womany 编按:想环游世界,现在有好多方式让我们不用花大钱也可以看遍世界风景,沙发冲浪就是一种很多背包客都会选择的省钱小撇步,而这种与当地人密切接触的旅行方式,往往可以带给旅行更多惊喜,让我们来看看 womany 驻站作者九万,在英国伦敦旅行时遇到的有趣经历吧!(给爱旅行的你:没做过不能称为背包客!22 个旅人一定要做的事


沙发冲浪(Couch Surfing,简称 CS)源于 1999 年,发想者 Casey Fenton 在找到一张波士顿到冰岛的便宜机票之后,便随机 e-mail 了1500 位素未谋面的冰岛大学学生,询问是否可以借住几晚。Fenton 原本不确定会不会有人想要接待陌生人,结果出乎意料的得到超过 50 封愿意让他寄住的回覆。这次的实验让 Fenton 受到鼓舞,于是,回到波士顿之后,架设一个国际借宿社群网站的想法便开始萌芽。

从 2003 年至今,CS 网站使用者已超过五百万人,在全世界超过十二万座城市都可以找到沙发主的踪迹。对预算有限的旅人来说,CS 不只帮忙省下了住宿的费用,也同时增添了旅行的乐趣,让沙发客可以透过沙发主以更深入的方式体验当地文化及生活。有时候,沙发主所提供的住处不一定真的是一张沙发。妳有可能要和沙发主分一张床,也有可能得打地铺或睡气垫床,当然也可能住到有完全隐私空间的客房。(你会喜欢:说走就走!享受一个人的旅行

(Getty Images)
 

这次来欧洲无计画旅行的第一站是伦敦,而出发两个星期前我便在 CS 网站上发出 open couch request —— 也就是注明妳在当地停留的日期,让有时间和空间接待妳的沙发主自己发出邀请。因为刚好有以前的同学在伦敦念书,所以我并没有一定需要借宿,但除了借宿,CS 另一个很棒的点就是可以寻找刚好也在同样地方的其他旅人一起探索城市,或是让有相同兴趣的本地人带你去玩。(体验当地文化:别找旅行社导游,到 Vayable 找当地人来一场激烈的旅游吧!

这趟旅行虽然没有特别计画,但由于我的兴趣是音乐和艺术,于是我特别注明自己想要参与这方面的活动。在伦敦工作,也是鼓手的 F 看到了我的 open couch request,便主动写讯息邀请我和他及他的朋友一起去一年一度的 Camden Crawl。Camden 是伦敦市中心北边的一个区域,酒吧林立,而这个活动是在周五和周六两天邀请 70 组演出团体进驻 Camden 的每一间 bar/pub,从下午三点到凌晨四点进行不间断的接力演出。只要带着购票的收据去腕带,便可以自由进出每一间有表演的空间,听现场演出听个过瘾!

旅行对我来说重要的是“人”,如果能在旅途中结识合得来的朋友,那绝对是加分的。因为和 F 在 Camden 玩得开心,所以我邀请他和我们一起去每周日傍晚在西敏寺的 30 分钟免费管风琴音乐会。西敏寺平常进去是要买票的,但这场免费音乐会让游客得以一窥教堂的面貌。而就像我从来没有买票上去过 101 观景台一样,在伦敦已经住了将近七年的F也从来没有进去过西敏寺。

在和 F 聊天的过程当中,我得知原来 F 服务的单位就是以提供员工优渥福利有名的 Google,而伦敦总部就在我要搭巴士前往阿姆斯特丹的车站附近,走路仅仅五分钟的距离而已。在我要准备 check-in 搭夜车离开伦敦之前,F 到车站来和我道别,结果他忽然提出了一个很疯的想法,就是他可以帮我买下一张车票,招待我在伦敦多留一晚,隔天我再坐车到阿姆斯特丹

“不要想太久啊。”F 说。

脱序演出虽然不算是我的强项,但说实在的,我当下其实也没有坐夜车的 fu,又加上只有自己一个人,不需要配合旅伴的意见,所以我决定跟着直觉,和 F 走出车站了。

“所以我们现在要干嘛?”F问。

“不是你要我留下来的吗?”实在是有点好笑。

“那... 我带妳去 Google 玩好了!”

没想到,临时改变原定计画居然让我不小心走进了 Google London!

F 说,Google 每个分公司都有自己的主题,而伦敦总部则是以“未来感”为设计轴心,所以整层楼的办公室都透着淡淡的蓝光。除了有随便你拿的零食饮料,也提供员工早午晚餐。有着各种电动机台、撞球、桌球的游戏和午觉空间是基本配备,而最让我念念不忘的是音乐室—— 里头挂着四、五把吉他、键盘、电钢琴、麦克风、电子鼓,还有员工自己带来的琴谱,根本就是一间设备齐全的练团兼录音室啊!除此之外,还有按摩师排班表到公司内为员工服务,能被 Google 雇用应该一辈子都不会想要离开这个工作吧!(好想在这里上班:创意办公室大赏

终于来到真的要离开伦敦的早上,F 帮我拿行李到车站 check-in,因为还有时间,F 便提议去 Google 吃早餐 buffet —— 又是一个没想到!到底有多少人有这个机会在 Google 吃早餐啊!基本上只要是想得到的西式早餐食物应有尽有,之前以为一些度假饭店早餐就已经很豪华了,但是Google 的员工早餐才是真正的嚣张!

来到伦敦之前,我其实是没有什么特别的期待,但是有好同学在伦敦的照顾和款待,也因为 CS,我在伦敦一星期的生活比预期的令人念念不忘。

我想,这次意外的惊喜无疑的让我对于这样子的、一个人的旅行方式更着迷了。

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