原来,刚踏上新加坡土地时的她,心中也曾充满不安和恐惧,但经过这段阵痛期后,所经历过的都成为了成长的养分。

在新加坡的“日日”

前阵子同事在给孩子们说“你真勇敢”这本绘本的时候,问了大家,你最勇敢的事情是什么?然后孩子们问我:“爷老师,你最勇敢的事情是什么?”我想了想说:“从我的家,台湾,来到这里喔…”他们一知半解地问:“为什么?”我笑着跟他们说:“因为我以前没有来过新加坡,而且我是一个人来这里耶,是不是很勇敢?”在孩子们七嘴八舌的同时,我想起第一天到新加坡的那一天。

城市迷宫

来到新加坡的第一天,房仲带着我到附近逛逛,告诉我要怎么去做简单的购物,如果迷路的要怎么办,强调着,你一定要记得你的“门牌”号码,否则你很难在新加坡同款同色系的组屋(public house)迷宫中,找到你的标的建筑。晃了一圈之后,他给我做了考试:“来,Winnie,你家在哪里?”当我放眼望去清一色的组屋,脑中只有一片浆糊,然后他指了指建筑物上面的数字跟我说:“那就是大牌号码,你家是7A。”(推荐阅读:移民新加坡?先认识新加坡的“慢慢来”和“有限”文化

当下真的很想要永远都不出门,但是第一天,如果不出门很多必需品都没有办法补足,于是送走了房仲后,我坐在房间里面大哭了一番,整理好行李,把眼泪擦掉。这里不是台湾,不是一通电话就可以有人依靠,假装语气轻快地跟家人朋友报了平安,我照着刚刚房仲带我走过的路,再走一次,记下所有的标的物,还有我的门牌号码,一颗心吊着的,直到我走回来看见我家的大牌号码,才终于松了口气。

这是我在新加坡第一次,也是我允许自己最后一次因为“害怕”而哭泣,只是去超市的十分钟路程,我却在那十分钟里面成长了。

一切照着规则走

新加坡的组屋类似我们的国宅,每一个家庭可以买一户,价钱比较低廉,但是也有因为楼层和地段而有不一样的价钱,大部分的人都是住在组屋,除了部分的人经济条件比较好,才会去买公寓。公寓就会有不同的设计,而且有警卫和公设,更高级一点的就叫做洋房了,大多是洋人居多,我同事说:“大概只有前10%的人可以住到洋房,大概百分之7、80都是住组屋。”

而且这些房子也不是像我们华人常说的“有土斯有财”的概念,组屋每五年需要粉刷一次,维持美观。在台湾好像很难想像,政府去规定你住的地方多久要粉刷保养一次。至于公寓呢,虽然比较高级,但也不是买断的,你只有99年的居住权利,那个土地还是政府的,如果中途有都更计画,或者其他的用途,是必须要配合卖出的。可以看见新加坡政府的公权力是非常有威严的,让人惊讶的是,连新加坡人都认为爱投诉的新加坡人,居然都没有意见,我想这就跟车子看见行人就要停下来一样,是一种习惯了,而他们,习惯了,遵守规则。

“干净”的新加坡

大家对于新加坡的印象可能除了严峻的法律之外,就是干净,对我来说也是,所以当我看见其实地上也会有垃圾的时候,觉得非常的惊讶,但是可能只要过不久再经过,就会发现已经变干净了。垃圾当然不会凭空消失,是因为政府雇用了许多的清洁工人来保持环境的清洁,时不时可以在街道边的水沟看见有人在捞落叶,组屋楼下也会有工人在扫地,这都不足以为奇。

最让我惊讶的是,有一天我带着孩子们到组屋楼下的游乐场玩时,看见居然有人拿着水管跟刷子在刷组屋的地板、走廊和游乐场旁的水泥地,对我而言真的是挺震撼的,但对于新加坡人来说,这是维持生活品质的必要开销。

因为新加坡没有像台湾有会唱歌的垃圾车,组屋的走廊边有一个垃圾的通道,所有的垃圾都会通过通道到楼下的大型垃圾车,这个通道也是会有固定的时间做消毒跟清洁。今天下班的时候,经过一楼闻到漂白水的味道,果不其然就在走廊看见变白的地板,瞬间好像有种特别清爽的感觉,也说不上来,是因为味道的错觉,还是真的因为视觉带给我的耳目一新。

但我想,这是新加坡人的生活态度,如果环境是不能够靠他自己维持干净的,那么就用人工的方式去维持他,最重要的不是我们花了这个钱,而是我们用最简单的方式,得到我们要的效果。(和你分享:新加坡趣味沟通逻辑:Singlish 没有这么难懂!

需要“贴心设想”的新加坡人

对于新加坡人住在一模一样的组屋我是佩服的,因为那些方方正正的建筑,实在是少了点生活趣味,不过生活得越久,我懂他们的愿意接受组屋的原因了。虽然没有华丽的外表,但是组屋的居住环境是经过贴心的设计的,几乎每个组屋的楼下都会有所谓的巴刹(熟食贩卖中心或市场),而且一定都会有长长的走廊可以遮雨,虽然可能要绕一点远路,但是沿着走廊,通常可以连接到天桥,到另外一个地方。

某一天我出门没有带伞,但新加坡热带气候的午后雷阵雨真的下起来,简直不输台风的风强雨骤,我只好一路从 MRT 开始就沿着走廊和天桥走,说也神奇,15分钟的路程,我居然就这样全身干得像外面没有下雨那样,生活中不起眼的贴心设计,却能够让人在有需要的时候,备感温馨。(一起来看:台湾人在新加坡的观察笔记:这里没有你以为的台劳

现在的我,不只可以找到回家的路,还可以找到捷径和让自己不淋湿的路途。有的时候,其实我们比自己想像的还要勇敢,虽然很多的时候我们都被自己的害怕给击倒了,害怕的时候,可以哭,但是哭完了,一定要把眼泪擦掉,勇敢站起来,然后,你会发现,恐惧在踏出去的时候就消失了,我在新加坡学会了勇敢,每个日常,都是学习,每个十分钟,都可以是挑战,也都会是成长。