你知道吃用塑胶承装的便利商店食品,使用有香气的美妆产品等等行为,都可能会影响到你身体的内分泌运作吗?

文|白映俞 医师


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“医师,为什么生活很规律,体重控制很好,却还是得了乳癌呢?是不是内分泌失调?”(推荐阅读:乳房痛,就等于得了乳癌吗?医师给你的自我检测方法

“为什么我的小孩才七岁就开始长胸部?这是不是性早熟?”

现代人经常意识到内分泌的问题,也常担心自己是不是荷尔蒙失调。那我们先来看看,究竟什么是荷尔蒙呢?

内生性荷尔蒙

其实会有这些内生性的荷尔蒙,是我们身体内各个器官之间需要互相沟通,所以就要靠着这些于血液中有些跑来跑去的化学物质,称为荷尔蒙(hormone),来负责传递器官间的讯息。像是甲状腺分泌的甲状腺素,就是一种荷尔蒙,甲状腺素就能去到心脏、肌肉、肠胃等处,影响各个器官的运作。卵巢会分泌女性荷尔蒙,像是雌激素和黄体激素,影响子宫、乳房等处。


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环境荷尔蒙

然而,有些从外界来的化学物质,却会干扰我们的内分泌系统。这些外来物质可以是人造的化学制品,也可能是存在大自然的产物,从空气、水、土壤、食物等途径进入体内。这些“内分泌干扰物”(endocrine disrupting chemical),也可以称为“环境荷尔蒙”,会对身体带来负面影响。(延伸阅读:用错清洁保养品,小心毒素直接从皮肤侵入!

环境荷尔蒙会打扰器官间的讯息传递,让人在神经系统、生殖系统、免疫系统、及生长发育方面受到阻碍。生殖器官的异常、孩童早熟、成人不孕,可能都与这些内分泌干扰物有关。且环境荷尔蒙会影响到神经系统,亦会引发学习障碍,注意力缺乏,大脑认知功能困难。内分泌干扰物也与几个内分泌系统的癌症相关,像是乳癌、摄护腺癌、甲状腺癌。甚至,现代人的健康大敌–肥胖,也与环境荷尔蒙的累积有关。


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环境荷尔蒙为何会干扰身体?

环境荷尔蒙为什么会干扰我们的内分泌系统呢?因为当这些物质进到我们体内后,可能会引起以下的反应:

过度刺激

当一个外来化学物质能模仿原本体内的荷尔蒙作用,像它去模仿了女性荷尔蒙、男性荷尔蒙、或甲状腺素运作时,就会造成目标器官接收到过多的荷尔蒙刺激而表现异常。

阻扰讯息

外来的化学物质可能与细胞的受体结合,反倒让正常荷尔蒙无法与细胞结合,细胞就无法接收到正确的讯息,而会改变、影响到身体机能,影响新陈代谢。


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根据研究,愈是正在快速成长的个体,愈容易受到环境荷尔蒙伤害。像是孕妇肚子里的胎儿、婴儿、儿童、青少年,其体内细胞会大量的分裂分化,万一此时传递的荷尔蒙讯息紊乱或受阻,各器官的表现就很容易出错。

常见的环境荷尔蒙

环境中会遇到哪些内分泌干扰物呢?其实非常多。举凡戴奥辛(dioxin)与类戴奥辛物质、多氯联苯(Polychlorinated biphenyls)、DDT、杀虫剂、保特瓶、铁铝罐、清洁剂、玩具、化妆品等物里,都含有环境荷尔蒙。简单来说,当我们暴露愈多的消费品,体内累积的塑化剂、环境荷尔蒙就会愈多,曾有研究认为台湾人体内和环境累积的塑化剂是全球最高的。我们来看看两个很常见的物质:

双酚A(Bisphenol A)

这是大量生产的化学品,可被用来生产聚碳酸脂塑料,可以是水瓶、眼镜、运动装备的原料。但双酚 A 会发挥雌激素的作用,若胎儿、婴儿、儿童的大脑暴露于太多双酚 A 并不恰当,世界上有部分区域已经明令禁止用双酚 A 制作婴儿奶瓶。

邻苯二甲酸二辛酯(Di(2-ethylhexyl) phthalate,简写为DEHP)

是使用最广、用量最大的塑化剂,可以做成 PVC 塑胶,进入人体内后也会带来类似雌激素的作用。长期暴露让女性更容易发展性征,增加了乳癌风险;对男性则会减少精子数量,让精液品质变差,男婴的阴茎细小。

避免环境荷尔蒙

看到这里,相信大家一定很想要知道,究竟要如何避免环境荷尔蒙呢?


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多洗手

平日常用没有香味、不具杀菌功效的肥皂洗手。我们每天碰触的东西有太多环境荷尔蒙,保鲜膜、防晒油、用热感应纸印出来的发票、收据,上头可都有塑化剂的残留,因此我们需要靠着多洗手,把残留于手上的化学物冲进下水道。

保持家中清洁

我们家中的电子用品、沙发、各种产品都可能释放内分泌干扰物到空气,并聚集于家中的灰尘中,再被我们吸进体内。因此,我们最好在家里装置空气清净机,经常用吸尘器打扫家里,当我们保持家中整洁,经常打扫,减少灰尘聚集,才能减少暴露于环境荷尔蒙的机会。

减少香味需求

我们每天接触的东西常常会被弄得“香香的”,沐浴乳、洗发精、洗手乳、洗衣精、浴厕清洁剂等每一样,都有多种的香气可以选择。即使垃圾袋、尿布、铅笔等,都变成香到不行呢!可是在添加香水时,经常会加进邻苯二甲酸酯(Phthalates)这个环境荷尔蒙来“定香”,于是暴露于太多香气之中,就会增加自己内分泌干扰物的累积。所以,不管是要选择乳液、沐浴用品、还是洗衣精时,可以选择“无香味”的。(推荐阅读:不能不知道的真相:你用的洗发精可能影响你的生殖机能

生活减塑

现代人的生活几乎是离不开塑胶制品,“减塑”对很多人来说,就觉得生活相当不便利⋯⋯“什么?没有吸管我怎么喝饮料?”“没有塑胶袋,是要人怎么买了东西要怎么拿啦?”但减塑不只是为了整体大环境,减塑也可以是为了我们个人健康,毕竟小至塑胶瓶、塑胶袋,大至各种玩具、用品等的塑胶里,都含有环境荷尔蒙会干扰我们的内分泌系统。

我们不可能一时间就撤换掉所有塑胶用品,但有意识地逐步减塑,才能让自己更健康。不要以为买一堆塑胶小废物没关系,这不仅浪费,也会让家中充满环境荷尔蒙。最好放弃用塑胶袋装热汤、装饭菜,改成重复使用的玻璃或不锈钢餐具。(延伸阅读:你的每句“方便”,都在杀死鲨鱼:1,000 鲨遭塑胶垃圾缠绕

万一你真的从超商买了用塑胶餐盘装的食物,不要在超商直接微波加热,先把食物倒出来改成用玻璃餐盒盛装后再微波。买几个布做的袋子当成日常采买的提袋,重复使用,出门时也记得带着自己的餐盒、餐具、饮料杯。总之,透过互相提醒和对环境荷尔蒙的认知,大家不要再毫无意识地使用塑胶制品,这些“方便”会累积成未来身体的不便。记得,落实减塑,对自己健康是很不错的。

再提醒一次,暴露愈多的消费品,常常就等于让身体暴露于愈多的内分泌干扰物之中。简单生活,或许才是更健康的保证。