womany 编按:嘿,初进入一个新环境,想必总是伴随着一点紧张。该用什么样的心态面对呢?一开始要怎么做事更容易获得正面评价?一位太空人用他的亲身经历,以及身旁优秀的同伴的例子,让我们不用飞上太空,也能知道飞越高越谦虚的秘密。(推荐你看:【经济学人料理】去太空挖白金


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别自以为是“王牌太空人”

我的一个朋友碰过这么一件事:他在詹森太空中心编号“南四”的大楼搭乘电梯,一名资深太空人走进去,只是站在那里,显然很不耐烦,等别人猜出他要到六楼去,才帮他按下按钮。他生气地说:“我在大学读了那么多年书,可不是为了学会在电梯里按按钮。”令人难以置信的是,还真的有人帮他按了。这件事让我的朋友印象深刻,于是说给我听,也许不少人也听过。对我来讲,这个故事的启示是,如果你把自己当成“王牌太空人”(或者王牌医生、王牌XX),就会犯下这种错误。对别人而言,你只是个电梯里的傲慢家伙,自以为是。(推荐阅读:不要作自以为聪明的“猪头”!

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多年来我领会的一个道理是,来到一个新地方,不管是一部电梯或一艘太空船,别人对你几乎只会有三种看法。负面的看法是,把你当成会主动伤害别人的家伙、问题制造者;或是一个低调的人:你对新环境的冲击为零,不会影响平衡的生态;或是正面的看法:会主动为新环境加分的人。当然,谁都希望获得正面评价。但如果你从一开始就急于争取自己的正面评价,反倒会让别人对你产生负面看法—不管你展现多高超的技术,或实际上表现得如何。你以为这个道理不证自明,但并非如此,因为有很多人不信邪。

例如,每当太空总署筛选新进太空人的时候,至少会有一个人想尽力为自己营造正面形象。事实上,能够被选入最后一百位候选人、获邀到休士顿待一周的应征者,在各自的领域都有了不起的学、经历,值得正面评价。但总会有一个人决定主动出击,表现出“王牌太空人”的姿态,好像把一切都摸透似的,知道每一个缩写词汇的意思,还有太空装上每一个活门的功能,只要有人提出正式邀请,明天他就可以远赴火星出任务。有时候,他们不是自大,而是太急于表现,但是两者在别人眼里是一样的。

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事实上,许多应征者并未从务实的角度瞭解太空人的职责。他们怎么可能瞭解呢?电影里的太空人不用辛苦地阅读用文写成的工作表格。他们是超级英雄。就算是头脑最清醒的人,多少也会受到那种形象的影响。我知道我自己就是。之所以邀请他们到詹森太空中心待一个星期,就是要破除从漫画书获得的印象,让他们见识一下太空总署的工作实际上是怎么回事,而且有些人的确在四处看看之后就溜之大吉了。

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那些没被吓走的人,在参加各种导览课程与参访行程之余,还要接受许多考试。他们必须考智力测验,还有一项操作机械(例如加拿大机械臂二号)能力的测验—此一测验需要以3D的方式来想像空间,相当困难。我们甚至让应征者在模拟的零重力中飘浮,藉此考验手眼协调能力。其他测验比较没那么正式,例如考验谁比较有团队精神。应征者当然都知道,当他们在各种活动中与太空人相处,就是在接受候选人评估,只是他们可能不知道哪些人负责评估。曾有某个太空人办公室主任特别打电话到应征者接受体检的诊所柜台,询问哪些应征者对诊所员工的态度较好、哪些最糟。诊所里的护士与员工多年来看过太多太空人了,他们知道哪些人看起来就不是当太空人的料。如果你表现出强烈的优越感,也许无意间就在候诊室里断送了参加太空任务的机会。(想看看别的课程吗:《史丹佛改造人生的创意课》一堂九千美金的设计思考课程

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这实际上是一件好事,如果有人认为自己比别的“小人物”重要,根本就不适合这份工作(就算真的当上太空人,也会讨厌这份工作)。不管多么杰出或勇敢,太空人都不可能单打独斗。我们能养成太空人的专业技术,是因为接受世界各地千百个专家的训练,五个国家的太空事务主管机关的千百位技师也曾支援我们。我们的安全完全仰仗许多从未谋面的人,人数有好几万,包括负责组装联盟号的俄罗斯焊接工,负责制造太空装的北美布料工人。而我们能拥有这份工作,则多亏有数以百万计的人相信太空探险的重要性,愿意用税金支持我们。我们是为每个国民工作,不是少数的菁英分子,所以不管我们面对的是国家元首,还是自然科学课上的一群七年级学生,态度都是一样的。坦白讲,就算你不是太空人,待人的态度也该如此。任何人都不知道谁对自己的际遇握有决定权。有可能是公司的总裁,也有可能是某个接待人员。

进入一个新环境时,如果你希望一开始就出类拔萃,反而必须承担毁了自己的风险。念研究所时,我就对这个道理有过沉痛的体悟,当时我们在实验室设计低压燃料帮浦,用各种不同的染料确认实验的进展,那天结束时,已经累积许多瓶用剩的染料。我自告奋勇把染料倒进房间角落的排水管里。何必多此一问呢?我已经知道所有的程序。结果,那个排水管是实验室搜集资料的系统之一,不能被弄脏。管理实验室的教授不敢相信我居然把染料都倒了进去。整个系统必须重新清洗净化,这意味着他跟其他人要多花时间工作。我敢确定,如果他知道我现在在做什么,他一定会说:“什么!那个家伙当上了太空人?他是个笨蛋耶!”

