年仅 38 岁的美国总统候选人 Pete Buttigieg 在爱荷华州初选表现亮眼,击败政治前辈 Bernie Sanders,以 26.8% 得票率位居领先。而他的同志身份也引起外界注意,当他被小男童提问“我想要像你一样勇敢”时,温柔回应“我其实觉得你已经很勇敢了!”

2020 年 11 月 3 日,距今剩下约 250 天,美国第 59 届总统大选即将到来。相较共和党几乎确定将由现任总统川普(Donald Trump)挑战连任,民主党现正进行党内初选,候选人名单包括现任联邦参议员伯尼・桑德斯(Bernie Sanders)、前任美国副总统乔・拜登(Joe Biden)以及前任印第安纳州南湾市长彼特・布塔朱吉(Pete Buttigieg)。

而年仅 38 岁的 Pete Buttigieg 在爱荷华州初选表现亮眼,击败政治前辈 Bernie Sanders,以 26.8% 得票率位居领先。是什么原因让 Pete Buttigieg 在 29 岁就选上市长,又在连任 8 年后直接挑战总统大选?他会不会有机会复制欧巴马在爱荷华州的初选成功,成为一只异军突起的政治黑马?


图片|Pete Buttigieg 脸书

美国第一位同志总统?出柜后民调直直升!

外界对现年 38 岁的 Pete Buttigieg 关注重点除了在年纪以外,也在于他的同志身份。2015 年,当时还是南湾市长的他,撰写了一篇〈South Bend mayor: Why coming out matters〉的短文,公开出柜。

我花了多年的时间,才意识到“同志”这个身份,就像我有一头棕色头发一样,那都只是我个人的一部份。在报纸上讲述这种私人经验,并不是件容易的事。但是在这个时刻选择公开,能对还在为性倾向困惑的人传达一个讯息——这里永远有一个你的容身之处。也能对另一群较为保守的人传达另一个讯息——你会对同志感到不安,是因为不认识他们。

当有一个熟悉的人(指 Pete Buttigieg 自己)出现时,可以提醒我们,其实大家都是一样的,没有谁比较不同。

公开出柜后,他也在同年的市长大选中以八成得票率高票连任市长。并强调“同志身份与我的现任市长的工作表现都无关,这没有让我比较轻松或艰困,无论如何,我都会持续服务市民。”


图片|Pete Buttigieg 脸书

而在 2018 年,他与担任老师的伴侣查斯坦・格雷斯曼(Chasten Glezman)宣布结婚。在婚礼上,Pete Buttigieg 也发表对伴侣的感谢致词。(推荐阅读:为你挑剧|《南方公园》谈同志婚姻:如果两个男孩,想共同照顾一颗蛋

我在办公室忙碌公务至深夜时,Chasten 始终在我身边并把周遭的一切都打点好。他也同时是一个很棒的老师。因为受到周围朋友、家人、同事的大力支持,我们才能平衡生活与工作,这些支持帮助了我们,让我们能够为生命中最重要的一天做好准备。


Pete Buttigieg 与 Chasten Glezman。图片|Pete Buttigieg 脸书

2019 年一月,在 Pete Buttigieg 宣布参选总统之后,媒体以“美国准备好选出一位同志总统了吗”为题,聚焦讨论 Pete Buttigieg 提出的政策与同志身份。然而,在选举结果出炉之前,其实谁也不能确认美国是否准备好选出同志总统,唯一可以确定的是,参与选战的 Pete Buttigieg,已经准备好要带给美国人更多元、更包容的政治与人生态度。

亲爱的孩子,你已经比我勇敢太多

选战开打后,Pete Buttigieg 与一位九岁小男孩的对话,再度显现了他的多元,他的同理,以及他的包容。

“你可以帮我告诉全世界,我也是个同性恋吗?我想要像你一样勇敢。”在一场政治演说结束后,一个小男孩对 Pete Buttigieg 提问。

而 Pete Buttigieg 回应:“我认为在‘勇敢’方面,你应该不需要我太多的建议,你其实很坚强。我花了很长一段时间才能鼓起勇气告诉我最好的朋友,我是同性恋,那更不用说是全世界了。但是你,你愿意在你从未见过的上千人面前坦承性向,这是再勇敢不过的事。”(推荐阅读:Beautiful Man|同志纪录片导演陈俊志:爱与恨里,仍相信幸福的可能

“但我还是能给你一些建议。首先,那并不是件容易的事(指出柜),但是没关系,因为你很清楚知道你是谁。这真的很重要。当你知道自己是谁时,就会有个核心精神,你能够在很混乱的环境下,依然稳定自身状态。而第二件事,就是要知道,你永远不会知道是谁在带领谁,或是谁可能以你为目标在努力,他们可能会因为你的勇敢,而变得更加勇敢。”


图片|Pete Buttigieg 脸书

勇气这件事,不像一个包包或一双鞋,能永远带着它走来走去。勇气会因为不自信而减少,也会因为受到鼓舞而增加。在杀个你死我活的政治战场上,偶然看见有个大人能停下来,温柔与孩子展开对话,着实让人暖心。

而根据盖洛普在二月初进行的民调显示,几乎有 100% 民众认为无论是女性、拉丁裔、或非裔,都有资格参选总统。但仅有 78% 民众认为,同志有资格参选总统。

综合 Pete Buttigieg 的发言与调查结果,我们想再回到先前的讨论——美国准备好选出一位同志总统了吗?

答案不得而知。

然而,无论选出什么样的总统,我们能确定的是,政治领域需要不同群体的声音,而 Pete Buttigieg 的出现,正得以证明。