“他平时都很开朗呀⋯⋯。”有些人在自杀后,周围的人才终于知道他得了忧郁症。你身边,也许也有“微笑忧郁”的人。

文|洪培芸

什么是微笑忧郁?

英国剑桥大学(University of Cambridge)学者拉姆丝(Olivia Remes)指出,微笑忧郁症(Smiling Depression)指的是“有忧郁问题,但却成功将问题隐藏”的人。这样的人表面看来很快乐,实则内心非常忧郁。

那么微笑忧郁跟你我有什么关系呢?

因为我们都活在一个“慢性中毒”的时代。对于自己的心理健康及情绪状态缺乏认识,了解不足,更重要的是,我们都被社群软体绑架了!不只重度成瘾,而且还戒除不了。

我们的喜怒哀乐,被别人的留言及讯息、多少个赞牵着鼻子走。它牵动我们的所有情绪,左右了我们的讯息接收、思考、决策及判断,更影响了我们全面性的人际关系及生活。

最明显的例证之一是 Facebook 在 2019 年底,已经计画将按赞数隐藏,而 Instagram(IG)则是已经实行。两大社群媒体的改版再次证实了,现代人因为网路使用,而带来益发严重的心理问题,无论是焦虑或忧郁。因为但凡是人,都有比较心理。“比上不足,比下有余”这句话都是说给别人听,自己根本做不到;表面上带着微笑,私底下则是继续比较,然后益发痛苦及忧郁。推荐阅读:“看看脸书有几个人按赞了”为什么我们总是害怕别人不认同自己?

所以,每个人都很有可能是微笑忧郁的一分子。


图片|来源

微笑忧郁跟忧郁症有什么差别?

我想,很多人都听过忧郁症(Depression),甚至对于这个诊断朗朗上口,无须多想就能指出身边哪些亲友,曾经或正在受忧郁症所苦。那么微笑忧郁呢?

微笑忧郁是一种非典型的忧郁“表现”形式,在此强调的是“表现”,因为它和我们过去对于忧郁症的理解很不同。哪里不同呢?他们并没有满面愁容、声泪俱下、无精打采,表现出万念俱灰、让你清清楚楚、明明白白地知道他们有着想死的念头,不再想要活下去。反而他们所表现出来的,却是开心愉悦,甚至是幽默讨喜。微笑忧郁的人身处在团体中,甚至常被当成开心果,也很喜欢逗朋友开心。然而当他们独处时,却深陷悲伤、痛苦及绝望感,这正是旁人所看不到、无法触及的真实面。也因此,微笑忧郁难以被及早发现、介入、提供协助及治疗,有着高度风险。

精神疾病诊断准则手册第五版(DSM-V)中,忧郁症的诊断标准包括持续性的情绪低落、对所有活动失去兴趣、丧失愉悦感、活动减少、体重明显增加或减轻、失眠或睡眠过多、几乎每天都感到疲倦或精力不足、反覆想到死亡等。悲观、伤心、难过、痛苦、社会功能丧失及想死,才符合多数人所以为(想像中)的忧郁症。然而,每个人都是独一无二的个体,也就是,并非所有人的忧郁表现都会相同。

微笑忧郁的人,也有许多如同前述的忧郁表现,但那多半只在私底下,也就是无人知晓,或者极少数特别信任的亲友面前才会显现出来。多数时间的他们戴着微笑的面具,面具底下却是无人理解的痛苦及忧郁。

所以,当微笑忧郁的人突然以自杀结束生命时,身边的亲友往往会相当震惊、无法相信。他们不是都好端端的吗?前几天才通过电话,昨晚才一起吃过饭,欢笑声中还说着下半年要去哪里旅行,但却在转眼瞬间,他使用了决断的方式,让自己的生命骤然消逝。


图片|来源

微笑忧郁的征兆与症状?

征兆与症状很难辨识,因为忧郁的情绪及相关症状都藏得很深。不说出自己失眠,谁会知道他们彻夜无眠?总是擦干泪水,谁知道他们内在伤心痛苦,出门前其实泪流满面?

微笑忧郁的人知道社会期待的,旁人想要的是什么,所以总是戴着“我很好”、“我没事”的微笑面具。但是鸡蛋再密也有缝,演戏演久也是会累的,多少还是会有些蛛丝马迹及端倪,可以让我们辨识。例如他们流露出对于社会角色、自我期待的疲倦、无力、灰心及无望感等。推荐阅读:【单身日记】别逞强,才能坚强

这时候,旁人能不能观察、侦测及觉察到,就要看我们的修为及功力了。

忧郁情绪不会因为压抑、否认及掩饰就能凭空消失,情绪一定要有出口。甚至,愈是表现得乐观开朗的人,愈是呈现正向坚强的人,更可能是用这些阳光的一面,覆盖住内心的幽暗及阴影:忧郁、烦躁、自责、无能、疲倦、悲伤、焦虑、不安、恐慌及绝望。也在此时,忧郁相关的负面情绪持续累积,益发茁壮,竖立起更加坚固,名为心理防卫机制的高墙,让旁人无从发现及提供帮助。

哪些族群容易有微笑忧郁?

