陈佳莉,一个在美语补习班工作十年的女人,因缘际会下启发她前往落后国家服务的念头。曾在柬埔寨服务一年,又去马绍尔担任两年的英语老师。毅然决然放弃在新加坡高薪的外派工作,而前往资源缺乏的地区,希望能贡献一己之力让世界更美好。

采访当天,佳莉穿着轻便的服装出现,充满活力和热情的她,朋友般的亲切态度,有着比年轻人还年轻的一颗心。

就读新闻系的佳莉,对英语一直有浓厚的兴趣,毕业后进入台湾知名的美语补习班,从人事部开始做起。那时补习班刚开始大量聘用外籍老师,希望能让外国人觉得来台湾不是只有工作,而是能够发现台湾的有趣和美好,愿意留下来,所以佳莉工作时接触到许多外国人,处理外国人相关事务,也因此发现到与不同国家的人相处的乐趣。

随着工作量大及年纪稍长,她希望可以转为业务工作,而要求调到新成立的分校成为主管。“我们是个什么都做的全分校,包含幼稚园、儿童美语、安亲班等,那时的业绩压力很大,每天从一大早开始工作到深夜,没有生活可言,我觉得这不是自己想要的。”佳莉回想起那时的工作这么说着,“后来有个机会被调回总公司,做国际服务的工作,主要负责儿童海外留游学。我们当时也在新加坡成立海外分校,我心想,自己国内很多体系都已经经验过了,因此自愿要求到新加坡工作。那是第一次在国外工作,当时觉得适应非常不良。新加坡中西文化夹杂,跟台湾人比较起来,又比较冷淡,因此在那边工作的很不开心,所以和朋友有了出国旅游的念头。”

不一样的世界

常常在一个不经意的决定下,因为一幕触动到内心深处的画面,而影响了我们的想法,改变我们的一生。

问起佳莉如何开始有想成为志工这个念头时,佳莉告诉了我们这一段故事:“我们决定去柬埔寨旅游,我事前并没有先做功课,只知道柬埔寨有个吴哥窟就去了。到了那里,才发现原来我们的世界也可以不一样。柬埔寨的洞里萨湖,是游客坐船去看鳄鱼的景点。我们一下车就看到一个四五岁的姊姊,抱着一两岁的弟弟,跟我们要钱。当时觉得怎么会有这么小的小孩,应该还是父母照顾的年纪,却已经要出来乞讨要钱。坐船的当中,又看到更多小孩,坐在铝桶中用宝特瓶当桨划过来跟你要钱。当时的我很惊讶,心想怎么会有这样的情况?国家怎么能容忍国民过这样的生活,却没有出来帮助他们。”

离台湾坐飞机才三小时的距离,一个离我们这么近的国家,和我们的生活是如此不同。我们常常都因为吃太多而喊着要减肥,在那边的居民却是连三餐都有问题。旅游中,导游告诉他们,现在有些NGO、NPO非营利组织在帮助柬埔寨的人民,像是有教会在那边盖的学校,给湖区的小朋友去做礼拜上学。“那时我突然觉得,这种工作我应该可以做得来,也是我想要做的工作,利用我的所学来服务这些人。”因为这次的旅游,开启了佳莉想要为别人服务的念头。

回到新加坡的佳莉,并没有因为休假旅游的结束而再投身于日复一日的工作中,心中不断有个声音告诉她,“像是柬埔寨的这群孩子和人民才是真正需要帮助的。”在台湾或是新加坡,家长都担心孩子输在起跑点,而让孩子到处补习学才艺。柬埔寨的孩子根本没有起跑点,应该上学的年纪实际上是流落街头,反差很大。

如果人生可以不一样,就从这开始

当你有了一个念头,彷佛就有了磁场去吸引很多资源。

“那时我看了一本书,《35岁前该做的35件事情》,其中一条就是做志工。这本书在当时对我的启发很大。”因此确立自己往后的目标的佳莉,眼神中透露出不一样的光芒。“以前付出都是为了工作为了薪水,但还没有真正自发性的为了服务而付出。我觉得人生应该要有些不一样,我的人生如果可以不一样,就从这开始。”

