提神饮料其实只有宣传广告很神。图片来自大纪元。

 

Science-Based Pharmacy(简称SBP) 是我很喜欢的一个科学部落格,部落客Scott Gavura表示他受到 Science-Based Medicine(另一个很赞的科学部落格)的启发才成立了SBP,名字也因此取得几乎雷同。SBP成立的目的就是要用科学与网路媒体去反击市面上许多假宣传跟假科学;SBP昨天发表的一篇文章就针对市面上畅销的提神饮料开炮了。

“蛮牛”跟“白马马力夯”的广告天天都可以在台湾电视广告中看见,证明提神饮料在台湾市场上销售成绩很好;同样的,提神饮料在美国早已是每年几十亿美金的大生意,2008年总销售金额超过48亿美元,而且成长力道不缓。Gavura从大一开始每天靠咖啡提神,里头的咖啡因对人有哪些影响跟功效,已经被调查得很仔细。

然而“提神饮料”的成份就复杂了,而且在广告宣传上总是用尽正面积极词汇,谁不想“充满活力”、“精力充沛”、“头脑清醒”?生活在时间总是不够的现代社会中,可说是正中甜蜜点。而近来,提神饮料的销售对象也从劳工跟上班族扩展至青少年甚至小孩,更有专门针对女性、素食者、糖尿病患者、乳糜腹泻患者…等不同族群打造的行销策略跟品牌。

不管你是哪种人,过着什么样的生活型态,大概都可以找到一种专门与你配对的提神饮料。
琳琅满目的提神饮料里头到底含有哪些成份?且听Gavura一一道来:

 

人蔘:被视为有各类功效,从预防感冒到提高免疫能力,但根据研究,并没有任何证据证明这些疗效,就算有,效果也不显着。更何况提神饮料中的人蔘含量通常少于研究时实验的剂量,更难有什么用处。

 

牛磺酸:在我们一般正常饮食中都有牛磺酸,而且人类体内也可以自行生成。牛磺酸的确有生理上的重要性,但从外部摄取的牛磺酸能否当真产生任何提振精神跟体力的效果,还是不清楚,曾有好几起负面的案例传出。

 

葡萄糖醛酸内酯:同样,人体内并不缺这玩意,从外部摄取也不会有什么用处,但好在吃多了也不会有什么问题

 

苦橙:自从2004年美国禁止把麻黄当作食品添加物以后,苦橙就成了替代品。这是一种跟肾上腺素类似的天然化合物,因此副作用也类似,严重可导致昏厥结肠炎心肌梗塞、甚至休克。没有任何具有说服力的证据显示在提神饮料中添加的微量苦橙可以提神。

 

咖啡因跟瓜拿那(天然咖啡因):这是提神饮料中真正有提神效果的成份,可以提高持久力以及抗疲劳能力,但对于增进思维能力是没用的。咖啡因也能够加强镇痛药效果,只要不过量,基本上是很安全的。如果你认为咖啡因能帮助你提神,直接喝咖啡应该是最有效的,平均来说,一杯咖啡具有同样份量提神饮料中两倍以上的咖啡因。

 

维生素:大部分提神饮料都含有维生素,像是维生素B群跟维生素C。不过即使体内缺乏这些维生素,各项研究发现透过提神饮料补充也不会有任何提神效果。

 

糖:提神饮料甜甜的味道来自于糖,严格来说,提神饮料中也只有糖是真正能够给人“精力”的成份。提神饮料中的糖并没有比其他的糖来得厉害,都是热量来源,而所谓的“无卡路里提神精力饮料”也只能让人笑掉大牙。

 

Gavura表示提神饮料的风险似乎多半来自于咖啡因,然而每个人对咖啡因的承受度都不同,虽然有几起因为喝提神饮料造成癫痫甚至猝死的案例,但实际的原因还待厘清。

然而最大的风险其实来自于越来越多青少年开始大量喝提神饮料。咖啡因对于未成年人的影响还不明朗,对小孩子及青少年来说,减少糖跟咖啡因摄取是比较好的选择,只是反而现在提神饮料都猛烈针对这个族群行销,这个族群也逐渐成为提神饮料的主力消费者。

另外一个问题则是提神饮料跟酒类混在一起喝,甚至混在一起卖,像是我们台湾的保力达B跟维士比等等。咖啡因跟酒精混在一起喝,让我们一方面很清醒,另一方面不自觉喝进更多酒,甚至到了酒精中毒的程度,另一位科学部落客David Croll就讨论过这个问题

基于以上的问题,渐渐有越来越多国家针对提神饮料进行管制,然而由于提神饮料算是市场新秀,各个国家的管制方式都不同。Gavura指出美国对一般可乐中的咖啡因含量设有上限,却对提神饮料不设限,加拿大还替畅销的红牛提神饮料(Red Bull)背书,说这是“天然健康产品”。

其实只要不喝过量,提神饮料即使不见得完全无害,也伤不了你的身。但是,不论宣传广告再怎样号称可让人“整夜都不想睡”、“提高注意力跟体能表现”,里头含有多少多少种神奇的成份,提神饮料都只是输送咖啡因跟过量糖份的载具罢了。

如果哪一天你厌倦了这些外表光鲜亮丽,被形容成像是灵药一样的提神饮料,跟Gavura一样,来杯公平贸易咖啡应该是更好的选项。



本文作家:Portnoy郑国威
中正大学电讯传播研究所硕士,部落客,公民新闻推动者,现在是PanSci.tw泛科学网与全球之声中文版的编辑

文章出处:http://pansci.tw/archives/464