无意识的偏见是个有趣的议题,这是每个人多少都会犯的错,也是我们都必须去 debug的事。

星期一,在美国德克萨斯州举办的西南偏南(注1)大会中,一场由 Google 执行长 Eric Schmidt、为贾伯斯写传记的作家 Walter Isaacson、白宫技术长 Megan Smith 三人所领导的座谈会,正谈论着科技界中的创新及多元议题。


(左起)Eric Schmidt 、 Megan Smith 、 Walter Isaacson
(图片来源

然而,在讨论结束后的 Q&A 时间,一位与会者站起来发问:

“Eric Schmidt 在座谈过程中,多次无意识地打断 Megan Smith 说话,想请问 Megan Smith 怎么看这样的无意识的性别歧视?以及这些偏见如何影响妳和其他女人?”

问题一出,全场一阵哗然。更令人惊讶的是,这名发问的女人,正是 Google 多元文化部门的经理 Judith Williams,这表示 Eric Schmidt 很显然被自己的员工起身纠正了。由于这场座谈会的内容,也正好谈论到让更多女人投入科技业,将有助于科技业的多元创新,因此这个问题被提出,更显得格外讽刺。

讲话被打断的 Megan Smith,其实是 Eric Schmidt 的老战友,毕业于麻省理工学院的她,2003年便加入 Google,并被拔擢为产品开发部副总裁,负责推动 Google X 的各项专案。Google X 可说是 Google 公司里最先进的部门,包括 Google Glass、Google 自动车等创新发想,都来自 Google X 。(和你分享:科技的时尚品味,Google Glass


(图片来源

Megan Smith 在去年底被美国总统欧巴马延揽进白宫担任技术长,今日有机会和 Eric Schmidt 这位老同事在座谈会上遇见,没想到却频频被打断。虽然如此,针对 Judith Williams 的问题,Megan Smith 的回答仍非常圆融有智慧:

“无意识的偏见是个有趣的议题,这是每个人多少都会犯的错,也是我们都必须去 debug (注2)的事。”

事实上, Judith Williams 并不是唯一一个注意到这个现象的人,当天许多与会者都在推特上说出他们的心声:“有没有人发现,我们白宫技术长讲话的时候,总是一直被打断?”、“我很高兴 Judith Williams 也发现了这件事!”看来无意识的偏见,看在他人眼中可是非常明显的。(同场加映:就是要大胆反击!亚莉安娜、加布蕾丝迪贝、芮妮齐薇格:“我的美,自己定义!”

虽然在这次事件中, Judith Williams 并没有提起 Manterrupt 这个词,但事实上这就是非常典型的 Manterrupt!这个由 man(男人)、interrupt(打断)组合而成的英文单字,是近期才被创造、非常火红的字。因为当女人在职场上说话,却被男人大声打断的情形,实在很常发生。

女人在职场上,常面临各式各样不同的困难,同工不同酬、生理假或育婴假敢不敢请,甚至是职场性骚扰。Manterrupt 看似是小事,但这种小事,却是能让我们清楚看见职场中权力关系的大事。

前阵子,以《年少时代》夺下奥斯卡最佳女配角的派翠西亚艾奎特(Patricia Arquette),在致辞时说的这段话,还言犹在耳:

“致所有替这个国家生育的女性,所有纳税人与公民,我们已经为他人奋力争取过了平权。现在该是美国女性从此拥有平等薪资与平等权利的时候了。”

如果你在职场上,也常常被 Manterrupt,请你千万别认为这是小事,勇敢地大声把话说完,因为每个人都该知道—— 你可以说话,但必须等到轮到你的时候!无论,你是男人还是女人。

 
(注1)西南偏南(South by Southwest,简称:SXSW)是每年在美国德克萨斯州奥斯汀举行的一系列电影、交互式多媒体和音乐的艺术节与大会。首届西南偏南始于1987年,随着每年举行规模持续成长。(资料来源

(注2)debug 是除去程式中错误的意思,身为工程师的 Megan Smith 选用这个字是很有趣的。