就到门边了。然后,她跨出这最后一步。当她双手交叉站在门边时,教练大声喊出最后的指示:“把妳的脚趾移到门外!”然后,她照办了。在一万四千五百尺的高空中,她站在飞机舱门边上,跟一个不认识的人绑在一起,将生命交付给他,脚下除了天空以外,什么也没有。教练抓住门边把手,大声喊:“一、二、三!”数到三时,他们两个一起跳下去了。


photo By Vincentiu Solomon

把脚趾跨出门外的人生

你企求什么,生命就会对你有求必应,但你必须先采取行动才行。凯伦向生活要求一个让她屏气凝神的时刻,难道我们不都想要同样的东西吗?难道你不想醒来时,对于即将开展的今天,感受到一股难以克制的兴奋感吗?难道我们不想过将脚趾跨出门外的人生吗?但要过将脚趾跨出门外的人生,意味着你必须先愿意登上正确的班机,让生活步上轨道。你得先确认自己最重视哪些事,当你知道生命中的轻重缓急时,要选择正确的班机就容易许多。

一旦登上对的班机、朝正确方向前进时,就比较容易飞到正确的高度。你得了解达成目标需要哪些工具与资源,要找到愿意支持、鼓励你的人。就像凯伦的高空跳伞教练一样,你的生命也需要有经验、有智慧的人,能在人生旅程上一路指引你方向。你需要心灵导师与朋友,当你站起来时,他们会跟着你一起站起来,即便在你很害怕时,他们仍会鼓励你持续向前行。(时间是女人最棒的爱情导师:20岁的天真与30岁的温柔

虽然多数的故事都是谈论怎样跨出“第一步”,但凯伦的故事却证明,实际上可能是最后一步才是最具挑战性的。

在跨出那最后一步时,我们需要朋友与心灵导师来挑战我们,看我们敢不敢将脚趾跨出门外。我们想过将脚趾跨出门外的人生,感觉自己活力充沛,彻底觉知对自己最重要的事情,希望身边都是能够信任的人,并跟所爱的人结合在一起,亲近能将自己最大潜能激发出来的人。想过这种活力充沛的完整人生,我们就必须下定决心,在每天生活中,都要有意识地觉知自己的价值观、周遭环境与身边的机会。(其实你需要的不是一份工作,而是能创造价值

当你读到凯伦的故事时,你的心跳是否跟着加速?感受到那股恐惧与刺激感?试着用一秒钟的时间,想像一下在飞机上的是你,体验一下她的感受。请你在心中跟着她一走,想像一下当舱门打开时,那会是怎样的感觉?


photo By Christina Sicoli

在我的想像中,我只能去猜想凯伦当时将注意力集中在哪里?她将眼光放在何处?是一万四千五百尺下的那片原野草地吗?还是机舱门?她注意到飞机地板是什么颜色吗?她听到了什么?是呼啸而过的风声?还是飞机轰隆隆的引擎声?

凯伦是否真正听到教练叫她将脚趾移到门外的声音?在那一刻,她有什么感觉?很冷,还是很热?兴奋,还是害怕?甚至,她是否知道自己还有呼吸吗?为什么我有这么多的疑问?因为这是她人生中的关键大事,这是她多年来一直想实现的梦想。她花时间规划、存钱准备这趟旅程,最后终于踏上旅程。

我不知道关于这趟经验,凯伦实际上到底记得多少。当她以时速一百二十哩像自由落体般坠落时,她注意到了什么?她是否深深享受当下?这个经验是否如她所愿?答案是,并非完全如此。凯伦如此回答:“有太多肾上腺素爆冲到体内每个细胞,导致我在降落后几乎无法说话。有整整两天,我无法睡觉。”

发生什么事?她的注意力转移了。注意力是会移动的。这趟冒险的极端兴奋感,大幅分散了凯伦的注意力。所以,现在该是我们问,注意力与选择全然清醒,两者之间有何差异?


