你是个对气味深情,闻到一种味道就会联想到一个怀念的场景的人吗?

你可以永远闭上眼睛、捂住耳朵、关上嘴巴,拒绝视觉、听觉、味觉的干扰,却无法持续停止呼吸。只要你在呼吸,嗅觉就如一缕轻烟,幽幽地窜入你的鼻尖,带着你重回记忆的最深处。

你还记得,小时候最难忘的味道吗?

去外婆家,那股报纸油墨夹杂着她种的淡淡桂花香?

放学回家,走进厨房,妈妈做的红烧排骨扑鼻而来?推荐阅读:【吃与爱】“妈,快过年了”想念母亲的酱烧茄子

跟高中暗恋的对象挤到同一班公车,闻到他刚洗完的头发,在一团混沌的乘客体味中,像是浊水中的一条清流,召唤着你?

你可能也听过辛晓琪一首耳熟能详的歌:想念你的笑,想念你的外套,想念你白色袜子和你身上的味道,我想念你的吻,和手指淡淡烟草味道,记忆中曾被爱的味道⋯⋯。

这些字句都清楚地描绘出嗅觉对于人类记忆的影响有多深。味道,看不到、听不见、会忘记,看似不痛不痒,却总能带我们回到记忆深处。


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嗅觉是记忆的线索

为什么味道会让我们有如此强烈的记忆呢?

有一次,我去美国佛罗里达,参观迪士尼乐园的幕后运营总部。一群人走在乐园地底下的工作通道中,导览的迪士尼员工突然停下来,指着几个悬挂在天花板上的机器,问:“你们知道这是什么吗?”大家都摇头。

“Smellitizers!香味机!”迪士尼的人很得意的说。“你不是一进园区就会闻到刚出炉的饼干和香草的甜味吗?都是这些机器喷出来的!”

正是因为甜点的香味让人联想到“幸福”,而且会唤起小时候去游乐园或是去电影院看迪士尼电影的“回忆”,搭上四处播放的主题音乐,种种感官的刺激与幸福的回忆融合起来,这就是迪士尼乐园给所有游客的迎宾礼!

就像闻到某种类似老旧房屋的味道,会想起在外婆家的时光;在街上闻到前男友的古龙水,心会突然揪一下。

嗅觉可以立刻唤起一连串的心情,不难想像嗅觉除了是基本的感官,也具备了唤醒记忆的功能,就算是遗失已久的记忆,也都有机会靠嗅觉找到线索。

为什么香味总是能够唤起那么强的感觉呢?

因为掌管嗅觉的大脑区块,邻近大脑掌管情绪的边缘系统,而情绪与记忆的储存有着紧密连结。在所有感官之中,“嗅觉”的反应是最直接、最原始、也是最难以言语的。

它跳过了许多理性思考的部位,直通我们的情绪深处。现在的芳疗能结合这些心理学的发现,用味道勾起特定的回忆。透过香气疗法,甚至能让失智老人在闻过香气后,让他们放松心情,甚至协助他们回想起往日的时光。


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香气是行销工具

过去,我们常常忽略嗅觉的影响力。但现在香气不但用在芳疗,也用在行销。既然情绪直接影响行动,适当地运用气味,可以间接建立品牌形象,甚至刺激消费欲望。你会喜欢:“一边打扫,一边芳疗”使用精油制作日用品的五个好处

也就是说,嗅觉不但会影响我们的情绪和记忆,甚至还会影响我们当下的行为与决策。

这也是为什么迪士尼选择用爆米花的香气吸引游客,以及为什么现在出现越来越多“多感官行销”(sensory marketing),而其中除了视觉和听觉之外,也把嗅觉加入品牌识别的规划中。

美国甜甜圈品牌 Dunkin Donuts 就曾经在南韩的室内公车打过一则广告,只要一播放广告歌曲,公车上就会传来一股咖啡香。后来,只要是公车经过的地段,咖啡的销量就会增加 29%。

咖啡的香味,能让一位繁忙的专业经理人感到清醒和有效率。森林中花草树木芬多精的味道、海风的咸味,可能会激发想要旅行与冒险的心情,对于休旅车的买主而言,应该就比香草味更恰当。

品牌行销大师 Martin Lindstrom 解释为何多感官行销那么有效时,就说:“品牌所象征的不只是一个讯息或意义,而是它所给我们的感觉!”

用味道感受生活

嗅觉,比你想得更为重要!英国杂志《The Escapist》曾经做过一个读者调查,题目是:如果一定要放弃一个感官的话,你会选择放弃哪一个?

在 539 个回覆者当中,选择放弃视觉的有10人;选择放弃听觉的有15人;选择放弃触觉的有34人;选择放弃味觉的有123人;而选择放弃嗅觉的,有357个人。

现在你知道了嗅觉的影响力之后,会选择放弃自己的嗅觉吗?

“人可以在伟大之前、恐惧之前、在美之前闭上眼睛,可以不倾听美妙的旋律或诱骗的言词,却不能逃避味道,因为味道与呼吸同在,人呼吸的时候,味道就同时渗透进来。”

就像德国作家徐四金在作品《香水》中所建构的嗅觉新世界,我们也应该重新找回嗅觉的能力,更加细致地感受生活与世界。

气味,不仅用于取悦身体感官,更可重现生活情境记忆,某个飘渺而过、瞬间即逝的气味,就可以令大脑马上联想到某个人,或是一种特定的情境,引发我们的情绪,甚至是记忆深处的回忆,最后影响我们的行为。

不要低估嗅觉的重要,也不要忽视身边气味对我们潜意识的影响。好好呼吸周遭的空气,静下心来,注意那些飘过鼻尖的空气分子,你会发现,每个地方的气味,都是个独特的回忆⋯⋯。