怪哥哥和小鬼们在海边的一场无厘头的对话,让这个过去以七星潭闻名的小乡镇“新城”,在这几年有了翻天覆地的改变⋯⋯

“你们是棒球队的吗?”一个怪哥哥趋前跟几个在海边打棒球的小鬼搭讪。

“没有耶!”

“那我帮你们组好不好?”

怪哥哥和小鬼们完全没想到,这个无厘头的对话,让新城这个位于花莲市区往太鲁阁国家公园的必经之路,过去以七星潭闻名的小乡镇,在这几年有了翻天覆地的改变。


已经在地方创生圈闯出一番名号的胡文伟,其实一开始的创业并不顺利,不过他在这段时间交的朋友和学到的经验,也为他后来的路奠下基础。图片|倡议家 提供

胡文伟这个名字在近年来的地方创生圈很响亮,也时常受邀四处分享经验,但一开始他其实只是单纯想替这群花莲的孩子找个可以稳定打球的地方,而他一开始的创业并不顺利,不过他在这段时间交的朋友和学到的经验,也为他后来的路奠下基础。

答应小朋友们之后,胡文伟找上新城国小校长,两人理念一拍即合,棒球队如火如荼开始筹备。

其实新城国小棒球队过去是花莲强队,不过在 90 年代因故解散,到了 2015 年,才在胡文伟努力下复队,但是胡文伟一开始其实并没有教练资格。

“我是全台湾最不会教球的教练,但那又怎么样?不会就去学就好了啊,没有什么事情是一步到位,一定要先开始才有机会完成。”

虽然名为棒球队总教练,但从来没有支薪过的胡文伟跟着小朋友一起学习摸索,才让球队逐渐走向正轨。成军第二年就拿下花莲县第二名,还代表花莲参加全国比赛,简直是好莱坞的励志电影。

而让胡文伟一炮而红的“练习曲”书店,则是棒球队的副产品,这间“不卖书”的书店,缘起于胡文伟希望能有个空间陪伴小球员们写功课。相较于都市学校,新城地区的学生的单亲、隔代教养比例都偏高。

“很多小球员放学没地方去,就跑来我家,结果人越来越多,刚好附近有工寮,我就租下来改造,让弟弟们放学来写功课、吃饭。我的书很多,朋友也陆续寄来书,校长把家里闲置的钢琴搬过来,有人送来咖啡机,然后营运模式才慢慢出来。”

胡文伟也坦言,有一些开书店的朋友对于不卖书的做法感到很吃惊,因为书店已经是不赚钱的产业了,竟然还不卖书,这样到底要怎么收支平衡?


这间“不卖书”的书店,缘起于胡文伟希望能有个空间陪伴小球员们写功课。图片|倡议家 提供

但胡文伟认为,既然书店本来就不赚钱,就不要想靠书店盈利,书店对外开放后,附近的修女、地方阿姨、叔叔都来借书,“书就是要有人看才有价值,不然台北很多百货公司里摆着书都没人看,真的很可惜”。

有人借了书不还,但也有人借了一本书,还了好几箱回来,现在书反而越来越多。

“我没有想赚钱,所以可以打平开销就好。”
但胡文伟也坦言,这波武汉肺炎疫情影响书店生意,导致书店收入直接砍半,不过乐天的他还是搞笑说:“快饿死的时候就去找朋友帮忙呀,没钱的时候小朋友就跟着我吃差一点,日子还是可以撑下去。”

话虽然这么说,他和太太还是每天都细心准备 20 人份晚餐,力求让小球员吃得营养均衡。


图片|倡议家 提供

练习曲书店也用“以工换宿”的方式征求书店店长,有一个美术专长的大学生跑来应征,用插画绘制了 60 多幅附近各景点的作品和新城村的街景地图,让这个社区开始有了可爱温暖的氛围。

申请来当店长的人有园艺师、医生、歌手、工程师,有人来度过职场转换期,有人想要来休息,有的人则是喜欢跟社区的居民交流,有的人停下来思考人生转捩点。

“我们想要跟外地人交流,让他们知道花莲的美好,知道花莲是一个适合停留、思考的地方。”