人人有机会,个个没把握。是的,每一个人。因为所有性格特质及倾向,每个人都会有,只是程度的差异,还有当我们来到生命的不同阶段,就会承接不同的社会期待及相关的角色压力;潜在的性格特质及倾向在面临考验时,才会呈现出来,或者变得显着。这就像“巴南效应”(Barnum Effect)所说的,人们对于用来描述自己性格的形容词,总是给予相当准确的评价,然而这些描述十分模糊而且普遍,以至于能放诸四海皆准,适用于所有人身上。

简言之,性格特质不是全有全无的分类,微笑忧郁也不是特定族群的专属。

这也很像我们常听到的一个名词:抗压性。能抗压?不能抗压?抗压性是高是低,那是盖棺才能论定的。每一个人都会因着不同事件、不同角色,还有随着生命进展、学习及成长而提升的成熟度,进而表现出不同的抗压性,它不是全有全无分类,而是相对的。

我在这本书中,从两大层面来探讨,容易受到微笑忧郁所苦的人。一部分是从社会环境及多重角色压力,包含了三明治世代、资优生、伪单亲、假面夫妻、名人、网红、新女性、同志爱侣及家庭照顾者等来切入;另一部分则是从心理状态,包含了知觉扭曲、评价焦虑、心理防卫机制、限制性信念、高敏感及共感特质等来说明。同场加映:防疫电影院|《阳光普照》:做自己的太阳,才能成为别人的光

如果发现自己有微笑忧郁,该怎么做?

检视忧郁的根源

忧郁其来有自,我们不是生来就忧郁。那么就要面对自己,检视自己,探索自己内心深处引发忧郁的可能原因。哪些不切实际的社会期待、不合理的自我要求、限制性的信念需要调整,甚至放下?这是属于自己一生的功课。

找信任的亲友初步揭露

我们不是一座孤岛,把内心的层层顾虑及所有感受,透露给能够信任的家人及朋友,让他们知道我们内心的挣扎、痛苦及需求。也许不太容易,我们活到这把年纪,多少也有被出卖过的经验。树大必有枯枝?但人多必有知音。交付信任,尝试相信,一定有能够信任的朋友在等你,关心着你。

寻找专业协助

现在有愈来愈多人投入心理专业领域,无论是精神科医师、临床心理师或谘商心理师都可以陪伴你,帮助你一同找到解开微笑忧郁的钥匙。同时,心理治疗都有专业伦理及保密原则,你不用担心你的隐私及故事人尽皆知。


图片|来源

若身边的人有微笑忧郁,该如何协助?

陪伴是建立关系的基础,也是开始

为什么陪伴很重要?因为高品质的陪伴,并不容易做到。愈来愈多人在陪伴时,一边滑手机,同时三心二意。此外,建立关系相当重要,因为关系好,能够稳固,后面说的话才能听得进去。

每个人都希望立竿见影,成效愈快愈好,但是我们也都听过“呷紧弄破碗”这句谚语,协助身边的人走出忧伤及困境,一直以来都是急不得,快不来。为什么呢?因为微笑忧郁的人也都很敏感。当我们愈是心急,也会增加他们的压力,让他们以为,我们认为他们是麻烦及负担。推荐阅读:致陪伴自杀者的你:照顾别人,也要记得观照自己

不要勉强他们,那只会让微笑忧郁的人愈离愈远,更加封闭自己的感受及内心

你只要让他们知道,深深地感受到,当他们愿意讲的时候,你会在,而且一定在。

这段时间就是对于彼此的考验及测试。测试你值不值得信任,考验你的智慧与耐心。甚至,想要帮助人的你也需要“被帮助”或主动寻求帮助,才能让欲助人的你不会太快放弃,能够等到适合伸出援手,提供帮助的时机。

充分的信任及安全感,才能带来后续的前进

不要评价及妄自批判,我们时常在不知不觉中,对别人的想法及行为贴标签,下判断。充分尊重对方的故事、经验及感受,你就像是一个安静的树洞,他能放心地倾倒及揭露,长年下来不足为外人道的痛苦、折磨、难堪及压力。当彼此关系具有充分的信任及安全感时,你的想法,他才能听得进去;或者当你进一步建议他寻求专业协助时,他也相对能接受,而不是认为自己被当成神经病,徒增无谓的抗拒。