灵感,有时候是凭空降临到你的脑海,有时候是出于你的观察和发现。那我们的眼光该如何锻炼呢?

今天,我们对生活中的许多事物,都已经习以为常了,比如早晨使用的牙刷、刮胡刀、化妆用的口红、衣服上的拉炼⋯⋯这些不仅是让我们生活更便利的工具,有很多也都是庞大的产业,但是,你知道它们当初是怎么被发明出来的吗?是什么人灵机一动发现了这样的商机吗?

从现在往前看,你可能觉得这些发明都很简单,只是被人提前一步发明出来,但是,当你处于当时的历史环境中,你会发现,没那么简单。

比如很常见的“飞盘”。我的小孩就特别喜欢玩飞盘,我也经常和他们出去丢飞盘。这个游戏极其简单,你就拿着一个飞盘丢来丢去就可以了。但飞盘从诞生到变成今天的样子,其实足足有半个多世纪的的时间跨度。


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飞盘的英文名叫 Frisbee,名字来自于美国康乃狄格州布里奇波特镇一个叫 Frisbie 的馅饼公司,在 19 世纪末的时候,这间公司的员工们发现,孩子们喜欢将空的馅饼盘彼此扔来扔去,当馅饼盘离周围的旁观者太近时,孩子们就会大喊 Frisbie 作为警告。

这个游戏一开始是附近的耶鲁大学的大学生发起的,后来很多人都开始这么玩,即使可能没人在吃 Frisbie 的馅饼,但喊着“Frisbie, Frisbee”的飞盘游戏却越来越多人加入。

但是,直到 1939 年,一名退伍军人 Fredrick Morrison,才发现孩子们都喜欢扔飞盘形状的东西玩耍,但却没有任何人试图来制造这种玩具。于是,他设计出一种碟型的玩具。后来,塑料被发明出来,他又使用塑料改良了飞盘,制造出一个更轻的版本叫“冥王星飞盘”。

再后来,着名的玩具公司 Wham-O 买下了 Morrison 的专利,将这个玩具改名为人们之前一直在称呼的“Frisbee”,这就成了今天我们玩的飞盘。

你看,即使这样一个看似简单的发明,从人们的需求被发现,到相应的产品出来,再到大规模普及,成为我们今天习以为常的事物,也花费了半个多世纪的时间呢!

所以,如果让你现在去观察身边的事物,去想想会有什么样的可能性,发现一个与众不同的商机,或者发明一个为大家提供便利的东西,是不是觉得挺有难度的?如果是自己要无中生有的创造出什么,好像总有个什么“槛”挡在哪儿,总是过不去。

别担心,我们也许创造不出伟大的发明,但是,在发明过程中,人们用到的思维方式,是我们可以学习和利用的。让那些容易产生灵感、达成创新的思维方法,来帮助我们发现身边的“与众不同”之处,也许有一天,你就能够有一个了不起的灵感或方法,在生活或工作中发挥大作用。


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三种点子思考方法

第一,勤于做各种联想,打开你的思路,去发现事物之间可能存在的共同关联。比如贾伯斯将原本毫无关联的音乐播放器、手提电话、游戏机和电子邮件,整合到了一台智慧型手机里,从而彻底改变了人们的生活方式。(推荐阅读:创业家必看!贾伯斯成功创办苹果的 10 个原因

第二,改造和调整你的发现,让它更符合使用者的需求。就像前面讲的飞盘的例子,从小孩子丢着玩的粗糙馅饼盘到现在的飞盘,把一个有潜力但过于粗糙的概念进行优化,把整个做得更有意思,更好玩,于是消费者更愿意去购买。

第三,即便失败也别轻易放弃。一个东西并非不适用,而是还未找到它的正确用途。放开那“应该是什么”的执念,转念一想,也许在其他领域会有大用途。比如一个很着名的发明就是“不粘胶”,原本化学家做强力胶失败了,但后来发现可以用来黏纸条,于是“便利贴”就诞生了;换个使用场景,缺点反而变成了大优点。

创意产生的机制,比我们想像的复杂的多,说不定什么时候就会有个想法油然而生,尤其是现代人每天接触的信息,比以前的人丰富太多了,所以,你永远都有机会创造出与众不同的事物,但要发现这些潜力股,还是要维持一个乐观、开放的玩心。

平常锻炼这三种思考特性,你也可以成为一个点子王。Open your mind!管它是馅饼还是飞盘!