womany 编按:
世界上人才济济,但是 MBA 最想录取什么样的人才?womany 的新作者,就读华顿商学院 Wharton MBA 的 Sabina 将为你深入浅出的解析要拿到 MBA 门票,你得像美国队长一样展现自己超凡的领导力!(推荐阅读:为什么 MIT Sloan MBA,只录取一个台湾人


我承认我觉得第二集的美国队长比第一集好看很多,但我还是不得不说,复仇者联盟里面,最聪明的是钢铁人,最强的是绿巨人浩克(尤其是把洛基摔来摔去,那幕还真是百看不厌),最帅的是索尔(肌肉又大),那最弱的(in my opinion - sorry fans!)就是美国队长了!因为他没有超能力,好像很容易受伤或被打死。

我老公也是念 MBA 的,没想到我讲了我的看法后,他幽幽地说了一句:美国队长是一个真正的领导者 leader,有领导能力 true leadership。什么啊,我自己是 MBA 申请顾问,你这么一说好像我很肤浅似的(其实就是),MBA 所谓的 leadership 我还会不知道吗?但我老公总是有这种超能力,用短短几句话让话很多的我噤声,他总是有办法让我先别说话,然后去思考。于是我才从美国队长及复仇者联盟里,悟出以下几点对 MBA 申请尤其适用的心得。

1. 为什么美国队长是领导者?Captain America is the Leader

事实上,美国队长的确是复仇者联盟里的领导者,他在成员们因为有人有家累(索尔有讨人厌弟弟)、有人自己的问题都解决不了(一有压力随时就把自己裤子撑爆的浩克)、有人是自尊心 Ego 比世界还大(钢铁人),所以扮演着凝聚大家、正视世界问题、让大家各司其职的领导人。MBA 何尝不是在找寻这样的人?

顶尖商学院不是只在乎你的在校成绩,申请者强者辈出,为什么每间学校每年还是最在意 essay* 的内容,原因就是尽管妳有再好的学历、背景,如果妳像钢铁人的自大、不懂得团队合作,妳终究没办法领导一个公司,那么妳就不是他们要找的人才;MBA 课程中有很多 team project,学校不希望每个人都是聪明但自大的钢铁人或乱摔人的浩克,他们要的是像美国队长这样有策略、可以领导、也可以当 team player 的人。

加上美国队长 Steve Rogers 之所以有领导力,或许是因为他的军人背景,在军队里面更是需要 leadership、团队合作,毕竟一个没有超能力的正常人,是很难单枪匹马打胜仗的;这也就是为什么顶尖商学院每年都有很多军人去念 MBA。军队如公司一般,需要强的领导者、需要好的策略,所以国家希望优秀的军人去念 MBA,许多念过 MBA 的退役军人也往往是财星五百大公司争相网罗的人才之一。

当然在台湾,很少有人是以军人身分去申请 MBA,很有可能的是,看着这篇的妳也不是军人;但妳只要记得妳会有像军人这样的竞争对手,于是更需要展现职场上成功的领导事迹;如果妳有和其他公司争取同一个客户的经验,妳可以说妳曾经在某案子快被对手公司抢走之际,洞察客户真正的需求、发挥自己团队的强项,最终赢得案子;也可以说妳如何在团队因为主管出走而士气低落时,争取担任暂代主管,将颓势转为优势,成功带领团队做出成绩。清楚呈现妳的 leadership,是申请进顶尖商学院的必备条件。(推荐阅读:美国念书值得吗?心态决定你成功的路

2. 美国队长没有超能力 Captain America has No Superhuman Power

尽管因为这个事实,让我原本最看轻的复仇者联盟角色是美国队长,但 superhuman power 妳也不一定会有,就像在职场上妳不一定有直接管理某个人或团队的权限,他们的考绩不是妳打,薪水不是妳发,但妳还是要想办法激励一个人或团队的士气;MBA 因为是上班平均四到六年经验的人就读的,学校最需要看到的是妳没有 "superhuman power" 时的领导能力,倒不是妳当经理、当老板以后怎么让手下做事,因为管理能力(management skills)正是MBA会训练的,学校会有管理的课,有太多 project 、社团、竞赛让妳练习带人。

我的母校 Wharton(宾州大学华顿商学院)甚至有一个叫做 Leadership Venture 的 "课程",是有学分的一趟旅行,让妳和一群同学到冰天雪地练习团队合作和管理能力。正因为学校会进一步训练妳,申请过程中,顶尖商学院在寻找的人才是 “有潜力的未来领导者。”

我有个今年申请上 Wharton 的学生,她的工作经验只有三年,而 Top 15 美国商学院的入学生,平均工作经验为四到六年,三年的经验可以说是低标;但是我们强调了她工作上必须以同样职位,带领不同国家、不同时区的团队的事例,当队员们对她资历有意见时,我们在 essay 里去描述她是如何用请教同事的方法、及适度展现自己的专业,来展现她的成熟度以及领导力。

 简单来说,当妳没有超能力时,妳怎么去运用其他资源?美国队长用神盾局的资源、他的盾牌、领导力,带领一堆看似比他 “厉害”的队员们;妳没有更高的职位,一样可以运用公司资源、用妳的领导、组织、策划能力,甚至是妳的同理心、装可爱,带领比自己资深、职位相同、有时候甚至较高的同事们,这样的妳就是一个领导者。

3. 美国队长是正直的人 Captain America has Integrity

MBA 定义 integrity(正直性)也是领导力的一环,而且也是顶尖商学院重视的特质之一。

美国队长第二集里,Steve Rogers 看到洞见计画(Project Insight)后不是说“哇!So Cool!Let's do this!”而是当福瑞局长说自己也是迫于现实,无可奈何只好发展这种计画时,他挺身表达自己对这种极端武器,将造成对社会负面影响的反面意见。套到职场上来说,当老板跟妳说,没办法,客户这样要求我们也只好睁一支眼闭一支眼干了,妳有没有决心和 guts 说不?妳要用什么方法说不?

近年来比较少,但还是有些学校把 integrity 当做 essay 题目,要妳举一个代表妳很正直的事例,这时候如果妳没有被供应商贿赂过、没有需要做不合法的勾当过,放心,一件很小的事情也可以用来说明妳的 integrity。例如我有一个申请上 Purdue(普渡大学)MBA 的学生,把自己在一次顾问案中,客户提出要求透漏一些竞争对手资料时,他的处理方式拿来说明他的 integrity,其实很模糊的口头透漏并不止于违反与客户间的协定,但是他清楚的告诉学校他的原则,再告诉学校当时他的作法,这样就是一个好的故事。

好吧,我承认我这样想完、写完,自己都不由得佩服了起美国队长(菸)。我自己念过一年录取八百人的海外商学院、认识上千位 MBA 毕业的朋友、带过这么多学生、也看过这么多 MBA 申请者,加上和许多海外顶尖商学院的审核委员(Admissions Committee)常常在聊,在商学院这种文化大杂烩,各国、各种不同背景经历的学生都有的环境,唯一一个所有学校在每个申请者身上都重视的特质就是 - 所谓的 Leadership!

* 通常 MBA 的申请文件,有 essay(论文)、推荐信、履历表、线上表格;而每个学校要求的 essay 题目、数量不一,字数限制也不尽相同

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