所有女人都想入手一双!你一定会好奇,充满浓浓英国味的 Hunter ,背后究竟有怎样的故事?一起来看看~

有句话说,若想与英国人聊天,得先从与天气相关的话题说起。

这么说一点也不为过,英国的天气的确能带来不少话题:在大晴天之际忽然下起雨、终日浓雾弥漫或又阴又雨持续整个冬天,难以见到阳光露脸。可能因为这些原因,所以很多英国人习惯出门不带伞、冒着雨在外活动,或者只要一见到太阳就爱待在公园享受日光浴。

属于岛屿型国家的英国有着明确的雨季与旱季,从四月至八月,天气多为晴天,但从九月开始到三月,日照时间变短且经常下雨。每当气候潮湿时,甚至连洗好的衣服都干不了,频繁地降雨也使地板总是湿答答的。

不过,公园的草地却因此比夏季更加绿茸茸。这种气候下,橡胶雨靴就大有用处,一般人认知里务农或从事渔业工作者才需要的橡胶雨靴,在英国是大众化的鞋子,其中,代表英国的橡胶雨靴品牌赫特(Hunter),以实用又华丽的时尚配件角色,为橡胶雨靴揭开全新的一幕。

英国人与橡胶雨靴

在湿冷的伦敦街头,最常看到的就是流行了 150 年的赫特雨靴。

通常对英国人的想像,直觉上都是穿西装、戴帽子、拿着手杖的绅士,与穿礼服、优雅喝着红茶的淑女。塑造出这种形象的功臣,无非是英国的匠人精神与手工艺技术。(推荐阅读:一秒变英国贵族!英国顶级下午茶的10个秘密

从早期,英国就是发展订制西服与手工制鞋技术的国家之一,伦敦市区的萨佛街在一八○○年代已成为订制现代西服的中心地区,此外,Trickers、John Lobb、Loake、Church,s 等手工鞋品牌也相当着名。它们都得到由英国王室赐予的皇家认证品质保证书,也将产品供应于王室。但另一个与英国传统绅士淑女形象有点不搭,却也得到皇家认证的品牌,就是橡胶雨靴赫特。

也许有人会怀疑橡胶雨靴到底多有魅力,竟能得到王室认证,不过,赫特在发展历史上本身就与众不同。于一八五六年创办的这个品牌,已延续将近一百五十年,走在伦敦街头一眼望去,大多数的人都穿着赫特橡胶雨靴,由此可以看出赫特受欢迎的程度。

在英国无论乡下还是都市,男女老少都常穿着橡胶雨靴。由于频繁下雨加上英国人喜欢从事园艺或打猎等户外活动,因此橡胶雨靴是生活必备品。英国人将橡胶雨靴叫做威灵顿雨靴(Wellington boots)或简称 Wellis,这个名称的由来是因为威灵顿伯爵在一八一七年第一次穿上订制靴型。

事实上,英国人的内心与他们表面上的形象完全不同,他们喜爱不受拘束的自在,如:疯狂地沉迷于足球、在下班路上绕去酒吧喝瓶啤酒聊天、老师与学生之间以名字相称像朋友般地交流、有礼貌地写电子邮件寄给别人,但对收到的来信以老友般态度亲切回覆。

某些对于英国人的礼数有刻板印象的人,对这种态度上差异相当不解,而存在于英国文化里的各种矛盾,有时就算适应一段时间也还是难以习惯。英国人穿橡胶雨靴的形象便是其中之一。

赫特的起源与发展

从军用雨靴开始普及于社会,成为雨天或户外工作的鞋子。

赫特是由一位美国人在英国所创立的公司。经商的美国人亨利.李.诺里斯(Henry Lee Norris),在一八五六年定居于苏格兰首都爱丁堡,也在此创办了 Hunter Boots Ltd. 的前身,北不列颠橡胶公司(The North British Rubber Company)。

