womany 编按:
最近除了冰桶挑战之外,另一个引起大家热烈的讨论的新闻,就是柯震东跟成龙之子房祖名吸食大麻的案件,讨论的观点包含公众人物是否需要担负起社会的榜样?大麻是否该合法化?等等,今天就让我们从身体健康的角度,来看看到底大麻对于人体有什么样的影响。(推荐阅读:选择与承担,你的人生想爬楼梯还是爬树?


《那些年,我们一起追的女孩》爆红的柯震东跟成龙之子房祖名,日前在中国大陆因吸食大麻被捕,引起社会一阵哗然,人们纷纷感叹年轻人不爱惜羽毛或斥责演艺人员做坏榜样。


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在许多东亚国家,大麻是不论如何都碰不得的毒品,只要扯上大麻就名声扫地,永远不得翻身;但在欧美,抽大麻似乎比较没有这么大不了,阿姆斯特丹“咖啡店”林立,可以在店内合法吸食大麻;美国有17个州对小量持有娱乐性大麻从宽处理,科罗拉多州甚至在2013年成为世界上第一个可以合法持有、使用、生产大麻的地方。[1]

在台湾问可不可以抽大麻这种二级毒品,答案当然是No;但在美国,大麻的危害、医疗用途及合法化的可能性是近年相当火热的议题,美国总统欧巴马虽不鼓励吸食大麻,却曾公开表示大麻对身体的危害不高于酒精。[2]为什么区区一株“草”可以引起如此热烈的讨论?究竟大麻对身体有什么非禁不可的危害?(关于荷兰:发现不一样的荷兰首都 阿姆斯特丹

自己的大麻自己生

大麻是怎么作用的?人们服用大麻后,大麻中的主要作用成份四氢大麻酚(tetrahydeocannabinol, THC)会流入大脑,找到一型大麻受体(cannabinoid receptor type 1, CB1),这些受体散落在整颗大脑,又特别集中在皮质、基底核、下视丘和海马回,这些区域分别掌管了思考、行为控制、食欲调节和记忆形成。


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CB1长在大脑的目的不是让我们吸大麻get high,而是用来接收大脑自给自足的内生性大麻(endocannabinoids),内生性大麻系统会影响疼痛、记忆、情绪和食欲,同时也在大脑发育扮演了重要的角色。由于共用这个受器的分子不多,大量外来THC的入侵才能引起如此奇妙的兴奋感、好食欲和其他认知改变。

跟其他产生严重幻觉的毒品相比,大麻似乎没有这么吓人,但确实对身体有害。研究统计,比起没抽大麻的人,近期吸过大麻的人在工作记忆的认知领域、资料处理速度和高层次的执行能力明显表现较差,过去四周的吸食频率与整体神经认知表现及独立认知领域都呈负相关,虽然有些负面影响在停药后会渐渐消失,但使用者仍无法复原到非使用者的程度。[3]

除了脑部影响,大麻跟也跟心血管疾病有关[4];另一个研究则发现长期吸食大麻会造成呼吸道损伤、破坏支气管的纤毛并降低肺泡巨噬细胞的杀菌能力;也有报告指出吸食大麻是气胸的病因,但还缺乏流行病学的研究佐证,即使长期且大量吸食大麻,对肺部并发症的影响还是远小于香菸。[5](关于你的大脑:《大脑、演化、人》人类从未如此逼近揭开大脑奥祕的时刻


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吸大麻不会上瘾?

