近年来,不少亲友纷纷想“婚”了,我在台湾参加一些朋友的婚礼,也在国外参加不少西式婚礼,至今累积了许多“观礼”的经验。在美国,婚礼是以小俩口为主;在台湾,大部份的长辈则希望能有多一些参与的机会,这是文化的差异,没有优劣之分。台湾目前还有一些有趣的传统婚嫁习俗,其背后的意涵是很值得探讨的。美丽的新娘,双方长辈对妳的婚礼都有一定的期待,尊重长辈,承袭传统都是好事,但是在配合演出之前,先瞭解一下这些习俗的内容是很重要的。

 一、吃姐妹桌/泼水

《说文》:“归,女嫁也”,古代女子出嫁又称归,现代人也常祝贺新婚女子“从此有了‘归宿’”。而分析“嫁”这个字,是一个“女”和一个“家”,表示女方婚后才真正有了“家”。这些思维模式都强调夫家才是女人的家,因此女方出嫁之后必须以夫家为主,和娘家不再有牵连。根据台湾习俗,在新娘出嫁前必须在娘家“吃姐妹桌”,谓之“饯别”,新娘和至亲一起吃饭,由长辈以筷子夹数样菜入新娘口,边说吉祥话,新娘需面带愁容。而结婚当天,新娘上礼车之后,车开动不久,女方家长应将一碗清水或白米撒在车后,代表嫁出去的女儿是泼出去的水,以后的一切娘家不予过问。

在当今男女平等的社会,结婚是由平等的两个个体结合,成立新的家庭,男女双方必须互相配合,一味要求女方配合夫家有欠公允。在希腊婚礼上,宾客也会向新人撒米,因为希腊文的“米”和“根”发音相近,代表新婚夫妇结合,建立新的根基。现代婚姻应该强调新人结合后一起创造的新生活,男女双方都必须为经营婚姻付出努力,彼此容忍,相互协调,并且取得共识,这比单方面要求女方融入夫家更为重要,况且女方也是有思想的个体,女方的价值观应该得到尊重。

再者,在这个“天涯若比邻”的年代,女方出嫁后仍然可以和娘家保持良好的关系。至于关于小俩口之间的事,娘家和夫家的长辈都有权利“关心”,但都不应该过分“干涉”。不论儿子、女儿都是爸妈捧在手掌心的宝贝,要求女方婚后和娘家疏离,或是要求娘家亲属不过问女儿婚后的生活都是不合理的。

二、掷扇

礼车起动后,新娘应将扇子(扇尾系一红包及手帕)丢到窗外,这项礼俗称作“放性地”(放下性子),意谓不将坏性子带到婆家去。这项习俗足以彰显以男性为主的文化对于女性性格的偏见:男性的性格与“文明”作为联结,代表的是“理性”;女性的性格则与“大自然”作为连结,代表“神祕”、“不可测”,以及“任性”,而文明征服自然,代表男性比女性优越。如果仔细观察,并不难发现“情绪化”以及“歇斯底里”等字眼通常用来形容女性,以这样的偏见要求女方“放性地”是不合理的。有些女人有情绪管理的问题,有些男人亦然,却没有任何习俗要求男性“放性地”,单单要求女方舍弃自己的本性以取悦男方,这样的两性关系是不平等的。婚姻考验男女双方的容忍度以及耐性,小俩口都必须有所取舍,相互磨合。

三、接嫁

女方必须准备青竹扫以及甘蔗(青竹扫:青竹一枝,连根带叶代表“透脚青”,表示翁姑夫妇子孙都有福气健在的吉兆。青竹有“节”表示新娘有“节”。亦可表示新娘为“初嫁”。 甘蔗:两根,连根带叶的甘蔗表示“有头有尾”、“生生不息”之意。)男方接嫁时,会将将女方准备之青竹及甘蔗,系于礼车车顶,并于根部挂猪肉一片及一个红包。有趣的是,期许新娘在婚前维持贞洁的传统在西方社会也存在。

举例来说,在英美等国,新娘通常会准备四样幸运物:

