从成为我自己、成为我们、到成为无限可能的自己,看蜜雪儿如何度过这三个人生阶段!

文|小金刀

2020 年读蜜雪儿.欧巴马《Becoming》活出自己的样子

这是 2018 年 11 月出版的书,我在 2019 年 12 月 31 日晚上抱着它倒数新年⋯⋯或许同为女孩、女人、妈妈、职业妇女的种种相似性,有点无法自拔地想知道后来到底怎么成为美国首位非裔第一夫人。整本书有点厚,但可简单区分成三部曲:从成为我自己(Becoming Me)、从我成为我们(Becoming Us)、成为无限可能的自己(Becoming More)。


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成为我自己(Becoming Me)

纪录了家庭教育对她的影响、价值观的形成,还有她挥之不去的自我叩问“我是不是够好?”。这一段几乎是大学毕业前的点点滴滴,还有爸爸妈妈对他们兄妹俩的身教言教。我想,家庭教育,真的是人格养成的重要环节。

我喜欢这一段关于妈妈的描述:“家母会观察我们的情绪,善意地见证我们一天下来的努力与成就。遇到不如意之事时,她只给予一点点同情。当我们完成了不起的事,也只会适度赞美来表达她的高兴,但绝不大肆称赞,免得我们把赞美当成努力的目标。”

为人母后,总是会有一些难以抗拒的期许或愿望加诸在小孩身上,像是一个着急的园丁,每天观察小苗成长的样貌,而忘了给他们一些喘息的自由空间去伸展。或许,我们都该试着不要过度关心或过度反应,孩子,还在学习摸索,适度放手,他们会学得更深刻。(推荐阅读:“过度教养”迷思:你也有什么事都想插手的“亲职焦虑症”吗?


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从我成为我们(Becoming Us)

透过蜜雪儿的观点来了解欧巴马这位名人,也是充满惊喜与有趣。原来当初蜜雪儿是欧巴马的事务所导师(Mentor),她得确保他工作愉快、需要忠告时找得到人倾诉,而且觉得自己能跟整个大团队相处融洽。然后,在这样密集的相处下,欧巴马的告白,相当得人心。

“我觉得我们应该开始交往。”一天下午吃完饭后,巴拉克突然宣布。

“什么,你跟我?”我假装因为他居然如此异想天开而震惊,“我告诉过你,我不交男友。况且,我是你的导师。”

他苦笑了一声。“亏你以为那能算数。你又不是我的老板,”他说:“再说,妳很可爱。”

接下来几天,他不只一次罗列我们应该交往的证词。

这就是蜜雪儿眼中看到的欧巴马:举止轻松,但心灵强大。这是一种奇怪的惊人组合。他让人耳目一新、不落俗套,优雅中透着古怪。他是黑人也是白人,是非洲人也是美国人。他谦逊地过着朴实生活,但也知道靠着丰富的心灵,这世界将会为他开启怎样的特权。


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成为无限可能的自己(Becoming More)

后来的故事,大家都略知一二,欧巴马以黑马之姿成为美国史上第一位非裔总统。但身为另一半在这旅途中的挣扎、冲突与奋斗,蜜雪儿娓娓道来。这也是身为职业妇女的我非常有共鸣的部分。我们都找到彼此尊重与相互扶持的另一半,两个孩子更是这家庭结构的重要黏着剂,只是蜜雪儿的环境更为严峻。

这一段描述的并不是光鲜亮丽、事事顺心的一面,而是自我激励与自我怀疑的交替。

当夫妻间的价值观抵触,怎么找到取舍的平衡点;当你对于擅长且高薪的工作感到厌恶,如何找到自己的下一步;当小孩的出现使你被迫中断职涯,怎么再出发找到自己的舞台。

没有什么事情是不可能的,但也没有什么事情是很容易的。

在这段期间,你别无选择,只能鼓励自己。

我现在必须等待,虽然等待很难受。

对于政治的险恶,或许我们可以想像成职场政治。政治是一场战斗,战斗会让人疲惫不堪,包括处理对峙和背叛、目睹不当交易,以及有时必须忍痛做出让步。要知道,当你越受欢迎,也会有越多人讨厌你。杂音不会消失,成功的人找到方法与杂音共存。说到底,不要回应,继续前进,做你自己。

我喜欢她最后说的这一段话:“即使我经历过许多政治险恶与抨击,我不会因此让自己变得对人性存疑,每当我忧心难耐时,我会深吸一口气,提醒自己这辈子见过许多人的正直与善良,以及许多已然克服的障碍。重点不在于追求完美,而是最后你把自己带向哪里。让别人认识自己、听到自己,创造属于自己的独特故事,发出自己真正的声音,力量就会出现;愿意认识、倾听他人,善意就会出现。这对我来说,便是我们成为自己的过程。”

是的,我们都生活在一个不断调整的 Becoming 过程中,如何保有“知世故而不世故”的坚定信念,不要用世俗的标准来追求或衡量自己的进步、不要浪费时间来质疑自己的能力。如果觉得有点疲惫,为自己准备一个小窝好好沉淀休息,充电后再出发!

2020 年,跟蜜雪儿.欧巴马一起《Becoming》,活出自己的样子!