会消沉、会迷惘都是正常的。毕竟人不是天生就知道自己该走什么路。记得不要限缩自己,去挑战更多可能。

根据美国全国经济研究所(National Bureau of Economic Research)的一项研究指出,中年危机是个普遍的心理问题,男人平均到了 47.2 岁最不快乐,可能的症状包括失眠、焦虑、疲劳,而可能出现的行为包括酗酒、搞外遇等。其中,经济宽裕的会想要享乐,例如买名车,而经济困顿的则可能乱投资,或做一些冲动的生活改变。

但你知道吗?现在除了所谓的“中年危机”(Midlife crisis),连 20 几岁的年轻人也开始呈现集体的危机感。这个现象叫“青年危机”(Quarter-life crisis),普遍出现在 25 到 29 岁这个阶段,到 30 岁之前为一个高峰。症状包括:

  1. 时不时的忧郁,对未来感到茫然。
  2. 听到“30 而立”这类的话,就开始呼吸困难。
  3. 强烈怀疑自己的能力,觉得身边的人都知道自己在干嘛,除了自己以外。
  4. 失眠、焦虑、全天疲劳。
  5. 脾气变得很冲动、易怒。推荐阅读:看似什么都拥有?专访李明川:中年人,其实比谁都无法做自己

这并不是华人社会特有的“年龄焦虑”,而是现代社会放诸四海皆准的现象,许多年轻人都体验过,平均长达两年之久,尤其以“受过高等教育的社会新鲜人”最为明显。是什么造成了这个集体的青年焦虑呢?


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起因之一,是现代社会对年轻人的期待。现代社会为“物质生活”设了很高的标准,而这个价值观也很容易被年轻人内化。根据美国对大学新生的调查,在 1967 年,只有 42% 的大学生认为毕业后赚很多钱是“非常重要的事”,但在 2005 年,这个比例增加到了 71%。

而在 1967 年,86% 的大学生认为“发展一个有意义的生活”非常重要,到了 2005 年,却只有 52% 的学生这么认为。

物质追求上升,意义感追求下降:这个趋势就是青年危机的祸首。根据 Linkedin 对 25 到 33 岁的大型调查,61% 说“找不到自己的热衷”是他们的主要焦虑来源。另外,有一半觉得“比不上更成功的同侪”造成他们很大的焦虑。足足 59% 的受访者也表示,曾经对人生感到茫然,缺乏方向感。你会喜欢:“目标不是读一本书,而是成为读书的人”你相信什么,就能成为什么

25 到 30 岁的年轻人,卡在一个很尴尬的局面:“好像还刚开始摸索,就被要求要马上当个大人”。上一秒还可以沈浸在恋爱的风花雪月,下一秒社会突然期待你成家立业。户头里的数字、名片上的职称变成社会衡量你的重要标准。一转眼,“买房”、“投资”变成了餐桌讨论的热门话题。你感觉自己已经没有迷惘的余裕,打工度假看世界、壮游找自己好像都已经从人生清单里被剔除了,但自己还没好好活过啊!

心理学家有这么个诠释:“当内心所渴望的,与外在所体验的,形成了难以融合的差距,就是焦虑”。每个人处理焦虑的方法不同。比方说,当一个中年人渴望的青春活力与自己的身体状况有了落差,A 君会消极地借酒消愁,但 B 君则会积极健身。同样的,一个身处焦虑的年轻人,也可以选择积极面对,运用危机来打造自己的转机。

英国格林威治大学教授奥利弗.罗宾逊(Oliver Robinson)也在他的青年危机研究中提到,这个“从青年危机到青年转机”的过程分为四个阶段:

第一阶段:感觉自己被困在某个工作或一段关系里。

第二阶段:渐渐意识到改变是可能的,即便有时候被困住的时间感觉很漫长,但在这个阶段待在原地的痛苦可能驱使我们去探索各种新的可能性。

第三阶段:重建打造一个新的生活。

第四阶段:巩固对自己新的认知、价值观和理想,并落实到生活中。

从罗宾逊教授的研究可以看出,青年危机是我们“心智蜕变”的必经之路,只是每个人的英雄之旅不尽相同。关键问题是:有没有办法让我们自己缩短第一和第二阶段的时间呢?


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亚马逊畅销书《突破四分之一的人生》(The Quarter-life Breakthrough)作家 Adam Smiley Poswolsky 就提议,年轻人可以从几个微小行动开始,包括:“让生活里多一些有相信自己的人(Believers)。”作者在 28 岁的时候,也希望从一个外表光鲜亮丽、但让他感到非常痛苦的工作中离开,但他当时的室友只是翻个白眼,跟他说:“忍着点吧!谁不讨厌自己的工作呢?”后来,作者透过一个领袖计画,遇到了一群有志于为社会做出贡献的人。他们每个人想做的事都不同,但也不轻易否定任何人想做的事,最常问彼此的问题就是“你什么时候要去做?”

如果我们身边充斥的声音是消极的,那永远不可能好好思考自己想要什么,而是认为“讨厌自己的工作但也只能这样”是唯一的选择。但透过结识有自我肯定并相信自己价值的人,也可以找到最佳的“当责夥伴(accountability partner)”,不断的砥砺彼此确认自己想要前进的方向、并促进行动。最后,这位作者就是在这群夥伴的敦促下,成功的转移了工作跑道,并完成了他的梦想写作计画。你会喜欢:【Oneness Cards占卜】常常感到不安怎么办?

现代人面临的挑战太大、对于时间消逝的迫切感越来越高。在现代青壮年面前除了年龄上的“青年危机”、“中年危机”、“老年危机”,还有工作随时都可能被科技淘汰掉的危机。所以倘若遵循旧思维,不去多想地爬着眼前既有的一座职涯阶梯,结果接近顶端才突然发现自己不适合这里,或者从头到尾都不知道自己的价值在哪,这样的赌注实在太大。趁早确定自己的价值观,打造一个对自己有意义的生活,不应该再被视为“不切实际”。

近年来,积极心理学(Positive Psychology)透过科学的研究方法,开始找出能让人持续蓬勃发展的生活要素,进入开发出一套完整的行为模式:对自己做观察和整理,找到和自己的价值观与天赋相符的工作,然后善用设计思维,建构一个能够有幸福感的生态,最后为自己建立一个良好的社群环境,让身边有互相扶持和督促的当责夥伴。

话说:“不想活别人的套路,就要设计自己的出路”。人的时间和精力只会越来越有限;尽早整理自己、设计出自己想要的人生,才是对未来最好的保障。青年危机的来临,正是一个人能心智蜕变、实践出理想人生的转机!