印度的性别比率差距越来越大,这样的趋势是可以被转变的。

印度 2011 人口普查的结果,大致来说是非常令人振奋的。识字率提高、人民对生活的期望度增加、家庭规模大小也渐趋稳定。然而还是有一项例外,那就是 2011 年,在 6 岁以下的孩童中,每 1000 名男生,只有 914 个女生。

在没有干预的情况下,只会有少数的男婴比女婴多。如果你将实际出生的女婴与按照正常性别比例应该出生的女婴做比较,会发现在印度,每年有 60 万的女孩消失不见。虽然与中国相比,这样不平等的性别比例较低,但中国的比例是稳定的,而印度的差距则是越来越大。从前不会被实行的性别选择,现在正入侵这个国家。

印度的性别比率显示出性别屠杀(gendercide)这个现象不是只发生在独裁或是贫穷的国家。印度与中国不同,它是一个民主国家,也没有一胎化政策可以用来怪罪这样的行为。虽然部分的印度是贫困的,但仅仅是贫穷这原因,并无法用来解释印度为何较偏好生男孩。旁遮普邦、哈里亚纳邦、古吉拉特邦等是印度性别比例差距最大同时也是最富裕的邦,透露出了偏差的性别选择行为,并不会因为优渥的环境或是政府政策而改正。但是,这样的行为是可以被修正的。(推荐你看:谁说孩子就该男穷养、女富养?

父母并不是因为不想要或是不爱他们的女儿,才选择将女婴堕胎,而是因为他们觉得必须要有个儿子(通常是因为社会的原因),同时也希望有较小的家庭,所以必须付出"某些东西"。因为超音波让父母可以知道胎儿的性别,而确定了所谓的"某些东西",就是一个世代的未出生的女儿。因此,性别选择是会随着教育和收入而增加的──较富有,以及受过较多教育的人,通常会倾向拥有较少的孩子,也较能负担照超音波的费用。

虽然从家庭角度来看,性别选择是可以被理解的,但这对国家来说会是场灾难。这显露出一种激烈的态度,表明了女儿是比儿子没有用的。这样的想法同时损害了女人以及下一个世代的人,因为较健康且受过较高教育的母亲,会有较健康且可以受较多教育的孩子。 

如果性别比率持续不变,以今年有 60 万消失的女婴计算,18 年后,将会有超过 1 千万个消失的新娘。在有众多年轻单身男性的社会中,抢劫、强暴以及新娘的非法买卖行为将会增加。同时,因为在中国和印度,拥有高社会地位的男性较容易找到老婆,因单身产生的社会问题更容易堆积在在最贫穷以及阶层最低的社会中。这是有害的也是不公平的现象。(推荐你看:“她应该闭嘴让我们性侵”《印度的女儿》纪录片揭开印度轮暴案的不堪真相

假以时日,这样的问题也许会自行修正。以南韩为例,在 1990 年代时,性别比例不平等的现象非常严重,而现在则已经趋于正常。在印度,关于女性的态度正在改变。根据最新的人口普查结果显示,女性的识字率、健康照护的提升、以及女性就业率的增加,缓慢的重新定义了母亲的角色,从生小孩到抚养小孩。2011 的普查结果也许是这国家正在进行转变的迹象,而且在性别比率最糟的地区,这样的情况正在减少。但政府仍需要加紧脚步改变这样的现象。

珍惜女孩

印度和中国,正在努力这样做。举例来说,印度禁止了将超音波仅仅用来辨识胎儿性别的行为,同时也将因性别选择而堕胎的行为非法化。但性别屠杀无法只因为强制的法令而减少。在中产阶级中,超音波是产前的基本检查之一,因此不可能阻止父母知道婴儿的性别。如果政府禁止了堕胎的合法性,父母还是会选择非法的堕胎, 对母亲的生命以及未出生的女婴都会造成很大的风险。

较有效的方法就是说服父母女孩和男孩应该是一样值得被珍惜的。对政府来说,要改变社会的态度是一件困难的事,但可以从确定女孩得到一样的教育资源以及健康照护作为开始。