开夜车或者夜猫子可能会在头发中留下记号。研究人员发现,毛囊具有设定我们睡眠习惯的生物时钟讯号,有朝一日,能帮助我们追踪睡眠失调患者,或增进日夜颠倒工作者的健康。

 

科学家一度认为,生理时钟只存在脑中。但在1990年代末期,找到人类生物时钟基因后,科学家在人体所有的组织中,都能发现该基因的表现。在老鼠的研究中, 更确定这些基因和体重上升,甚至是施用大麻后的“无时间感”有关。但这些研究很难在人体上进行,因为分析这些基因,需要透过侵入式的方法,像是一天之中抽 取多次血液样本,或是割取一片厚皮肤。

 

日本山口大学的诚明石和他的同事找寻一个较简单的方法来确定时钟基因的活性。他们转向拔下来的毛发,包括头发和胡子,这些毛发有很多细胞的毛囊。当研究人员在受测者清醒和警觉时,萃取RNA,侦测到时钟基因表现高峰,且这高峰最早在受测者早上醒来时出现。

 

接下来,研究团队扰乱健康受测者的睡眠周期,他们要受测者在三周内,越来越晚睡,并在醒来后,照射半小时的强光,模拟阳光。当受测者较平常习惯晚四小时醒来时,毛囊里的时钟基因活性高峰也跟着延迟,但大约只迟了2.5小时。

 

研究团队在轮班的工作者身上,也发现了类似的情况。这些工作者在早上六点到下午三点间工作一 周,下一周则换成下午三点工作到午夜,然后再换成第一周的工作时段。时钟基因在这样的轮班工作者身上,呈现了5小时延迟的现象,显示三周的循环,并不足以让生理时钟调整去适应新的工作时段。

 

 

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译者简介:责任翻译-逆旅

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