你注意到了吗?今天的 Google Doodle 特别有数学风情,是否让你想起了高中大学那段惨淡(并且重修)的数学时光呢?

没错,今天 5/16 ,是义大利数学家与哲学家 Maria Gaetana Agnesi 的 296 诞辰!Agnesi 不只精通微积分,更写下微积分教科书,是把微积分变成可传授的学科的第一人!(到底应该要爱她还是恨她呢)同时她也是箕舌线(Versiera)的知名研究者!(没错,Google Doodle 上那彷佛密码的线条,就是箕舌线 Versiera)

虽然想到大学重修微积分,就觉得往日实在不堪回首,不过听完 Maria Gaetana Agnesi 的故事,你一定也会为她奇妙的成长故事喝彩。

1718年5月16日,Maria Gaetana Agnesi,诞生于义大利米兰。五岁就说得一口流利的义大利文与法文,因此自小就被认为是神童。在 Maria 十一岁时,她已经学会了希腊文、希伯来文、西班牙文、德文以及拉丁文的语言精髓。这位惊人的女性,在9岁时,就以“妇女的受教权 women's right to be educated.”为题,以拉丁文写作论文给当代知名的学者。(推荐阅读:争取女性受教权的巴基斯坦少女,马拉拉

Maria 的父亲,是当时波隆纳大学知名的数学教授,因此 Maria 自小就对数学以及哲学性的议题相当有研究,也在10岁时就和父亲身边知名的学者针对数学及哲学问题讨论。Maria 身为早慧的天才,不过她的锋芒并没有遭逢“小时了了,大未必佳”的诅咒。20岁过后,Maria 全力投入数学研究事业,出版“Instituzionai Analitiche”(义大利文),整理代数、微积分、整合数学分析,被誉为“三角函数 Euler 公式的最佳介绍及分析之作”,该书也被译为多国语言,奉为圣经。


x 2y =a 2( a-y).

另外,在 Insituzional Analitiche 一书中,也研究了箕舌线。箕舌线,是透过简易的数学原理画出渐近线,详细做法可研究上图。箕舌线有另一个别名,叫做阿涅西的女巫 witch of agnesi,不过来源倒不是说阿涅西有多可恶,而其实是来自后人译者的误译,将源自拉丁文字根的 Versiera 错译。

Maria 非凡的研究成就,也让她成为历史上第二个女性教授,由当时的教宗本笃14世正式任命。她在数学以及哲学领域上的苦心钻研,更让她多次因为睡眠时间不够而染病,也被医生多次警告不许再疯狂做研究。

1752年,Maria 敬爱的父亲过世,Maria 遭逢巨大打击,也将学术研究方向转向神学 Theology,并全心全意投身慈善事业,致力于帮助贫穷、病弱、无家可归的人,也创立了 opera pia trivulzi,让当时米兰的弱势者有个能够安栖的家,而 Maria 最后也在该机构中,安详地阖上双眼去世。

这是 Maria Gaetana Agnesi 的故事,除了感叹她的天资聪颖外,也看出在每一个领域里,她都全心全意投入。今天我们想要祝 Maria 生日快乐,谢谢妳为后人带来了伟大而难缠的微积分课程,或许之后当我们再翻到大学时的微积分考卷,想到 Maria,我们也会有不同的感受吧。生日快乐!(推荐阅读:奥黛丽赫本生日快乐!关于赫本七件你不能不知道的事

 

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文字:womany 编辑部/Audrey Ko

资料来源:wiki