身为女人,你对子宫内膜异位、巧克力囊肿这两个名词不陌生,但亲爱的,你真的了解这两个毛病吗?

基本上,巧克力囊肿是一种卵巢的囊肿,是一种良性瘤,不过大约有0.7至0.8%的机率,手术开出来的标本,经送病理化验,却是卵巢癌,因此超音波扫描告诉妳是巧克力囊肿,尤其是3公分以上的,最好是早点摘除囊肿!

早在1925年,首先提出子宫内膜异位为月经倒流所发生理论的辛普森即已注意到了内膜异位症与卵巢癌的关系密切。他也首先提出了以上所述两种卵巢癌是由内膜异位组织进化而来的证据。(延伸阅读:有必要切除子宫吗?带你从头到尾认识子宫肌瘤

近期的研究也认为,细胞的恶化是由基因层级的影响而来:亦即当一个个体产生某部分的癌症或肿瘤,他的家成员必然也遗传了这种基因特质,也增加了产生各种肿瘤的机率,并不限于同一种肿瘤。

瑞典的 Briton 在1997年指出,子宫内膜异位症患者,十年产生癌症的机率为3.5%,为一般妇女的1.2倍,其中乳癌的机率为1.3倍(0.8%);卵巢癌1.9倍(0.1%);而血癌为1.4倍(0.1%)。更重要的是,他发现如果先前的内膜异位瘤(巧克力囊肿)置之不理的时间越久,日后发生卵巢癌的机率也随之增高到一般人的4.2倍!

不过,1999年在美国对乳癌患者的研究认为,内膜异位患者并没有较多的乳癌发生率。

内膜异位症患者究竟是不是容易产生其他恶性肿瘤,毕竟两者的致病原因与关联性并不十分清楚,可能还需要更多的研究资料才足以显现其真正的面目。不过,理论上,子宫内膜异位既然是基因突变缺损所造成,而内膜异位患者的基因变异能力的遗传体质,有可能使她们与某些癌症扯上关系。

内膜异位症造成的卵巢癌有以下几点特征:

● 可能一直没有症状;

● 成长快速;

● 直径在10公分以上较多;

● 因压迫引起下腹疼痛;

● 有时会破裂;

● 突然发生不同的症状,如腹部涨痛,疼痛位置改变等。

而如果在其他部位的内膜异位恶化的现象最常见的为不明原因的出血。

那么,到底什么情形需要马上治疗?什么情形可以暂时不予理会呢?有些人主张,小的巧克力囊肿,如果没有症状,可以不理它;有时甚至5公分以上的巧克力囊肿,的确也过了几年还是维持原状。不过,那只是运气好,有更多的情形是长大了、破裂了,形成腹膜炎,甚至被当成盲肠炎开了刀才诊断出来。(同场加映:滑手机让经痛更严重?低头族小心造成子宫负担

我就曾见到一例卵巢子宫内膜状癌周边还有不少良性的子宫内膜异位组织,而根据病历记录,她已知有子宫内膜异位瘤长达十年,一直拒绝手术,如今变成要和癌症搏斗了!其实只要腹内有肿瘤存在,就很难令人安心,虽然卵巢内膜异位癌的发生率不到1%,但由于卵巢癌的高死亡率,谁能放心呢?

最重要的应该是及早发现、及早处理。也就是说,即使不想立即摘除,对没有症状的3公分以下小肿瘤也要好好追踪,当肿瘤增大且速度不慢时,就必须提防有恶化的可能,得尽快手术。更何况巧克力囊肿变得越大时,通常残存的正常卵巢组织也剩下越少了。

手术前根据超音波的肿瘤形状和构造,以及彩色杜卜勒超音波测肿瘤内的血流阻力指数(RI),有时可以高度怀疑那是卵巢癌;但有时内膜异位癌长得和内膜异位瘤几乎一模一样,而抽血验 CA-125 在两个病同样会上升;有些医师甚至说他们在手术中也看不出那不是良性的巧克力囊肿,因此在手术后,甚至病人已出院之后,病理报告出来了,才赶紧转到妇癌专家(GynecologicOncologist)手上,却不被病患谅解,实在冤枉!(台湾地区的妇癌专科医师名单可上台湾妇癌医学会网站查询)

总而言之,虽然子宫内膜异位合并癌化的机率不到1%,不过,由于卵巢癌的存活率偏低,因此,一旦发现有子宫内膜异位瘤(巧克力囊肿),即使是小小的且没有症状,也要小心追踪才好,不要以为停经之后就没事了,事实上,有不少病例就是在停经之后才转化为卵巢癌或腹膜癌(Peritoneal Cancer)的!

即使只有子宫内膜异位,没有子宫内膜异位瘤;或者异位瘤已开刀摘除掉,也不宜掉以轻心,虽然子宫内膜异位症本身是个良性疾病,但却不能不想到它变成癌症的潜在威胁,需要长期追踪才安心。(和你分享:轻松变美!促进血液循环的子宫温感按摩三招

 

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高雄医学大学妇产学科教授、台北医学大学妇产学科教授/郑丞杰博士◎着

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