Google地图几乎已经可以说是现代人不可或缺的工具了,与Google街景相结合之后,也减少很多路痴症候群的发作机会,当我们在使用这么方便的服务同时,一定都曾注意到那黄色的小人标志,它的正式名称叫衣夹人(Pegman),别看它不起眼的样子,它也是有故事的呢。
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如果你曾经注意过衣夹人的话,会发现除了它全身都是黄色以外(其实是偏橙色),好像完全没有特色可言,这样哪里谈得上设计呢?那是我们现在已经习以为常的关系,设计可以说是一个从无到有的过程,Google地图是一个平面的东西,而Google街景是则是拥有360环景的立体视野,这中间的问题不仅是如何从平面衔接到立体,更要解决方向性的问题,尤其在陌生的环境里,这种方向感错乱的情形其实会更加严重,Google街景中虽然已经有黄色指示线的设计,但显然他们还需要更多东西。

他们的一个想法是:眼球

第一个问题是,你分辨不出来眼球是在看哪一个方向。所以他们试图加入一个箭头,这的确有一点帮助。不过说真的感觉不太好,原始衣夹人设计团队成员之一的Andy Szybalsk说,“这真是不可思议,要拿起一个眼球,令人感觉粘糊糊的,一般人应该不会想在地图上丢出一颗眼球的,如果真的要这样的话,那是不是该加入一个弹跳的特效呢?”Andy决定打电话给同事Ryan Germick。

然后他们决定直接创造一个人物,于是衣夹女诞生了

会什么是女性?Ryan开玩笑的说,“是因为女权主义啦,而且对媒体来说,为什么要选女性来当衣夹人是比较有趣的话题”,但事实上,我们从衣夹女的头发与身体曲线,很容易就能分辨出她是朝着哪个方向,把3D人物模型来当成图标使用,可以说是一个巨大的进步。

但是还有其他的问题

设计师们发现,如果他们设计的图像看起来越像真人,就会更容易使人分心,Ryan提到,“其实越多的人物特征,就会激发人胡思乱想,不但开始揣摩起人物性格,并且还会用过往的人物印象加以代入,然后人们就会问,为什么非得要这么用不可?”

朝向另一个设计方向

所以他们将人物的主要特征剥夺,仅留下拟人化的象征,四四方方的,但感觉还不错。

他们称它做豆腐人。

然后改变了它的颜色。

其实他们试过了蓝色、紫色、白色、绿色,最后选了橙色。“橙色是一个比较中性的颜色”,Google说,“没有种族是橙色的,任何人都可以是橙色的。或者反过来说,橙色可以代表任何人。”

除此之外,Google还设计过其他的样式,像是相机人,具有拍照、找寻对焦跟定位点的隐喻。

或是拿着手电筒在找路的感觉。

看起来就会像这样。

他们也设计了当滑鼠游标抓起衣夹人时,衣夹人会有什么样的动作。

Ryan说,“我们认为,假如可以拿起衣夹人,然后让它晃来晃去,看起来十分危险的样子,好像也不错,这让使用者有一种身为上帝的感觉,可以自由拿起衣夹人并随意摆放在地图上。”

同时,他们也持续让衣夹人的设计越来越简单

“我们削减了所有多余的装饰,仅保留必要的传达元素”

最后,衣夹人就成为了我们现在所看到的样子

复活节彩蛋

当然,依照Google长久以来的优良传统,在Google地图中藏有复活节彩蛋也是非常合理的,在某些特定地点或节日,衣夹人会化身成其他的角色,由于衣夹人原本的设计元素就相当简单,所以就像一个模特儿般,可以任意在上面加上不同的装饰,不过部分的复活节彩蛋是具有时效性的,不会一直都存在Google地图之中,有些不错的设计甚至从来没真正使用过。

在柏克莱的电报街(Berkeley Telegraph Ave),一个嬉皮文化相当盛行的地方,衣夹人曾经是个大胡子花T恤的嬉皮大叔。

这只顶着青蛙头套的衣夹人,是Ryan的妈妈在1970年代的万圣节装扮。(幸好这个衣夹人从未上线)

不过在街景服务开放后的第一个万圣节,衣夹人真的变成了一个女巫。

当她移动的时候,还真的会骑着扫把。

他们还设计了母亲节的衣夹人亲子,不过最后也没有采用。

在2009年的愚人节,衣夹人突然变成了日本电视节目里的某个古怪角色。

圣派翠克节时,衣夹人则是会变成一只乘着彩虹的妖精。

甚至为了庆祝员工的婚礼,还设计出了衣夹人夫妻。

不过,还有一些特殊的衣夹人,至今仍生活在Google地图上的某处喔!

像在美国佛罗里达州的NASA太空梭基地,会有一只身穿太空装的衣夹人在等着你。

加州的乐高乐园里,当然少不了乐高小人啰!

在美国网球公开赛、温布敦网球赛及法国网球公开赛场馆附近,衣夹人就会变成网球选手,移动时的救球动作也是相当精采喔。

加拿大的滑雪胜地Whistler Blackcomb Mountain,衣夹人正在这里悠哉的滑雪呢!

可是因为南极太冷的关系,所以衣夹人请了企鹅先生来代班。

根据 Google 的说法,在全世界还有更多隐藏版的衣夹人,不过,你找得到他们吗?

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本文转载自 INSIDE