一定有很多人听说“大麻很安全,不会上瘾啦!”这种讲法,药理学家Franson说:“在相对的量尺上,大麻的成瘾性的确低于菸酒。”但不表示大麻没有成瘾性。[1]

大麻成瘾的机制至今还未解,也不知道为何有人可以对大麻免疫。在一个研究中,长期吸食大麻会导致某些脑区的CB1减少,但停药四周后,CB1数量又会回到正常值。吸食大麻造成的CB1表现量下降,可能是成瘾的原因。[6]长期吸食大麻也可能降低多巴胺的分泌和其他成瘾机制,让大脑无法自我感觉良好而离不开大麻。[1]

另一项研究中,以fMRI观察受试者在预期奖赏时的脑部活动,大麻的长期使用者在期待奖励时阿控伯核(nucleus accumbens )的活动较小,阿控伯核是大脑中跟上瘾有关的奖赏中枢,显示大脑奖励刺激的降低跟长期吸食大麻有关。[7]这些因素都让长期使用者迷恋大麻,且必须提高剂量才能得到快感。

大麻确实会让人上瘾,那戒掉大麻应该也很难吧?在长期服用大麻后,有些人会经历易怒、 焦虑和食欲不振,但症状比起戒鸦片和戒酒来的轻。[1]


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真的可以吸大麻吗?

但如果大麻不致死又不难戒,长期吸大麻真的是坏事吗?这个答案应该视吸食者年龄而定。

基于很多原因,科学家还不能断言大麻对身体和大脑造成什么伤害,毕竟直接请人嗑药几个月来做实验是不道德的,所以科学家只能从众多使用者身上找到一些可能的关联。

研究发现,相较于没有抽大麻的人,每周吸食大麻一次以上的18到25岁青年,脑中的阿控伯核和杏仁核有结构上的差异,且改变程度跟大麻剂量有正相关。[8]科学家还不确定成年后才开始吸大麻造成有什么长期影响,但以目前的证据看来,似乎没有青少年这么严重。

各位看倌现在可能想问:“大麻究竟是好还是不好?你搞得我好乱呀!”在下提出这些大麻研究的目的不是为大麻漂白,也不是呼吁大家远离大麻,只是呈现科学家目前能解释的现象。法律规范明确摆在眼前,但大麻对身体的综合危害却没有标准答案,如果你有幸造访阿姆斯特丹,不如参考前人的研究,再决定是否要踏进烟雾弥漫的咖啡店吧。(延伸阅读:只是实际而已 阿姆斯特丹

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参考资料

  1. Legalization trend forces review of marijuana’s dangers. ScienceNews [May 30, 2014]
  2. Obama: Marijuana No More Dangerous Than Alcohol. The Huffington Post [January 19, 2014]
  3. April D. Thames et al. Cannabis use and neurocognitive functioning in a non-clinical sample of users. Addictive Behaviors. Volume 39, Issue 5, May 2014, Pages 994–999. DOI: 10.1016/j.addbeh.2014.01.019
  4. Emilie Jouanjus, et al. Cannabis Use: Signal of Increasing Risk of Serious Cardiovascular Disorders. J Am Heart Assoc. 2014; 3: e000638 doi: 10.1161/ JAHA.113.000638
  5. Tashkin DP. Effects of marijuana smoking on the lung. Ann Am Thorac Soc. 2013 Jun;10(3):239-47. doi: 10.1513/AnnalsATS.201212-127FR.
  6. J Hirvonen et al. Reversible and regionally selective downregulation of brain cannabinoid CB1receptors in chronic daily cannabis smokers. Molecular Psychiatry 17, 642-649 (June 2012) | doi:10.1038/mp.2011.82
  7. van Hell HH et al. Chronic effects of cannabis use on the human reward system: an fMRI study. Eur Neuropsychopharmacol. 2010 Mar;20(3):153-63. doi: 10.1016/j.euroneuro.2009.11.010. Epub 2010 Jan 12.
  8. Jodi M. Gilman et al. Cannabis Use Is Quantitatively Associated with Nucleus Accumbens and Amygdala Abnormalities in Young Adult Recreational Users. The Journal of Neuroscience, 16 April 2014, 34(16): 5529-5538; doi: 10.1523/JNEUROSCI.4745-13.2014

原文同步刊载于:泛科学(原文标题:大麻究竟有多可怕?