而随着来吃饭、写功课的小球员们越来越多,书店空间也有点不足,胡文伟在 2019 年又整理出另一个老宅,改造成“野球食堂”(好好吃食堂),成为小球员们吃饭的空间,可爱文青风的装潢也意外让食堂成为网友到新城的“ig 打卡圣地”。

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胡文伟夫妇精选了在地食材,在食堂制作冰品和甜点,收入用来支应球员们的食宿开销。他们还另辟“野球宿舍”,请来两个从前也受到胡文伟照顾的“哥哥”,陪着弟弟们练球、吃饭、写作业,像大家庭一样生活在一起。

不同于其他棒球教练,比起球技,胡文伟更重视球员们的品德和五育均衡,要求球员们不能偏废课业,平常一有空就带着球员逛博物馆、美术馆,培养他们对于各种事物的兴趣。

“这些被他照顾的孩子们有的变成了厨师,有的当了警察,有的想要教棒球。如果因为我带着他们四处跑,让他们发展出棒球以外的兴趣,那也很好。因为有兴趣才能支撑一个人继续往下走,像我就是这样,棒球就是我的兴趣,透过棒球我认识了很多人,进而产生其他想做的事情,每天都过得很开心。”


来“练习曲”打工换宿的大学生,发挥了自己的美术长才为附近各景点,绘制 60 多幅的作品和新城村的街景地图。图片|倡议家 提供

胡文伟像个陀螺转个不停,他最近又马不停蹄地整理出两个空间,一个即将变成画室;另一个会成为育成中心和餐厅。

“我的梦想是让大家可以来这边免费画画!”

如果是一般人要说这句话,可能有点狂妄,但身兼(没有薪水的)棒球教练、(不卖书的)书店老板,胡文伟或许真的有一点底气能许下这种愿望。

采访到尾声,胡文伟说,他要去跟两个以前曾经加入棒球队的弟弟聚餐,弟弟们特地回来帮他整理旧房,平常在台北工作的油漆师傅邻居也过来替新空间上漆,灯具和摆设则是由在台北当球员经纪人的朋友负责,在这个斜杠接着斜杠又一个斜杠,不知道到底要叫他教练还是老板的人手底下,改造后的老宅不断的出现在新城的散步地图,串起了这个小乡镇的文化复兴计画。

在几十步之遥的距离,还有“怀旧曲”黑胶唱片馆;知名的“佳兴冰菓室”;宛如掉入宫崎骏卡通,绿意盎然的“新城天主堂”;电影盛夏光年的场景“新城照相馆”。

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“其实我都跟想要走社造或地方创生的朋友说,资产管理很重要!”看似随性的胡文伟突然正色讲出“资产管理”,看似有些违和。

他解释说,很多人有很好的构想,但是如果没办法有适合的空间发挥,就只能白搭。

因此他每次担任讲师时都会提醒大家,如果看到不错、有潜力、价格合理的空间,就要先花点心思整理出来,并且和屋主签订长约。不然,就实际面而言,一旦房租上涨,很可能过去投注的心血都会在一瞬间化为乌有或得重新来过。


职棒选手高国辉、张正伟、蒋智贤。 职棒选手高国辉、张正伟、蒋智贤。图片|倡议家 提供

“我最近取得的台电宿舍老屋,未来将会改造成为育成中心。”胡文伟一讲起新的计画就眼睛发亮,一旁的黄狗也跟着汪汪叫了两声,像是在替胡文伟的新计画助阵。

“我们想要邀请适合的师资来偏乡替需要的团队上课,不然在花莲,大家要跑去外面上课,其实是有难度的,如果能把好的师资请到小村庄来上课,像是美感设计、商品包装、社群媒体经营这些,有个空间可以让大家提升自己的能力、做深入讨论,效果会比较好。我们先把自己弄好,就可以吸引到更多有共鸣的人进来。”

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对于很多人问“资源哪里来?”胡文伟则是认为,“先做下去”,资源就会慢慢进来,认同你的人也会过来帮忙。

此外,很多私人企业和慈善基金会提供相关的竞赛和奖金,可以让有志者圆梦。

他自己一开始在申请这些竞赛时也并不顺利,不过慢慢在错误中修正,“后天还有个审查,希望可以顺利争取到资源,新城村的古迹和氛围,我会努力保存,也许结果不一定能尽如人意,但总要无愧于心!”