近几年,台湾上班疑似过劳猝死的新闻事件频传,使得越来越多人重视职场过劳议题。根据台湾市场调查公司波仕特日前发布一项“台湾上班族工作、加班状况”调查,发现台湾上班族的平均工作时数,每月平均约为180小时,其中更有超过30万名的受雇者,每周工作超过60小时,远远高于一周平均42工时的法定标准。事实上,相较于欧美,甚至日本,台湾的工时平均高于这些国家20~50%,台湾基本可以说是一个过度疲劳的社会。

 

过劳致死的真相

 

当人心惶惶,唯恐自己成为下一次新闻事件的主角时,康联预防医学副院长陈皇光医师表示,虽然工时长是一个考量因素,但还必须视工作的性质及负荷量,甚或是短时间内是否承受巨大压力来判断该工作是否导致过劳。例如,医师、科技业工程师、司机、广告业者、媒体记者等,这些都是在工作上需要极大专注力,以致产生压力,进而累积显现出各种疲劳症状。

 

陈皇光医师强调,一个人是否因为过劳而死在工作冈位上,往往不容易从表面上来界定其因果关系;并且,因为过劳而并发其他疾病致死,往往是在五年十年后才显现出来。然而,所谓的过劳,往往是由之前累积的压力或疲劳状态,而衍生出其他慢性疾病如高血压、高血脂及高血糖等,然后在瞬间造成中中风、心肌梗塞或心律不整而瞬间死亡。

 

“过劳”的定义,除了发生时间点是关键因素之外,长短期工作负荷过重、工作的特殊压力或在特殊环境下(高温、低温或噪音环境)工作时间过长,都会造成上述的急性心血管疾病瞬间爆发。然而,工作环境与性质仅是造成这些事故的外在原因,我们其实还需要注意的是发病者本身是否就有潜在的危险体质跟生活习惯,例如刚刚所提的三高疾病、肥胖、抽烟、酗酒、使用避孕药及滥用提神饮料等。

 

而民众需要知道的是“疲劳”不能与“过劳”画上等号,如发高烧、贫血、甲状腺机能低下,甚至情绪低落时,都会使人感到疲倦。

 

如何分辨“过劳”与“疲劳”的差异?

 

陈医师举例说明,一般人平常工作五天,当偶尔因为工作量增多而超过六天,只要充分休息就可以马上恢复体与精神;然而,如果在你休息后仍然感觉严重疲惫,就必须提高警觉了,这表示你的身体可能有肾病、肝病、特殊感染,甚至是肿瘤的可能性,不能完全用过劳来解释。

 

因此,过劳其实潜在几个重大问题:累积造成猝死的危险因子(高血压、高血糖与高血脂)、忽略自己本身的重大疾病(未经由健康检查及早期疾病警讯)及过度劳累造成注意力及体力不能负荷而发生意外。

 

陈医师呼吁大家,如果察觉到身体疲劳状态持续未获得改善,应尽早寻求医师谘询,否则因为忙碌而忽略自己身体的健康,使长期潜在的重大问题突然在一天爆发,可能导致身体残障或猝死这类令人遗憾的事。

 

 

什么样的疲劳状态提醒我们该看医生了?

 

陈皇光医师指出:

1. 当你在充分休息后,疲劳状况依然无法获得改善的时候,可能是身体出现生理疾病或是情绪问题。

2. 发现工作负荷随着增加,而休息后体力恢复的能力逐渐下降,这就是我们所谓的“慢性疲乏”。

 

陈皇光医师解释,原因是初期的压力来临时,我们的肾上腺会大量分泌皮质醇,使我们注意力集中、血糖、血压及心跳快速上升来应付紧急状况。但一再的压力及长期工作,最后会造成肾上腺分泌的枯竭,所以产生了“肾上腺衰竭”导致严重的“慢性疲乏”及长期血糖、血压及快速心跳带来的危害。

 

很多人经常会混淆疲倦与肝病之间的关系,陈医师特别提出说明,肝脏严重发炎会导致严重疲倦,但是长期过劳并不会导致肝病,这是民众经常倒果为因的结果。人们常听到的 “猛爆性肝炎”其实最常见的原因是A型、B型肝炎及药物引起的肝炎,其中以B型肝炎带原为最重要。而且多数人的肝病却往往是因为下班后还忙着周旋应酬,暴饮暴食因为酒精跟肥胖引起的脂肪肝或者是滥用药物的结果,根本跟过劳无关。

 

由于过劳累积的压力、最后引起血管堵塞、心脏病或中风等猝死事件,往往需要长时间的酝酿与累积,这使得过劳死的认定更加困难。但与其担心自己是否为过劳的高危险群,不如事前落实预防的功夫。

 

用保健食品快速充电反而使血管堵塞?

 

为了恢复身体疲劳的状况,现在便利商店或药妆店架上可以琳琅满目的保健食品,包括促进身体新陈代谢、增强记忆力、各种提神饮料等,彷佛每个人自己都可以成为药师一般。

 

陈医师表示,这些食品的成分,多含有咖啡因、维他命或胺基酸,确实能在短时间内消除疲劳, 然而,身体却会因此付出更大的代价,肾上腺一再受到刺激,并且因为体力获得及时复原、工时加长,而使得血压、血糖升高,心跳加速,最后造成体内血管堵塞、 破裂或导致心律不整情形更形严重。

 

此外,过劳伴随压力的问题经常被忽略,例如胃溃疡、慢性腹泻、甲状腺机能异常及自体免疫疾病等。因此,陈医师建议,大家不要对补品存在过分的迷思,只要把这些补品当作日常生活饮食不均衡而补充的养分即可。

 

最后,陈皇光医师给您以下建议:

1. 尊重上下班的时间,把工作与休息切割开来,获得充分的休息。

2. 适度有氧运动,例如游泳或快走,能为身体补充氧气,减缓疲劳状态。

3. 平时注意“血压、血脂、血糖”,或安排定期健康检查,把个人容易引起猝死的危险因子先抓出来,就能透过事先预防的功课而避免慢性疾病或猝死。

 

 

本文作者:康联诊所副院长 陈皇光 医师

资料来源:来源