MBA 的申请路途上,你不是寂寞的,我们为你准备了一系列的 MBA 专题:要申请 MBA,有比考好 GMAT 更重要的事为什么我们不该再有名校迷思,上次作者 Sabina 为你专访了华顿毕业校友的 MBA 闯荡心得,这次来听听这位申请者的心路历程吧!

许多读者在我的部落格上留言,说除了想知道 MBA 校友的职涯故事,也想了解申请 MBA 的前置过程,所以我希望分享一些她们的故事,让更多对 MBA 有兴趣的人,在茫茫大海的网路资料当中,找到对自己有意义、有帮助的资讯!

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每年我辅导许多学生进入全球顶尖的商学院,跟她们合作很愉快,也很有挑战性,因为她们虽然年轻,却都是各行各业的优秀人才;在和她们脑力激荡讨论职涯规划、选校、个人故事的过程中,我自己也学到很多。所以每年申请结束,学生出国前,往往也都会约我吃个饭,聊聊她们未来的计画,我也希望藉这个机会,和她们分享我自己和身边 MBA 校友的经验,希望有所帮助。

为了保护客户隐私,以下的分享我用化名。

决定申请 MBA 之前

Amy 申请上的学校有四间美国前十的商学院,最后选择去华顿商学院。她大学主修会计和财务,GPA 3.2-3.4,大学有两个暑期实习的经验,申请的时候工作满三年(入学时四年)。因为大学念商,所以她大学时期就隐约有未来申请 MBA 这个想法,但是没有很确定,也没有具体的时程;大四准备了 GMAT 考试,考了两次,最后分数很不错(高于 750 分)。我问她当时既然有申请 MBA 的念头,还为此做了什么准备,她说大学有一些社团领导经验,她知道这有帮助,但是说实在并非为了申请 MBA 做的,只因为当时社团有自己觉得可以帮上忙的地方,所以就积极参与,也协助解决一些问题;Amy 自认不是那个万中选一站在台上大声疾呼的人,但是遇到学生问题,她是很积极参与,与学校讨论及解决的。

后来 Amy 进入四大会计师事务所,我记得当时和她聊到,因为第一年曾经有案子,老板忽然离职,所以她自告奋勇暂代,当时她看似积极,其实心里有点害怕,她说:“也不知道为什么有这个念头,当时就觉得大家面面相觑也不是办法!”

最后表现很好,所以一年后也顺利被升迁。但 Amy 说她总觉得自己不想一辈子待在会计师事务所,所以两年后开始找其他机会,最后透过前同事找到一个私募基金(Private Equity,简称 PE )财务部的工作。

PE 工作了半年,Amy 还是觉得自己没有对这份工作充满热情,她说:“我知道这是很多金融界的人都想进的行业,但是没兴趣就是没兴趣。”她开始觉得旁徨,去年八月开始想申请 MBA,因为想去探索更多的可能性,如果有机会,也想去美国就业。

下一页,看有了想法的下一步,该怎么准备申请?

 

 

申请过程,记得问自己念完 MBA,你想做什么

我请 Amy 回想准备申请的过程,问她有什么可以分享的,或者身边有没有其他同时申请的朋友的经验分享;她说一开始决定要申请,除了有 GMAT 成绩以外,一无所知,所以开始在网路上搜寻,发现资讯虽然很多,但是真的不知道从何找起,也不知道哪些是正确的、适合自己的建议。

Amy 有些朋友找国外的顾问,感觉她们在过程中有的疑问,相对比较多,Amy 觉得职涯规划的 essay 特别重要,她觉得外国人不会这么了解大中华的情况;另外,她说自己是一个确定大方向之后,就埋头去做了的人,她觉得这样比较有效率,也不会有太多衍生的问题,她也建议 MBA 申请者,不管自己申请或请人帮忙,一旦讨论出一个大方向,就不要再迟疑了,不管是短程长程职业规划,还是选校名单,“妳可以保持弹性,但是不要左顾右盼。我有一些朋友,找太多人看自己的申请文件,有些甚至没有念过商学院,最后自己都迷惘了,不知道该听谁的。”

Amy 说当时第一次和我聊,有点像相亲!没有见过面,一下子听我分析她申请的优势劣势、讨论职涯规划,她觉得有帮她厘清很多疑问。我们接着又聊到当时写她的职涯规划 essay,学校都会问毕业后想找的以及较长远的未来想做的工作,Amy 说自己原本想写毕业后要找美国的 PE 工作,因为她待过 PE,觉得自己比较有优势,而且很多 MBA 毕业生都想进这个行业,她笑着说:“我记得妳要我先不要管 essay 写什么,而是问自己为什么想念 MBA?念完真正想要做什么?”

