总是想再多学个外语吗?首先开始使用语言再来担心文法;把自己“泡”在外语里吧。别忘了把自己置于危险之中?

想考多益却不知道该怎么办?想要跟老外同事聊天却总是说不出口?来看看 BBC 教你怎么快速学会一个新语言,成为多国语言大师。

普通人也可以快速上手

你想申请梦想中的海外工作机会,工作能力和经验你都有,只有一个问题──你得要在短时间内学会一个外语,而且你的时间真的不多。(推荐阅读:海外实习经验谈:我在新加坡,羡慕别人不如增强自己

这听起来也许是个不可能的任务,不过根据语言专家,你可以在短短几个星期里学会一个外语的基本沟通技巧,并在几个月内精通这个外语的基础,你不用在外交部门工作,也不需要是一个多国混血小孩也可以做到。也许没办法很快就进步到可以了解经典文学的程度,但你可以在短时间内增进自己的片语和所需的专业术语能力。

对大多数人来说,想要进步到可以用义大利语跟义大利人聊时事,或是用法语和法国同事闲聊办公室八卦,都不需要花太长的时间。

学会7国语言不是梦

有时候,为了工作在全球到处跑会逼得你很快就学会多国语言,工程师里维斯(Benny Lewis)就是因为工作学会了七国语言,这七国语言里包括了西班牙语、法语、德语,其中有几个语言他说得几乎可以说是流利,像是中文。

在学第一个外语“西班牙文”时,里维斯花了 1年多的时间,接下来的其他语言就简单多了,即使是学中文的基本对话也快了很多。里维斯的小祕诀就是,在刚要开始学语言的时候,编出各类型的对话小剧本,这样他就可以回答陌生人问的简单小问题。当他精通一个新语言的时候,他甚至可以当翻译人员,翻译技术工程相关的问题。(推荐阅读:我在西班牙,挑战朋友亲密的界限

想要很快学好新语言,就要不怕冒险。

开口说就对了

专家说,刚起步的时候,外语学习手册和线上家教是很好的帮手,外语学习手册可以教你单字,线上家教可以增进你的信心让你敢跟母语人士说一些基本的对话。跟母语人士说话是刚学语言时最困难的一步,里维斯:“对初学者来说最大的障碍就是缺乏自信心。”

“不过对我来说,说(外语)说得越多,这样的情况就会改善。”

敢冒险就会进步

语言专家说,“没错,如果想要让你的外语能力进步,拥有开口说的勇气是必要的。”

美国米德尔伯里学院(Middlebury College)的副校找盖斯勒(Michael Geisler)就说:“很多人都不开口说,所以他们没有办法进步。”

“如果你不愿意把自己置于危险,就会进步得很慢。”

敢开口代表要不怕冒险、不怕犯错,里维斯说他刚学西班牙语时说出来的西班牙话就像丛林王泰山(Tarzan)在讲话,里维斯:“我会说成‘我想超市去’,但我也是先当了菜鸟才能够升级到进阶程度。我是在学西班牙文 2个礼拜后开窍的,当时我的牙刷坏了,而我有能力到超市去请店员帮我换支新的。”(推荐阅读:一定要避免的老派英文单字


多用外语跟人聊天,可以帮你学得更快。Photo credit: Travis Nep Smith

请把自己“泡”在外语里

副校长盖斯勒认为,让自己完全“浸泡”在外语环境里是快速学语言的关键,如果你越是常沉浸在外语环境里,像是常阅读、听广播或是和其他人聊天,你就会进步得越快。米德尔伯里学院的学生就被要求参加运动、剧场等课外活动,在各种课外活动里使用自己正在学的外语。

美国专门训练外交官、外交人员的外交学院(Foreign Service Institute)也积极鼓励学生让自己处在外语环境里,这所学院里的 44星期课程里,就是全力培养学生让他们的语言能力进步到可以读懂、理解《时代杂志》程度的杂志,并有能力进行深度对话。

投入你的大脑还有心

根据专家所说,想要有基本会话能力需要的时间又比 44星期更少,如果你很常练习说外语的话,就可以进步得更快。外交学院的教学副主任诺斯(James North)说,他们鼓励学生去认识母语人士,也建议想学语言的人参加志工活动,或是跟当地的社区互动,诺斯:“你要投入的不只是你的大脑,你还要投入你的心。”

另外,在大城市里常常会有语言交换聚会,会有许多人聚在一起练习语言。网路上也有很多好地方可以去,里维斯就推荐了语言学习网站 italki.com,在这个网站上可以找到母语人士来当你的老师,其他还有网站 lang-8.com 和 voxswap.com 可以找人陪你练习外语。(同场加映:美国老人与巴西学生的跨海英文课


找个人来给你建议,帮助你说得更好。Photo credit: Tulane Public Relations

找个人来帮你

有了语言专家、母语人士可以定期对话,也就有人可以帮助你确认你的学习进度。

诺斯表示,想要说一口流利的外语就要多练习,但练习时没有人给建议,只会让你把对的文法、错的文法都练得更流利,因为天真烂漫的语言小菜鸟不知道自己在做什么,不知道自己说的是对还是错,所以有个人在旁边指导是很重要的。

虽然专家说在刚学的时候,不用太担心文法,你还是得先跟那些陪你练习的人说,你希望听到他们的建议,让他们可以放心矫正你的发音跟文法。(推荐阅读:抛开“不懂”的羞耻心,练习厚脸皮学习

初学者要小心文法?

里维斯则说,先开始使用语言之后再来烦恼文法,当你已经准备好要加强文法的时候,可以到 radiolingua.com 或是 languagepod101.com 网站,它们能够有效加强文法并带你解剖正在学的语言。到了这时,你已经读得够多也听得够多,可以看出外语里的规则,进一步理解文法为什么是这样用。

专家建议,在学外语的时候,别忘了要多接触外语电视、广播或是报纸,如果你是个初学者,就看小朋友的绘本或者是看你看过的电影,记得要切换成外语版。

只要你有个目标,像是用外语和夥伴对话、在工作上使用外语,都可以成为开始学习的动力。要记得别太好高骛远,别想在 2个月里就把外语练得很流利,你会觉得很挫折的。但如果你的目标是要让自己可以在对话上有一定程度,特别是让自己的职场对话能力有一定程度,这完全是做得到的事。