在德州奥斯汀举办的年度美国南南西互动嘉年华(SXSW, South by Southwest),穿插了许多论坛及活动,吸引大量的社群媒体企业家与投资者涌入,希望可以获得使用者的青睐,而将他们的产品推进科技业的主流。我们所熟知的Twitter,就是四年前在SXSW 初次登场,立即吸引了参加者的目光。

 

今年,提供“群组发讯”服务的GroupMe,表示它们在五天内,送出了2,500个烧烤起士三明治。GroupMe打败了数个与它性质相似的社群媒体(包含近期才被Facebook买下的Beluga),赢得这次活动的创新数位趋势奖(Breakout Digital Trend award)。同时,它也处理了一天超过两百万则与SXSW相关的讯息,对其流量来说是大爆冲,每个三明治为它带来了上千个的新的使用者,真是很好的投资报酬!

 

 

群组发讯的使用方法很简单,群组中的其中一人,在网路上或透过智慧型手机设立一个群组,并邀请其他人加入。这个群组会得到一个属于群组的号码,只要将简讯发给这支专属号码,就会传送到群组中每一个人的手机。即使用最基本最传统的手机的人,也可以成为其中一员。这个方法让那些还没赶上潮流的,没有办法使用手机收发信件的人也可以使用(有些 GroupMe 的竞争者只开放给iphone和Android手机使用)。

 

对于社群网络的发展,这是一个非常便利的转变。其他网站,例如Facebook和Twitter,基本上资讯都是公开的(虽然使用者还是可以限制谁可以看到他们的讯息)。事实上,这还包含了某种表演的成分。群组发讯则是在发布资讯上往后退了一步,而保留了较多的亲密性和排外性。以Beluga为例,它要求使用者将他们的连络清单排序分成群组,每个群组有专属的名单。

 

这一切听起来都非常方便有用,但要如何转换成利润呢?GroupMe在一月份的时候募集到1,060万的资金,目前也正考虑为群组量身订做广告。但使用者也许不会欢迎突然跳出的垃圾广告打扰了他们的晚餐计画。适当性的问题,也可能在朋友之间产生。群组通信若是在其中的组成成员可以被很划分时(像是一个专案中的团队),就很符合逻辑。但在朋友之间,必然会发生谁可以加入,谁应该被剔除这方面的争执。


就算有上述疑虑,可以确定的是,明年的SXSW中群组通讯已经会成为过时的话题了。




 

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