为了想要的人生,你愿意拿什么来换?英文里面有一句话说 No pain No gain,每一件事情都有其机会成本,在朝着想要的人生前进时,你是否记得评估好自己选择的风险了呢?来看看这篇 MBA 专访,她说要过自己想要的人生,得先好好的了解自己,为了想要的未来用力的牺牲以及努力!(同场加映:要申请 MBA 前,你问过自己要的是什么了吗?

 

我常说 MBA 多有趣,念完多有收获;也常说,我因为 MBA 而认识的人,来自多么不同的产业,在各个领域有多么不同的杰出成就。因为如此,我想介绍给读者这些 impressive(令人印象深刻的、卓越厉害的)MBA 校友们,希望从她们的人生经验里,给妳一些启发、一些借镜。

第一篇人物专访,请到我华顿商学院 + 大学 + 高中亲爱的学姊 - Cynthia 惠兰!很多人或许对她不陌生,惠兰也是“女生向前走”*的作者之一,虽然同高中大学,但我们的路截然不同,最后可以说“殊途同归”地在华顿相遇,一起来看看她的故事,学习她对人生“阶段性规划”的态度!

Sabina:妳是什么时候决定念 MBA 的?决定后做了哪些准备?

Cynthia:我念财金系,大二就决定未来要申请海外的 MBA,因为当时身边同学很多为了要考台湾的财研、商研所开始补习,而我觉得自己因为一直是在台湾的教育体制下,未来想要接受不同的刺激。加上台湾的大学排名在全球一直不算亮眼,所以想去最顶尖的学校就读,看看能激发自己什么样的潜力。

开始有这个想法以后,也知道国外学校在乎社团表现,所以我参加并担任渔服社、系学会、毕联会重要干部,举办各项活动;到了求职的时候,我选择了奥美(Ogilvy & Mather)公关顾问公司,第一是国际知名,第二是想和可口可乐、福特汽车这种大客户合作学习。工作两年之后,其实有想申请 MBA 的打算,但同时有一个机会可以到联合利华(Unilever)担任襄理,当时有两个考量:一是个人因素,我当时的男友、现在的先生未来也要申请去美国攻读博士,所以我如果现在出国去念 MBA 就要分隔两地;第二是两年的资历要申请进入最顶尖的商学院,还是有难度,加上在奥美是帮客户服务,到联合利华可以站在企业的角度规划整个品牌,眼界是完全不同的;于是我决定换工作。(推荐阅读:人生最重要的两个决定,让我成为奥美最年轻女董事

这期间也因为知道申请 MBA 需要有一些社会服务的经验,加上本身对艺术有兴趣,我申请了当北美馆的义工,又申请并通过担任两年一度双年展的的导览。其实后来回想,虽然当时很多规划都是为了申请好的 MBA,但自己的学习、历练也因此丰富了许多。

例如我在奥美的时候,和许多品牌经理合作过,其中我记得有位芝加哥大学商学院毕业的客户,他看事情、想策略的眼界与其他客户截然不同,因为从他身上学到很多东西,更加深我想要进顶尖商学院的念头。当义工也是一样,虽然起因好像是为了自己,但在导览互动的过程中看到观者专注赏析的神情,知道自己已将难懂的现代艺术化为简单的语汇和民众分享,甚至十年后的今天还有当初的参观者忆及我的那场导览。也是因为想要申请最好的 MBA,我在工作上很拼,有幸成为台湾奥美集团的第一位亚太区年度受训计画里,不是经理级以上的成员。(推荐阅读:念 MBA,值不值得?

Sabina:什么时候选择毕业后要从事管理顾问业?毕业后的职涯规划有在预期中吗?

Cynthia:说实在一个很重要的因素是为了还学生贷款(笑),我念财金系的时候就知道自己不适合金融业,那 MBA 出来另外一个 payback period 比较短(指可以较快还完学生贷款)的职业就是管理顾问业;其实当时同时也有在找行销的工作,但是因为是自己的本行,就算可以在美国工作,我觉得会学到的东西还是不会比管顾多,而且以后随时想回去作行销应该也不会太困难,所以决定全力争取管理顾问业的机会,最后也顺利拿到波士顿顾问公司(BCG / Boston Consulting Group)台北办公室的 full-time offer(毕业后的全职工作聘书)。

 

 