她锁定柬埔寨为踏出志工服务的第一个对象,因为这是启发她有这念头的国家,所以有机会的话希望回馈给这个地方。当时也刚好有个机会,一个在柬埔寨服务的基金会要在波贝办学校,而她有丰富的补习班管理经验,因此正好可以提供自己的经验管理经营这个学校,就前往柬埔寨开始为期一年的服务。

“其实以前在新加坡工作时的待遇不错,很多人会觉得为什么我愿意做这样的牺牲去柬埔寨?但我不觉得这是牺牲。”虽然柬埔寨的生活环境和条件远远不如新加坡及台湾,但想起在那边的日子,佳莉总是面带笑容的述说着。“以前在新加坡我每天起床想到要工作就愁眉苦脸,但在柬埔寨我每天都是很开心要去学校,每天都精力旺盛。心态上也不一样,在柬埔寨的时候,每天都会想要跟孩子们多分享。我觉得工作态度比薪水更重要,在这边会让我觉得自己是有用的。”马斯洛的需求层次理论,最高层次是自我实现。佳莉表示她早已过了满足生理层面需求的时候,而是在追求对自己生命的交代,才不枉来这世上走一回。

不是每件事都是我们以为的理所当然

当问到佳莉在海外服务时最难忘的经验,她告诉我们一个可口可乐的故事。“可口可乐在台湾是随手可得的饮料,但在柬埔寨喝可口可乐是件大事情。在那里便当只要5块,可口可乐却要17块。有一次学校考试,我心想老师出题改考卷很辛苦,想慰劳他们一下。他们告诉我想要冰的可口可乐。一开始我觉得很奇怪,为什么只要可口可乐就好。到了市场我才知道,可口可乐在当地价钱这么贵,再加上他们说要冰的,而学校没水没电没办法制造冰块,所以得去买一大块冰块,然后再用锯子锯小块。要喝到冰的可口可乐原来是一件这么大费周章的事情。在柬埔寨很多生活经验,对我来说是重新经历一次,感觉好像重新活了一遍,我们以为稀松平常的事, 对他们来说是很不容易的,也因此更懂得珍惜。”

帮助人的智慧

一直觉得,在看到太多太多沉重和心疼的画面后,要能保持正面积极的态度是很不容易的。但乐观的佳莉,总是看到事情美好的一面,对于做服务也总是乐在其中。唯有一次,一心想帮助人的她却被人骗。“在柬埔寨有个女孩脚被虫咬,因为拖了一段时间没有看医生,必须要住院七天治疗。一开始我们给妈妈足够两人的车钱和七天的生活费,让妈妈带小孩去医院看病。妈妈要求带小女孩的妹妹一起去,不然妹妹在家中没有人照顾。所以我又帮她争取到多一人的津贴。那时我还心想,能够帮助到他们我很快乐。直到第五天的时候,我们理事长刚好从台湾来,坐车经过医院,想去了解关心一下小朋友的情况,才发现妈妈把小孩送到医院后就离开了,只塞了一些钱在小孩口袋,让小孩可以有钱买东西吃,直到第七天才又来接小孩回家。”

经过这例子,她才了解到穷困的人有时因为太穷困,而会想尽办法去满足他们的需求。帮助人虽然是单纯的心,但不是一件想像中容易的事情,怎么样把有限的资源用在最好的地方才是更重要的。

佳莉是个“停不下来”的人,有什么想法就想办法实践,身体力行。她觉得能够认识到弱势的国家或是人,是需要机缘的。既然她已经有机会认识并接触到他们,就应该努力将她所感受到的感动宣传出去,也因此积极的策画着接下来的暑期服务营队,不仅仅服务当地居民,让不同国家的学生做文化交流,也希望让台湾的年轻人学 会多关怀别人。在看过穷困国家的生活后,对自己的内心有更大的成长,会更懂得珍惜感恩,善用自己的每分每秒累积能量。

最后,佳莉要和我们分享的一句话:“做公益,很容易,也很有意义。”相信你我一定都有想要为这社会做点什么的想法,其实不需要太多的准备,不需要太多的顾虑,只要开始去实现,哪怕是看似微小的帮助,也都是充满意义的。