womany 编按:
每个人都有自己害怕的人事物,不敢去面对、接触的恐惧,这样的不碰触是一种自我保护的现象,符合常理,但是,恐惧其实会一直留在心里,而我们就会一直被这样的情绪操控着。换个方法吧!面对恐惧,把他都写下来,承认自己的脆弱,找到让自己快乐、成长的方法。(推荐阅读:五个面对脆弱的方法

我们都有过恐惧的经验,这很正常,是自我保护的好迹象。

然而,当这个原本保护我们免于受伤的情绪让我们毫无道理地害怕某样事物,变得不可理喻,成为我们前进的阻碍,如绑住双脚的大石约束了我们的行动,那么,恐惧就变成一种有毒的情绪,强烈操控我们的生命,让我们一辈子都无法战胜自己。(延伸阅读:学习与恐惧共处

心理治疗师诺伯托.利维博士曾如此定义这种感觉:“感受到威胁时,如果觉得自己没有能力或没有资源解决,便会产生忧虑、苦恼的感觉。例如,大部分人对于以每小时三百公里的车速前进这件事都觉得很害怕,但一级方程式的赛车手就不会。”

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恐惧循环的四个阶段

恐惧是可以自我喂养的情绪,会不断循环。因此,了解恐惧的循环之后,我们便能获得资源,以正确的方式面对它,也可以帮助那些正受恐惧所苦的人。

例如,一位父亲因为害怕小狗伤害自己的孩子,便斥责跟狗玩的儿子;害怕孩子在同学家发生意外,便不让小孩出门;害怕孩子在户外活动中受伤,便禁止小孩去尝试。父亲不断阻止,只会增加孩子内心的恐惧与不安全感。因此,这位父亲是最需要知道恐惧的循环如何运作的人。

小时候,父母会告诫我们:“小心点。”却不说:“试试看。”

找出恐惧的源头,然后在上面下工夫,我们才能准备好战胜恐惧。(推荐阅读:面对、战胜、摆脱“恐惧”,你才是掌握自己生命的人

恐惧的循环过程分为四个阶段:

第一阶段:过度想像

面对某个情境,恐惧的循环会被过度夸张的想像启动。一旦开始想像最糟糕的状况,我们就进入了恐惧的回圈。有人称之为“末日症候群”。面对我们认为会变得很糟糕的状况,我们就会出现这种症状,不断地说:“大灾难要发生了!”

一切都因我们允许脑袋胡思乱想而起。

比方说,假如一个不曾在公众场合发言的人被要求上台讲话,光是想到“必须立刻上台”这件事就会在他脑子里启动上百个声音,让这一刻变得很痛苦。在他的想像中,这些声音会对他说:“大家一定会笑我。我一定说不出话来。忘词了怎么办?脑袋一片空白怎么办?大家觉得很无聊怎么办?”

我们就是这样被恐惧弄得动弹不得。看到天空下起了毛毛雨,我们会觉得这是台风来临的前兆。

面对问题,只想像最糟糕的状况,我们就陷入了恐惧的循环。(延伸阅读:希望,是比恐惧更大的力量

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第二阶段:恐惧开始反馈

过度的想像开启恐惧的情绪,恐惧从此发芽、壮大。意思就是,当我们开始说:“我上台讲话会忘词,太丢脸了!”这个热腾腾、由自己包装好送出去的思绪便会引发恐惧,接着恐惧会开始反馈。

自此,你不再只是觉得“太丢脸了”,还会一直往黑暗的洞穴走去:“大家会笑我,嘘我下台,我会变成众人眼里可笑的对象!所有听众都会暗自窃笑,根本没人会听我说话!”

到了这个阶段,恐惧会开启更多对于现实的负面认知,开始扭曲事实。

你的身体也会感受到恐惧,于是你行动变缓慢,声音变尖锐,神经兮兮,心跳加速,额头与掌心都会出汗。而这些症状、这些身体反应,实际上只是在实现你一开始认为会发生的事。(延伸阅读:带着恐惧旅行让我更加成长

我们之所以不想冒险,是因为害怕未知;但事实上,我们不是害怕未知,是害怕失去已知。

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第三阶段:恐惧不是让你动弹不得,就是让你加速失败

恐惧如何让我们动弹不得?一个害怕在公众场合讲话的人碰到需要发言的状况时,就会开始想像最坏的情景,而且恐惧的程度会大到限制住自己的身体。所以,当他必须开口讲话时,会发现自己哑然失声,半句话都说不出口。恐惧就是这样让我们动弹不得。