SOMETNING OLD(古董物) ∶象征良好的传承,通常是母亲或祖母留下的首饰或婚纱。

SOMETNING NEW(全新品)∶象征婚后崭新的生活,可以是穿在身上新买的礼服、高跟鞋或是首饰。

SOMETNING BORROWED(借来的):象征借来好运,可向任何人借东西来用。

SOMETNING BLUE(蓝色的) ∶蓝色象征纯洁、忠贞、爱,新娘可以用任何蓝色的饰品、花束,甚至涂抹蓝色眼影,或是蓝色的指甲油。

除此之外,根据西方传统,新娘通常会穿上白色婚纱,这是维多丽雅女皇立下的传统,虽然有人认为维多丽雅女皇选择白色礼服仅仅是为了展现奢华,但是也有人认为这跟白色在西方象征纯洁有关。在美国,虽然大众早已不将白色婚纱和新娘的贞洁做联想,但是通常再婚的新娘在婚礼上都不会穿着白色的婚纱。由此可见,东西文化都对新娘有“纯洁、忠贞”的社会期许,姑且不论这样的期许是否必要,在这个性开放的社会,要求男女双方婚后对伴侣忠诚可能比要求女方在婚前维持贞洁更实际一些。

四、进洞房/翻铺

在布置新房时,以竹筛放在新床上,桌上置铜镜以压惊,用意为求日后生男。男方请一位生肖属龙之男童,在新房床上翻滚,媒人在旁念吉祥语:“翻落铺,生查埔,翻过来,生秀才,翻过去,生进士”,俗称翻铺。新婚当天,新郎新娘吃由黑枣、花生、桂圆、莲子等物做成的甜汤,象征“早生贵子”。这些习俗传达两个讯息,第一、结婚的主要目的是繁衍后代,女方有责任替男方添丁;第二、生男孩比生女孩好。

现代婚姻是以新人为主,男女双方有权利决定是否要生孩子,或是何时生孩子,即便长辈希望早日抱孙,也应该尊重新人的意愿,不应该施予新人压力,而且男人的生命与女人的生命同等尊贵,并不应该鼓吹生男比生女好的价值观。

五、归宁

新娘出嫁三天便回门,称为“归宁”、“三朝回门”、“头转客”,含有“成家不忘娘”之意。根据传统台湾婚礼习俗,从“吃姐妹桌”到“归宁”,都是对女方的期许,要求女方配合夫家、维持贞洁、放下本性、传宗接代,以及不忘娘家,相较之下,对男方的期许,诸如要求男方尽心负责、孝敬亲家的习俗却完全不存在,彰显了社会在婚嫁方面对于两性期许的不平等。


电影《伴娘我最大》剧照

相较于台湾的传统婚礼习俗,西方的婚礼多半是女方主导,婚礼的细节以新娘的喜好为主,婚礼的仪式是由女方做决定,至于婚礼的花费,当然也是女方买单。婚宴场地不搭舞台,但是通常少不了舞池。除了男女双方家长致词以外,伴郎伴娘的致辞往往是重头戏,伴郎通常是新郎的哥俩好,会透露新郎不为人知的糗事或是和新娘交往过程的趣事,伴娘通常是新娘的至亲或是手帕交,致词有的活泼逗趣,有的赚人热泪;相较之下,不少台湾长辈喜欢在儿女婚宴上邀请达官贵人致词,演讲不但冗长,而且跟新人不见得有太大的关系,大多是为了凸显长辈的人脉,致词人在舞台上讲的慷慨激昂,新人站在舞台下动也不敢动,似乎跟聆听训诲无异。

在台湾,新人很难主导婚礼,结婚是两家的大事,通常长辈希望能够参与筹划的过程,聪明的女人,妳当然希望能有一场属于你们小俩口的婚礼。美好的婚礼固然令人向往,和夫家之间良好的关系也很重要,筹办婚礼考验准新娘的智慧,如果和长辈意见分歧,准新娘一定要静下心,好好跟长辈沟通。婚礼只是一个仪式,真正重要的,是日后好好跟心爱的人过日子,美好的婚礼不等于美满的婚姻,但是美满的婚姻绝对胜过美好的婚礼。可爱的女人,除了祝福妳有一场美好的婚礼之外,我更要祝福妳有一段美满的婚姻。

 

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