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当你的能力还不错,但还没充分瞭解新环境时,你没办法获得正面评价。最好先当一个低调的人。须知,当个低调的人并不是坏事,那表示你有充分的能力确保自己不会制造问题,或是为别人添麻烦。在你有出众的表现之前,必须让自己变能干,还要证明给别人看。不幸的是,这种事没有捷径。

即便到了后来,你熟悉了新环境,也有出众的贡献时,若你真有智慧,也该表现谦卑的一面。如果你值得获得正面评价,别人一定会注意到你—甚至于,不试着提醒别人你有多厉害,他们认同你的机会就越高。我第二次去参加美国户外领导学校的求生课程时,曾跟三十四/三十五号太空任务的组员汤姆.马许本住在同一个帐篷。汤姆是最厉害的户外活动高手:他是经验极丰富的登山客,曾到各大陆攻顶,也曾独自一人穿过所谓的“太平洋步道”(the Pacific Trail),从加拿大走到墨西哥,每天走的距离相当于马拉松比赛。不过,我们在犹他州接受野外求生训练时,他不曾用自己的专业压迫任何人,或者要我们去做什么。他只是静静地表现出自己的能力,帮了很多忙。如果我需要他,他会立刻出现,但是他不曾为了展现超高技术而排挤我,或是让我不知所措、觉得自己没用。我们队上每个人都给予汤姆正面评价,他不用告诉我们他有多厉害。

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行事低调没什么不好

所以,到底要怎样才能成为一个获得正面评价、为新环境创造价值的人?如同我前面提到的,一九九五年我为STS—74号太空任务受训时,不确定自己该怎么做,便观察组员中最资深太空人杰瑞.罗斯的一举一动。过了一阵子,我注意到他总是提早一小时到办公室,静静浏览寄给指挥官的电子邮件,亲自把那些行政上的琐务处理掉,好让指挥官聚焦在更重要的事情上面。我非常确定指挥官并未要求杰瑞这么做,他自己不曾提过这件事,当然也不希望藉此获得别人的认同。打个比方来讲,他可说是自愿帮别人按电梯按钮,不炫耀也不愤慨。这种把团队需要摆第一的行为是探险家的典范。

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同时,这也是他获得其他组员肯定的主要原因。他不只为大家带来丰富的经验与知识,而且事必躬亲,不以做小事为忤。从他的表现看来,他把自己当成一个低调的人:尽管相当有能耐,但是不比别人了不起。

我因此留下了永难磨灭的印象。每当我进入一个新环境、尚未站稳脚跟时,我总是以低调为目标,以不惊扰别人为前提,试着在小地方有所贡献。二○一二年十二月,当我们渐渐接近国际太空站,我们三个组员也曾讨论该怎么做。离开地球时,我们的待遇像是即将展开长征的英雄。等到打开舱门,飘进国际太空站时,我们只是新人,连东西在哪里都不知道。另外一组三名太空人在国际太空站已经工作、生活了好几个月,有各种通话用的简称,也养成自己做事的方式与作息。也许他们乐于见到我们,因为我们带来最新的补给品,但也会有点戒心。如果我们没把垃圾丢在该丢的地方,或者不小心把别人特别存起来的水蜜桃点心给吃掉了,那该怎么办?

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我们也可能惹出更大的麻烦。当我们在联盟号上面被关了几天后来到国际太空站,会变得有点迷迷糊糊、笨手笨脚(特别是可能急着到较有隐私的厕所解放一下)。我们就像不太会飞的雏鸟。可能飘过看起来像墙面垃圾的物品,但实际上是进行中的生物实验,结果不小心把进行多年的科学实验给毁了,某人的毕生心血就此化为乌有。我参加第二次太空任务时就看过这种事:我们有个组员在进入国际太空站时不小心毁掉正在进行的实验,花了一整个月获得的数据都没了。

最好的入场方式并不是大张旗鼓,立刻让所有人都知道你来了,而是以水波不兴的方式进去。若想要在新环境有所贡献,最好不要尝试证明自己是个厉害的新人,而是不要带来任何冲击,观察早已在那里的人,向他们学习,哪里有单调的苦差事就帮忙去做。

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如果你以成为一个低调的人为目标,好处之一是你可以达成。此外,通常那也是能帮你获得正面评价的跳板。如果你能如实观察、学习,而非力求表现,也许就会有所贡献。例如,在我还没有参加太空任务之前,我跟两位资深太空人做进入太空梭的演练。我就像个学生,张大眼睛,紧闭嘴巴,此刻指挥官伸手要打开某个东西。因为我仔细盯着,知道他即将按下的按钮绝对是错的,所以我说:“等一下,那个按钮不对。”这没什么大不了的。他按了另一个,演练照常进行,这件事我没跟别人多说。不过,几个月后,我们刚好一起到卡纳维尔角参加一次升空任务,有机会与詹森太空中心的主任对谈,在我没有心理准备的状况下,那位指挥官突然大加赞扬我能够在演练中抓出他的错误。过没多久,我就被指派了第一个太空任务。也许这和那件事没有关系,但可以确定的是,行事低调并不会减少我的机会。(推荐你也看:为什么主管升他不升你?小细节决定升迁关键

 

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