那么,恐惧为何会让我们加速失败?因为恐惧会让人朝着相反方向前进。让我用狮子与它的猎物来解释。在追赶猎物之前,狮子一定先吼叫,因为它的怒吼可以发挥两种作用:让猎物吓得软脚,好让它一口吃掉;或是让猎物害怕得往反方向逃,也就是朝着母狮子的嘴里跑去。

恐惧会让你逃到错误的地方。

这让人想起,害怕的时候,我们会做出一些愚蠢的举动。请看看以下的例子。(延伸阅读:挑战自己,每天做件令你害怕的事吧

如果害怕夜晚,你会采取什么行动?你会用棉被蒙住自己,想像自己待在坚固的堡垒之中!可是,你试着看过床底下吗?没有。为什么不敢?因为如果真的有人躲在床底下,该怎么办?你不证实自己的想法,却用各种方式告诉自己床底下有人。你曾打开衣橱,看看里头有躲人吗?没有。你不去察看,内心却坚信有个人躲在里头。

这听起来不是很可笑吗?然而,当我们的心深受恐惧控制时,便会做出这类愚蠢的行为。

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第四阶段:第一个记忆

过度想像让我们恐惧,而恐惧会让人动弹不得,或是往错误的方向加速前进,而这样的感觉会一直留在心里,形成我们的“第一个记忆”。之后如果遇到类似的状况,第一个记忆就会让我们踩煞车或加速失败。这就是所谓的“一朝被蛇咬,十年怕草绳”。

如果你的恐惧来自生意失败,那么面对新的机会,你的第一个记忆便会上场,告诉你:“这个机会虽然很好,但也可能被骗,日子会很难过。万事都要小心,嗯……就算这次不会被骗。”

或者,假如你曾经在感情上受挫,那么这个不好的经验或许会成为你的第一个记忆,在你接近异性时浮上心头。

恐惧所做的唯一一件事,就是让你看不见新的事物,看不见前方更好的人、更好的生意、更好的机会。恐惧蒙蔽了你的心智与判断力,这就是为什么我们必须从各个角度攻击它。

只要别再以让你动弹不得的想法喂养自己的恐惧,你就有力量停止有害的恐惧循环,让生命在欢乐与希望中成长。从现在开始,以正面的方式运用想像力,观想你希望在生命中达成的一切,那么,你就不会再是恐惧的奴隶,不再受牵制。(延伸阅读:害怕失去,终究失去

记住,人会变成自己想像的模样,我们的想法雕塑了自己的人生。所以,请选择想像自己是一个挣脱了所有恐惧的人。

承认自己的恐惧,处理它

小时候,我们可能害怕特定的人事物,但长大之后,有些恐惧会消失,有些却依然留在心里,甚至可能变本加厉。想要将恐惧抛在脑后,疗愈自尊,第一步就是承认自己的恐惧,处理它。

你以前或现在对什么样的人事物感到恐惧?

.某个家人
.失去所爱的人
.在家里遭受攻击
.搭飞机
.被炒鱿鱼
.被另一半抛弃
.不被爱
.死亡
.受苦
.年老
.失败

每个人的恐惧清单都不一样,也可以无止境地写下去。然而,问题不在我们害怕多少东西,而是我们因为害怕而看不见多少美景。例如,因为太害怕家里被闯空门,所以外出看电影或吃大餐都无法专心享受过程;因为太害怕被抛弃,所以不敢跟人维持长久的关系。

我们要学会让自己变得快乐,就算尚未做好准备,也别再因为一件可能发生、却尚未真的发生的事感到痛苦,以至于低下头来不去看前方的景色,丧失了望向梦想的勇气。(推荐你看:每天记下三件感激的事,让你更快乐

来到世上时,我们双手握拳,因为我们什么也没带来;死的时候,我们两手一摊,因为我们什么也带不走。

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毒型情绪:侵蚀你美好人生的15种负面有毒情绪

作者:贝纳铎.史达马提亚斯(Bernardo Stamateas)(方智出版)

 

〈作者简介〉贝纳铎.史达马提亚斯(Bernardo Stamateas)

曾是阿根廷前总统基贺纳的御用文胆。早年专研心理学和神学,获得双硕士学位之后,另对两性议题产生兴趣,于是又追随知名心理学者研读了性学。在心理学领域绕了一圈之后,他终于明白自己真正的兴趣所在:帮助别人过得更快乐。因此,他创立教会,成了全国知名的演说家和布道家。着有《毒型人物》《毒型情绪》等书。