以四名员工创业的这家小公司,主要生产橡胶雨靴、轮胎、梳子、高尔夫球、热水袋、地板等橡胶材质的商品;二十年后,在一八七五年这家公司因为生意兴隆,员工人数增加至六百名,同时,赫特橡胶雨靴在二次世界大战后被大众化。战争时期,在荷兰等湿地环境上对橡胶雨靴的需求量剧增,因此除了皮带、防毒面具等之外,也生产约一百二十万双的赫特雨靴供给军方。

到了战争尾声时,军用橡胶雨靴在一般民众中开始大受欢迎,成为雨天或户外工作时使用的鞋子。由于爱丁堡的工厂太小,已无法满足越来越多的需求量,于是在第二次世界大战后,赫特迁到位于邓弗里斯的一间汽车制造厂。(和你分享:重点不是吃饭!游伦敦必去的五间特色餐厅

落脚于新地点的赫特,在一九五五年冬季生产了被视为赫特代表的经典绿(Original Green)。一九七七年,赫特荣获伊丽莎白女王的丈夫菲利普亲王的肯定,此外,其优异的防水技能与天然橡胶的品质,也在一九八六年得到女王肯定赐予皇家认证,开始供应英国王室。赫特于二○○五年进军美国市场,目前在全球一千多个卖场贩售。

虽然销售量持续增加,但由于原物料价格上涨,以及因市场扩张所导致的财务不稳定,使这家公司数度面临危机,在几十年间经历几次的并购,如今是由私人投资联盟管理。尽管遭遇这些危机,但赫特依旧努力维持着,这都是因为他们希望能保有代表英国的品牌、好品质与设计。

到了二○○七年,赫特比前一年度增加了百分之八十五的销售量,在二○○八年,他们搬离将近一百年前建筑的旧工厂,再度回到创办地苏格兰爱丁堡,开始第二次的复兴期。

流行指标

赫特雨靴开始出现在有个性的结婚纪念照里,甚至成为流行服装配件。

橡胶雨靴不再只是进行作业或下雨天穿的鞋子。二○○八年,在赫特开设的官方网站部落格专区里,刊登着赫特使用者们的心得,可以发现人们在山上、海边、滑雪场等各种地点穿着赫特橡胶雨靴,雨靴甚至也出现在很有个性的结婚纪念照里。

穿着白色礼服的新娘,裙下露出鲜艳色彩的橡胶雨靴,正代表着英国人富有活动性又自由的精神,不过,第一个如此搭配的人,其实是已故的黛安娜王妃,她在一九八一年拍摄订婚纪念照时,首度做了尝试,随后橡胶雨靴便在女性圈子里成为服装配件流行起来了。

居于服装配件角色的赫特持续地进化,尤其在二○○九年与 Jimmy Choo 合作时更是达到了顶点,这款雨靴受欢迎的程度之高,才刚刚发表完、尚未进到卖场前就已全数售罄。

赫特在二○○八年试图转变形象,成为庆典活动纪念款的靴子, 因此为了英国着名的摇滚音乐季—格拉斯登伯里音乐节(Glastonbury Festival),上市了一款橡胶雨靴。每年六月底举办的这场音乐季常遇到下雨,橡胶雨靴对观众而言当然是个实用的鞋子。(同场加映:关了灯不黑暗,十首抚慰人心的疗愈系摇滚歌单

此外,赫特与该音乐季的官方赞助组织 WaterAid 合作,共同进行的 Hunter for WaterAid 更是格外具有意义;这项企划是从贩售出一双雨靴所得到的利润中,抽出十英镑捐给马达加斯加居民,所以买赫特雨靴也等于参与了慈善活动。

从二○一○年起,赫特也与艾力克斯.詹姆士(Alex James)一起合作,他是摇滚乐团布勒(Blur)的前成员之一(也同时身为作曲家、作家兼起司生产业者),于全英国进行各种活动。在赫特一百五十年的历史里,曾有过各种迂回曲折,时至今日,它已成为具代表性的英国橡胶雨靴品牌,领导时尚与文化。


本文摘自《去伦敦街头上创意课》