womany编按:
内衣,一直是女人最性感的内在美代表,先前曾在女人必读的性感内衣装扮秘诀女性必读!内衣挑选攻略守则中教大家如何挑对内衣成为迷人的性感尤物。在这条内衣美学的路上,你一定听过薇多莉亚的祕密,在这背后又有着什么样的故事呢?一起来看看吧!


对很多男人而言,陪另一半购买内衣,实在无法不感觉有些尴尬。尽管店里头每个人都穿戴整齐,但无论把眼神摆向哪里,似乎都不太对劲。(推荐阅读:男士们,该怎么帮你的〝她〞买内衣呢?

出生于1947年的 Roy Raymond 也有同样的困扰。但他想出了一个与众不同的解决办法。

他决定自己开一家内衣商店。

他的第一家店建立于1977年,名为“维多利亚的祕密( Victoria's Secret )”。

那一年 Roy Raymond 正好30岁,拥有史丹佛大学商学院的学位。他决心要开设一间让男性也感觉舒适的女性内衣店。于是他借了一笔钱,在史丹佛校园内的购物商场,创造了他的第一家店。

为什么要把店名取为“维多利亚的祕密”?答案已经不可考。但“维多利亚”一词,让人想起十九世纪在维多利亚女王统治下的英国,这是一个对于身体与性议题保守的年代。或许如此,内衣才成为秘密吧。

创业初期,Roy Raymond 的策略看来成功,几年内就增加了五间分店。他同时也利用邮购制度,让更多无法到店内的顾客也能购买产品。但到了1982年, 维多利亚的祕密却面临财务上的压力,持续亏损,让公司几乎破产。Roy Raymond 只好痛下决心,把公司转卖出售。

接手的新老板名为 Leslie Werner,是个四十多岁的单身汉。据他回忆,当年第一次注意到维多利亚的祕密时,就感觉到它的特别。当时多数百货公司大多贩卖传统款式(所谓阿嬷型内衣?),唯有维多利亚的祕密的产品,是性感的( sexy )──尽管并不色情( erotic )。

是在 Leslie Werner 的手上,维多利亚的祕密才成为性感内衣的代名词。Leslie Werner 大幅转变公司行销策略。他把男性的考量放到一边,而专攻女性消费者。不够受女性欢迎的模特儿,即便外型再出色,也无法成为代言人。

他同时加强邮购的管道,让维多利亚的祕密的型录,进入一般美国人的家中,大大提高了销售额。纽约时报的记者说,维多利亚的祕密的型录“浪漫、挑逗,而有品味”( romantic and sensual but tasteful )。(推荐阅读:5个你一定要认识的内衣网站

但不是每个人都乐见维多利亚的祕密的成功。美国作家 Susan Faludi 在她1991年出版的着作《反挫:谁与女人为敌》( Backlash: The Undeclared War Against American Women ),就批评维多利亚的祕密,和其他时尚产业一样,创造出特定的标准形象,要求女性臣服于男性的审美偏好,限制了女性对身体的自主性。

任教于康乃尔大学英文系的 Jane Juffer ,则认为 Susan Faludi 那种“女性受压迫”的论断,未免太过简化。在她看来,维多利亚秘密的型录,游走在性感与色情的边缘,多变且强调女性为中心的销售策略,都让女性自主的问题变得更为复杂。

在这个年代里,消费究竟买回了自我,还是卖掉了自我,似乎越来越不容易回答。

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话说回来,当年创立维多利亚的秘密的 Roy Raymond ,又到哪里去了呢?

相较于维多利亚的秘密的成功,Roy Raymond 的后半生就显得惨澹。他在将公司卖给 Leslie Werner 后,成立了另外一家儿童用品店。可是经营不佳,两年之后便宣告破产。他也和妻子离婚。

1993年9月2日的纽约时报上刊出了一则讣闻:Roy Raymond 的尸体被发现在旧金山金门大桥桥底。

他自杀了。那一年他47岁。

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