photo By Utomo Hendra Saputra

沿路看到的风景,交织成你的人生

在上一章,我曾界定过注意力,并提出三种注意力的型态。温佛瑞.盖拉佛〈 WinifredGallagher 〉在《全神贯注的生命》〈 Rapt: Attention and the Focused Life 〉的引言中,提出了五种界定注意力的说法。她的观点让我了解到,在有意识选择注意力的分配方式时,再微小的决定都可能发挥关键影响。

  1. “的确,你专注在‘这’件事,而非‘那’件事的能力,是掌控你的生命体验——你的人生品质——的关键。”
  2. “回顾过去的岁月,你会发现你的人生受到你关注与未曾关注的一切影响而成形。你会发现在这么多影像与声音中、在如此复杂的思维与感受中,你只选择相对少数的一部分,而这些东西变成你的‘生活事实’。如果你曾注意过其他东西,你的生活事实与人生将会非常不同。”
  3. “从此刻起,你专注的一切,将会打造出未来的你与你的人生。”
  4. “如果你能把心思专注在正确的事情上,你的人生就不会只是单纯回应生活中发生的事而已。相反地,你的人生会变成你所创造的一切——不再是一连串的意外,而是一组艺术作品。”
  5. ​“你的人生,就是你所专注的一切的总和。”

在生活中,你会看到自己有意识选择想看的东西,听到自己有意识选择想听的声音,感受到自己有意识选择想感受的感觉,体验到自己有意识选择想体验的经验。生活中充满如此多的杂讯,导致我们的大脑得学习如何过滤不重要的东西,将注意力与觉知力集中在对生命最重要的事物上。

生活中的每一秒钟,都有数以百万的想法、点子、影像、声音、味道与实体感官刺激,不断轰炸你的脑袋。若是未清楚界定什么是最重要的事情,一切都会显得很重要。不断出现的杂讯,一直在竞逐我们的注意力、排挤我们的时间,分心与混乱成为常态。虽然你每秒钟都被数以百万的讯息炮轰,但你仍能选择全然觉醒,过滤自己要吸收哪些讯息。(优秀不是天注定,而是你的决定

价值观加上注意力与选择,就是有意识的觉醒;换句话说,全然觉醒就是选择要将注意力集中在哪里。


photo By Jonathan Velasquez

当你开始谨慎选择注意力的分配方式时,你就开始踏上了觉醒旅程,朝向更有意义的生活前进。如果你有意识地选择脱离生活中的混乱与嘈杂,你的生活体验会是多么的不同呢?就像你可以暂时从一连串活动中脱身,主动思考注意力资源的分配方式。你知道要分配预算,但你是否真正决定过该如何分配自己的时间?要花多少时间,将注意力放在对自己最重要的事情上?

当你明白自己能用的注意力其实有限,在这种认知下,你会做出怎样的抉择?注意力是个零和游戏,一天只有二十四个小时,选择如何利用下一分钟的方式,就表示你已经决定不把那分钟花在另外的事情上,这就是盖拉佛所说的:“你专注在‘这’件事,而非‘那’件事的能力……。”我想要确认,我选择的“这个”跟放弃的“那个”是正确的。有多少次我选择看电视,而非读书?有多少次我发现自己选择紧盯着电脑萤幕,而非运动?

你选择的“这些”跟“那些”,是否替你的人生带来更多的意义与满足感?你是否利用上班有限的时间,慎选当天最优先待办的事项,将注意力集中在那些事上面?你是否曾做出策略性决定,确定你与团队如何分配你们的注意力?集中注意力的意义何在?

注意力是个刻意选择的过程,要集中注意力并审慎专注,非常困难。当你学会如何控制大脑的过滤机制时,你将能有意识地做出抉择,决定将注意力集中在哪里、如何最有效利用时间。你会根据自己的价值观、优先要务、生命意义与生活目标,清醒地做出这些决定;按照这样的逻辑,你会选择将注意力集中在对你最重要的事情上。(给自己学习的机会:没有最好,只有更好

改变全球百万人!作者艾利森・路易斯 9/20.9/23 首度来台公开活动