五月的母亲节是子女感谢妈妈的日子,不过对于已婚女性来说,压力与负担除了来自“母亲”的身分,“妻子”与“媳妇”也是一种生活的挑战。每位女性都有自己解决压力的办法,而对于12世纪南宋的李皇后来说,最好的办法是扩大冲突,就此走上一条不归路。

李皇后小名“凤娘”,本来是军人的女儿,因缘际会被南宋的第一任皇帝高宗指定,成为自己的孙媳妇。

高宗吴皇后 宋高宗

南宋的王位继承有一点点复杂,这个朝代的前两个皇帝都在任内退休变成太上皇,当李凤娘的老公-宋光宗还是太子的时候,他的爷爷高宗皇帝是太上皇;而等到光宗继位以后,他的爸爸孝宗又成了太上皇。这个关系也不是很难想像,简单来说,李凤娘从嫁给光宗第一天开始,就注定要像凯特王妃一样,面对丈夫的父亲还有爷爷。

南宋帝王的关系图:高宗(爷爷)──孝宗(爸爸)──光宗 凤娘

孝宗谢皇后 宋孝宗

世纪婚礼从任何一点来说都很不错,但凤娘的忌妒心很快就让爷爷还有公公看不下去。她频繁的告状让高宗还有孝宗相当不开心,以致于在一次约谈的时候公公放话,要媳妇多注意言行,不然就要把她赶出家门,太子妃也不必当了。而公公迟迟不肯立凤娘的儿子当太子,也加深了嫌隙。

做媳妇做到被公公威胁,李凤娘也相当不开心,因此当公公退休变成太上皇,先生正式登基成为皇帝,她自己也名正言顺变成“李皇后”,就想尽办法拉拢丈夫疏远公公,一个最有效的办法是不让皇帝定期探望爸爸,后来更变成严重的政治风暴。

光宗李后 宋光宗

先生的态度往往最重要,就拉拢丈夫而言,李皇后大概没什么困难。这倒不是说光宗真的讨厌爸爸,但至少有两个原因让他很容易受妻子控制。一个是他长期酗酒导致精神不太正常,另一个原因则是太太的强烈妒忌心。据传光宗曾经在宫女帮他洗手的时候,发现某个宫女的手特别白净漂亮,大概因此表达了轻微的喜好,隔几日皇帝便发现,同样的一双手,血淋淋摆在皇后送来的便当里。

这些惊悚的刺激最终导致皇帝的精神崩溃,因此也更容易控制。在太上皇生命的最后一段日子里,光宗从来没有去探望过爸爸,甚至在爸爸过世时,也没有出席丧礼。随着公公的过世,媳妇获得短暂的胜利,但也仅是短暂而已。

精神崩溃的皇帝、制造两代冲突的皇后,还有很多牵涉到孝顺的政治议题,大臣最终在皇帝的祖母,太皇太后支持下发动政变。光宗步上爸爸和爷爷的后尘,成为太上皇,李皇后-想必是很不情愿-成为太上皇后。唯一可以慰藉的,大概是他的亲生儿子继承了皇位,以母亲的角度来说,她对于儿子的照顾倒是始终如一。

考虑到历史是公公的支持者撰写的,李皇后的心态我们不能完全掌握。但不管怎么说,冲突是她选择的最佳策略,结果两败俱伤,成为公婆媳关系一个负面案例。但时至今日,如何面对夫家,仍然是媳妇无法回避的挑战,当然,单单一句“家和万事兴”大概是太简单了,婆媳问题,除了媳妇,恐怕也需要丈夫甚至孩子的共同努力,才会有好发展。怎么做才不至两败俱伤,还真是考验着当代女性的智慧。

母亲节,该给母亲一个大拥抱?
除了感谢养育之恩,对于母亲身为妻子还有媳妇的双重辛劳,也应该好好给妈妈鼓励一下吧?

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图片来源:【国立故宫博物院藏】