但是我的 career path 大概和一般的管理顾问差满多的,原因也是因为老公。

毕业前其实我还有纽约另一家管理顾问公司的 job offer,而我老公当时还在纽约攻读博士,但是我觉得自己不是美国人,语言上还是有劣势,加上 BCG 在管顾业是顶尖龙头,所以我选择和老公分隔两地长达三年。两年多后我从 Consultant 升迁到 Project LeaderMBA 毕业的顾问职级为 Consultant,接下来是 Project Leader,可以领导一个专案),然后我有机会申请内转到 BCG 美国的办公室,但是我才刚升为 Project Leader,如果到美国要领导一群美国人作专案,我觉得没有说服力,加上那时候有一个机会是去美国 BCG 替公司全球总部建立一个突破性的 e-learning(线上学习)系统和内容,因为和老公已经分隔三年,我权衡之下,最后选择了这个全球线上学习系统培训发展经理的角色,开始将我过去对人资以及学习成长议题的关注化为行动。

其实一开始半年到一年还是偶尔会挣扎,时常问自己:这样的职涯大转弯是否正确?毕竟看到同期的顾问都在“前线”作专案,而我算是到“后勤”做人资,不过这份工作带给我的全球视野(我的团队成员从慕尼黑,波士顿,伦敦,甚至印度都有,很像当时在华顿念MBA的感觉),不断可以吸收公司全球最新观点并将其转化为教材予全世界数千位的顾问分享,以及顾问们正面的反馈,和弹性的工作地点时间让我可以陪伴家人,这些的种种都让我很庆幸自己有这个机缘可以作现在这样的工作,而这一切我都归功于当年的选择 - 进入华顿商学院!

我觉得这是我作过目前最正确的决定,因为华顿,让我有很多选择,我现在才有一份这么有弹性的工作,也才可以在台北买房子。这也都要感谢我公婆和先生,很多人说女生结婚后,很多事情就要放弃,但是我当初是一结婚就要出国念书,而商学院的学费又很重,但是我公婆、先生完全支持我,后来很多职涯上的选择,他们也没有给我压力,大部分都是我自己独立决定的。(还记得吗?女人三十岁前的梦想与希望

Sabina:有没有给读者的建议?

Cynthia:其实我一直不是一个喜欢做五年、十年长期目标规划的人,因为计画赶不上变化,但是我建议大家时常问自己想要什么,为自己制定短期的规划、目标,毕竟马拉松也是要从一百公尺慢慢的累积。我的一生,到目前为止,就是一连串“阶段性目标”连结而成,而我很感谢这一路上帮助我的人,我更感谢自己常常时常反思以下的问题,因为唯有了解自己,妳才能走得更远、步伐迈得更自在。

如果你想了解真正的自己,请先诚实地回答以下的问题:

什么是你真正爱过的?什么能让你提升心灵层次?什么能满足你的心灵,让你心中充满喜悦?又有什么能让你沉迷不已?

回答这些问题的同时,也会了解自己的本质,明白这就是真正的自己。

-- from 尼采 <叔本华摘自 <超译尼采>

我和 Cynthia 常常约吃饭,我眼中的她,除了聪明、美丽、优秀(马屁拍太多了吗?)还有亲切、随和,这次的专访后,我们聊到毕业后还一直联络的朋友,都说自己真是做了最对的选择,当然我们没念过其他商学院,但是华顿这群朋友都和自己兴味相投,虽然有些久久见一次面,但是总能大聊特聊,在人生的不同阶段,彼此分享,也互相学习、一起成长。所以对于选择就读华顿 MBA,我们都觉得是自己做过很正确的决定。(推荐阅读:进入 MBA 的第一步!每个人都该会的职场社交秘密

就像我上一篇“要申请 MBA,有比考好 GMAT 更重要的事”写的,职涯规划对申请 MBA 很重要,但是不是每个人都要从小就要知道自己将来长大的工作,并且非达到目的不然不罢休?(那总统及太空人的名额可能有限)倒不尽然如此。但是像 Cynthia 这样时时规划自己的目标,并事事都朝着目标前进的人,我在 MBA 校友圈里看到比比皆是,但是我看过的上千个 MBA 申请者,却不常有这样特质的人。

妳知道吗?妳不一定要上台大,进全世界最好的公司,才能具备申请顶尖 MBA 的条件;各行各业都有杰出的人,而妳,就要成为那个很清楚自己目标,并且在什么位子都发光发热的人。

以后每月的人物专访,更会请到不同商学院、不同背景、个性,甚至是对 MBA 有不同看法的 MBA 校友!也欢迎读者联络我,并告诉我妳想知道的人物背景!

 

关于生涯规划,有一些给你的贴心小叮咛
〉〉自己就是最棒的品牌!规划人生该知道的四个黄金守则
〉〉成绩决定一生的幸福与尊严?韩国强盛背后的五大代价
〉〉从美国队长偷学 MBA 录取最重要的关键:领导力

*“女生向前走”一书起源于 2006 年台湾地区有七位申请者顺利取得宾州大学华顿管理学院,其中包含 Cynthia,这七位台湾女生把自己的生活经验和职涯规划集结成书,也分享如何在众多申请者当中脱颖而出,揭露申请长春藤名校 MBA 的关键秘诀。