医师开给病人各型各色的药物,都是属于合格有效的药物。这些药物在可以上市使用之前,都必须经过长期严格的试验,试验结果有效且对人体危害甚少,才能合格上 市。而这长期严格的试验,是经过在动物上研究其安全性、药物如何吸收、如何分布于体内、如何作用于体内细胞等之后,才能开始在人体上进行双盲临床试验(Double-blind clinical trial)。

 

所谓双盲临床试验,是将同样都患有某一疾病的病人随机分成人数相当的两组,其中一组给予研发的新药物服用,另一组给予“没有益处也没有坏处的安慰剂(Placebo)”服用,给药的人员及病人都不知道自己是给予或吃到新研发的药物还是安慰剂,这就是所谓的双盲(Double blind,给药人员及病人都像是在盲目的给药及吃药)。如果新药试验结果比起安慰剂有显着疗效,才能够合格上市。那么你就会问说,为什么要安慰剂?为什么要双盲?


 

安慰剂会做成跟新药物外观上一模一样:如果新药是白色椭圆状药锭,则安慰剂也要做成白色椭圆状颗粒;如果新药是红色的液体药水,则安慰剂也要做成红色的液 体。他们的成分则大都是对于欲研究的病情无益无害的糖分、糖水、生理食盐水。所以用无益无害的成分,做成与新药外观一模一样,就是临床试验所需的安慰剂。 如此一来,给药人员不知道自己给的这颗药到底是新药还是安慰剂(双盲之一),才不会在细微的脸部表情或肢体动作中,无意间透露给病人猜到这颗药是哪种。而病人既无法从给药人员的身上猜到这是哪种药(双盲之一),也无法从一模一样的外观判断出自己服用的到底是可能有效的新药,还是没效也没害的安慰剂(双盲之二),这样才能做出真正的实验结果。

有趣的是,有些研究会发现,某些病人服用了安慰剂,理当是服用无益无效的东西啊,可是却会出现显着的进步,病情好转了。Why?这就是安慰剂效应(Placebo effect)。

安慰剂效应是说,在服用了安慰剂之后,病情也有好转,这个好转并非疾病的自然进程(Natural course),也不是安慰剂的药效(上面说过了,安慰剂没有药效),而是源自人体另一种精神与心情的力量。

 

大家应该都有经验:心情郁闷压力大的时候,身体就很容易出毛病,胃痛、感冒、头痛接踵而来;而出外郊游与朋友聚餐,或是心情充电做自己喜爱的事情后,身体往往都能处于最佳状态,甚至头痛消失了,感冒次数减少了。这就说明了精神心情是可以影响我们的内分泌、免疫系统的,坏的精神心情会打乱我们的防御机制,好的心情会提升我们的战备状态。

 

有了好精神好心情会帮助我们抵御外来病痛的概念后,再回来看安慰剂效应,为什么一颗没药效的安慰剂可以使病情好转?因为当一位拿到安慰剂的病人虽然不知道自己拿的是什么,但是它让自己相信拿到的是有疗效的新药,他将自己的心念转成这颗药一定是有效的,这颗药一定会让我好起来,如此的心念转换,好心情之下会使身体的防御抵抗能力大增,进而用身体自己的力量(而非任何药物效果),打败病魔!

 

所以各位朋友,如果身体有病痛的时候,除了看医师遵照医嘱按时吃药之外,别忘了时时维持好心情,相信自己可以战胜病魔,就一定可以战胜他们喔!加油!

 

 

本文作者:Jack 现为台大医学系医学生,除期许自己成为医德医术兼具的医师外,更酷爱户外活动