工作一忙就没来由的发胖──我经常听到患者这么说。这就是常说的“压力肥胖”。要消除这种现象, 就不得不减少工作量,但实际上又不可能,所以干脆放弃。有这种想法的人应该很多吧?

 

追溯到压力产生的原因的确如此,但工作太忙而发胖的直接原因,终究还是“吃得太多”。感觉到压力就忍不住吃东西,这是我们身体一种做为防御功能的自然反应。 因此,先了解为什么会吃太多,再找到对抗压力的方法,还是可以防止“压力肥胖”的现象。

 

当我们感觉到心理压力时,就是因为肾上腺皮质旺盛分泌“肾上腺皮质素”(cortisol)的压力荷尔蒙。脑部为了对抗压力,会试图从体内释放出比平常更多的能量。因此为了维持血压,提升血糖值不让能量中断,就得促进肝脏的肝醣合成。食物转化成脂肪的速度也必须加快。

 

肾上腺皮质素拚命作用的目的就在于此。结果造成压力始终居高不下、食欲增加、容易囤积脂肪的状态。这种状况很可能是古时候人类遭到大熊、狮子追赶 命在旦夕时,让我们能将能量发挥到极限的一种天性。现代的压力属于更长期、更慢性,面对这类压力不该摆出战斗态势,反而需要放松才有效。但压力荷尔蒙的作 用却没有今昔之分。

 

 

此外,忙碌也会造成睡眠不足。事实上,睡眠不足也会让饮食过量的现象更严重。这也是对于睡眠不足的压力所分泌出的肾上腺皮质素带来的影响。睡眠不足会减少在睡眠中分泌的成长激素。成长激素具有促进蛋白质代谢、制造及修复肌肉的作用,促使骨骼成长,还能将糖分转化为能量、分解脂肪等。成长激素的分泌量减少,就无法增加肌肉,导致肌力衰退,基础代谢减缓,脂肪也就随之增加。

 

另一方面,当精神上感到满足时,会释放出称为“血清素”(serotonin)的荷尔蒙,又称为“幸福分子”,只是当压力升高分泌量就会减少。于是就算吃着奢华美食或吃到饱自助餐都无法获得精神上的满足,反而不断出现想继续吃的欲望。这也可算是压力升高造成容易 饮食过量的原因之一。

 

那么,现代压力要用什么方法面对才好呢?每个人选择放松的方法不同,我推荐的是简单运动。根据很多学者的研究结果证明,简单运动能有效消解压力。多数调查结果显示,平常做有氧运动的人,压力会比没做运动的人少很多。有一种说法是简单运动之后脑中会释放出具有提升情绪的“脑内啡”(endorphin),另一说则是体温上升能缓和肌肉紧张的现象。

 

无论哪种理论,如果能藉由简单运动达到舒缓压力,还能减少体脂肪,不啻为一石二鸟之计。越忙的人越应该善用时间,找到适合自己的纾解压力的方式。


 

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本文作者:栗原毅
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