也就因此,我们开始讨论到她有一个家族企业,一直以来她也有参与公司的事,虽然一直知道接班是迟早的事情,但是 Amy 从来没有认真思考,直到申请的过程和我聊起,我当时鼓励她多和父亲聊,她才真的对这个企业有想法、有感觉,对未来两年在商学院应该学习的东西,也更有方向,最后她长期计画写接掌家族企业,“这是我从来没有想过申请的过程可以带来的体验,”Amy 说。

我很高兴 Amy 觉得最后有写出一篇很符合自己期望,又有很多自己想法的 essay。所以我们也建议申请者,不要太目的导向,不要把自己真的想做的和希望告诉学校的,分得太清楚,因为妳真的没有感觉的东西,写出来怎么能够说服学校说,那是妳要的呢?

下一页,看申请过后的心路历程

 

 

申请后的心得分享

聊到后来,我好奇地问她,回头看申请 MBA 这件事,有没有后悔申请以前没有做什么准备?还是庆幸自己申请以前做了什么事情?她说自己有点后悔大学 GPA 不够高,但因为当时真的忙于太多学生运动,不过这也是个加分,只是应该还是可以兼顾学业成绩的;然后她庆幸自己 GMAT 有努力考高分,来弥补一些大学 GPA 的不足,Amy 更庆幸自己有机会换工作,从四大出来到 PE,她觉得虽然做的不是前线的分析员(PE Analyst),而是财务部,但是这样的经历至少比一直待在事务所的人来得不同。Amy 也有一些朋友从事务所转企业做财务,其实对自己的视野和申请 MBA 都是好的转换。(推荐阅读:念 MBA,值得吗?

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Amy 还说,虽然自己很早就萌生申请 MBA 的念头,但是从四大转职到 PE,是为了自己的职涯规划,不是单为了申请。她觉得身边很多朋友把 MBA,甚至是申请 MBA 当成一个终极目标;但是对她而言,这是一个过程,是一个人生的里程碑,当然在这个过程中,她说自己得到超乎预期的收获,“但是我知道这不过是人生中的半年(申请)和两年(MBA),career 却是一辈子的。”她认为只要对自己的职涯规划用心,其他事情,例如申请 MBA,就应该水到渠成。

其实申请结束后,我和 Amy 还常聊到她和男朋友,以及在华顿求职的考量。我建议她如果不想回金融业,可以尝试在美国找国际企业里面 Business Development 的相关职缺,这种事业开发部通常是比较靠近企业核心的部门,这样对于她的眼界,及未来接班家族企业比较有利;我告诉她每个企业的 BD 部门负责的事情可能不同,如果有合并并购(Merger & Acquisition)的项目,她就用得上在 PE 的经验,同时可以学习企业核心成员如何制定策略、做决策。当然,这相对于没有要跟去美国的男朋友的规划,好像有点抵触(oops!)

Amy 也觉得或许自己会喜欢类似 BD 的工作,我更鼓励她入学前就可以多搜集资料,因为想要进企业里工作,毕竟不像进金融和顾问业,因为金融和顾问业的每间公司本质比较相近,面试过程也比较雷同;而每个企业都有自己的文化,面试官对于妳对该企业、企业所处产业的了解十分重视。

我觉得 Amy 其实和我有些个性很像,我们都讨厌啰嗦,对于还没决定的事情会花时间研究,对于一旦决定的事情会勇往直前,我也认同她说的,询问过多人的意见,如果可以往好的方面修正,那很好;但如果变得处处怀疑自己,我觉得这是劳民伤财的事情。不只是申请 MBA,要不要申请、申请什么、申请前的准备,妳都应该先问自己,然后才是找资料、问了解自己、了解申请的人。

另外,我们的相似处或许包括:一路走来很多贵人,没有遇到太大的挫折(至少我在念华顿时遭逢金融风暴,找工作十分困难之前,是没什么大挫折的。)所以我还给 Amy 一点建议:因为我们总是有一些选择权,所以比较容易放弃;我相信 Amy 到了华顿,会开启更多的机会,但希望她一旦做了选择,中途遇到困难时,再撑一下,再撑一下,不要立刻转向其他选择权,往往会有更多的获得!

我知道申请 MBA 的路是孤独的,或许看一些别人经历的过程,或许知道不是所有申请上理想学校的人,都是一开始就很清楚怎么做的,妳会比较放心,也更了解下一步、下一步的下一步。但我也希望读者看这些案例分享的同时,不是去想自己跟她们一不一样,也不要只看结果,就拼命要做她们都做过的事情。我带过这么多学生,没有人的故事是一模一样的,最重要的是诚实地面对自己,找出妳过去的成就、未来的目标,每个人都可以是 Top MBA 想找的未来领导者!

 

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