每天都在用电脑打文件,却只认识新细明体吗?今天要带大家看看字体演变的妙处,以及恰当的使用方式。

大家都知道活字印刷是德国的古腾堡发明的,但你知道从那之后西方字体的演变史吗? 来看看 Word 里五花八门的字体到底怎么来!

在写履历、自传、做报告时,你或许只会用预设好的字体,又或者,稍微选个比较顺眼的;但对设计人来说,每个字体表达的感受不同,用途也不同。你知道每个字体背后其实都有他的故事吗?看看这部有趣的影片:英文字体演变史 The History of Typography

影片中提到了不少字体、人物、和专有名词,让我们先来了解早期的字体发展:

1. 12th, German, Johannes Gutenberg, Blackletter (黑体字)

这种字体又称 Gothic Script,哥德手写体、Old English Script,旧式英文手写体,源自于古时候的抄写体,还没有印刷术以前,每本书都须经抄写员(Scribe)历经好几个月抄写而成,他的特色是垂直线条很粗,水平线条细,在加上以前习惯在字上做装饰,不太容易阅读,艺术性大于实用性。看看古腾堡圣经就知道:

2. 15th, French, Nicolas Jenson, Roman Type

你应该对罗马体不陌生,毕竟 New Roman 也是现在常使用的字体之一。这个字体源自于古罗马建筑、纪念碑上的刻文,由直线和整齐的曲线构成,结构严谨,清晰适合阅读。当时义大利人认为西欧使用的歌德体是蛮族的字体,随着文艺复兴的浪潮,他们便采用罗马体做为文明的代表,而这字体也随着文艺复兴一起传遍全欧洲。(看看古罗马城遗址的美:白天也能懂夜的黑,把时间冻结的世界摄影集!

Windows 系统预设的 Cambria 字体,和罗马体相差不大,同属衬线字体(Serifs),衬线就是在字母笔画末端的小横线,请看 Times New Roman vs Cambria的比较图:

 

3. 15th, Italy, Aldus Manutius, Italics (义大利体、斜体)

大家想必对这个字体不陌生,但一定没想到,一开始发明这个字体是为了省钱,因为斜体字占的面积较少,同一张纸相对就能印上更多字,不过现在,斜体只用在强调、名称等特殊用法上。 上述罗马字体属于的“有衬线体”可分为 old style, transitional, modern 三大类型:

 

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4. 18th, England, William Caslon, Caslon→Old Style(旧风格体)

Caslon 同样是有衬线体,现今已演变出多种版本,最着名的就是用在美国宪法和独立宣言(United States Declaration of Independence)上。这种字体非常适合用于历史文件,就算缩到很小也依旧清楚,因此会说它"set a new standard for legibility."(为字体的易读性设下新标准)看看1782年 Caslon 制作的样品单(specimen sheet),"Q"有长长的尾巴非常特别:(想要了解字体的设计概念吗?从了解设计师的逻辑开始!

5. 18th, England, John Baskerville, Baskerville→ Transitional (过渡时期体)

看看这张比较图就能发现旧风格体和过渡时期体在粗细笔画对比的差异:

6. 18th, France, Didot. 18th, Italy, Bodoni.→Modern

现代字体有更细的衬线,和更大的粗细对比,像是 Vogue 杂志就是使用这种字体

接下来还有无衬线体(Sans Serif)、埃及体(Egyptian)......,20世纪的字体则更为简单,用几何图形的概念来建构。电脑出现后,字体更是五花八门,现在,每个人都能造出自己的字体。 下次再选字体时,请视用途好好挑选,别忘了,每个字体可都大有来头!

英文字体演变史 The History of Typography 英文重点补充

1. (1:34) "riding on the coattail of the Renaissance." ride coattail: 有点像中文“搭便车”的概念,藉着别人的作为想不劳而获,搭便车的人可称为"coattail rider" "Bill isn't very creative, so he rides on John's coattails. " 比尔不是很有创意,因此它抄袭强尼的想法 "Some people just have to hang on somebody else's coattails." 有些人就是只会搭便车

2. (2:02) "Type development stayed fairly stagnant until the 18th century" stagnant:停滞的,可以用来形容空气,也可像影片中用来形容某件事的发展,或者:"a stagnant economy",停滞不前的经济

3. (3:40) "As a backflash to the complexity found in typefaces of the 19th century" backflash:回燃、复燃,原指在火场缺氧燃烧的状况下,突然涌入大量新鲜空气,而导致更猛烈的剧烈燃烧。这里则有反抗、反扑的意思 你可能也会对 VoiceTube 上的这支影片有兴趣:字型设计Typography,看看这些字型设计师们有什么话要说:

Source: The History of Typography - Animated Short, Typography | Off Book | PBS

Photo Source: 1. FontFont, CC Licensed. 2. Jeremy Keith, CC Licensed 3. Gutenberg Bible 4. Roman stone Herzl Stiege Vienna 5. QIANQIAN'S DESIGN JOURNAL 6.William Caslon 7. Typography: Baskerville 8.Type Specimen (Bodoni)