孩子读过、听过很多故事,但可能没有听过身边家人更真实、更有趣、更感人、而且必定更激励的人生故事。他们来不及参与长辈的过去,但要全家一起面对现在,走向未来。长期研究证实,对他们“讲古”,不但能有助亲子关系,还有益心理健康!

孩子读过古今名人传记、知道世界名着或民间故事,但有没有听过爸爸、妈妈或是爷爷、奶奶、外公、外婆曾经遭遇过的故事呢?

不是要在孩子面前提当年勇,也不是为了说教,无论是得意的、疯狂的、丢脸的、悲伤的,不管结局成败好坏,每一个家族长辈亲身经历过的故事,都会是滋养孩子成长的养分。推荐阅读:结婚没、要不要生?长辈的过度关心,是弄错方法表达爱

在美国,感恩节、圣诞节等家庭聚会即将来临,包括《华尔街日报》与《纽约时报》等媒体都呼吁家长,要趁机会多跟孩子讲家人的故事。而且,大人不用担心孩子会不会记得,学者的研究发现,孩子们凡听过,必留下痕迹。

听过家族故事 孩子更有挫折忍受力

首先,家族里的故事能够巩固家人情感与归属感,从而帮助孩子树立自我认同,促进心理健康。长期关心家庭沟通与健康的美国艾莫瑞大学(Emory University)心理学教授菲威仕(Robyn Fivush)曾从事过一项研究,问一群 10-14 岁的孩子 20 个有关家人与家族故事的问题,并进行各种心理评估。结果发现,答对家人相关问题愈多的孩子,比较不焦虑,也比较没有行为问题。

如果长辈在讲述故事时,带入事发当时的心情,孩子还可以趁机学习挫折容忍力与复原力。菲威仕的另一项研究,请一群 10-12 岁的孩子回想长辈讲过的家庭故事,以及讲故事时的情境。结果发现,当父母在讲故事时,有提过不愉快的经验、负面情绪、以及怎么调适的经过,他们的孩子在 2 年后的追踪中,显得比其他孩子有更强的社交力与学业成绩。

亲人实际经验 比名人故事更激励

更不用说,身边亲人的实际经验往往比名人故事更激励。24 岁的电影摄影师罗维托(Matt Roveto)从小常听长辈说年轻时的故事,有时荒诞,有时温馨,不知不觉也受了影响,走入说故事的电影界。19 岁那年的暑假,教授建议他从北卡罗来纳州横越整个美国,只身到加州电影界打工。

战战兢兢的他,觉得这个想法实在有点疯狂,然后想到他的爷爷,也曾在差不多的年纪从家里跳窗逃跑,靠着在芝加哥的饭店帮旅客提行李、打杂,自立一年,然后才心甘情愿的回家、继续求学。他顿时觉得自己也可以试试,就跟朋友开车横越美国,到加州冒险。那年夏天的经验,让他更确认、也顺利进入这个行业。

“那些家族故事在他的心中注入了探险精神,”他的妈妈汉娜告诉《华尔街日报》,他学到,人生可以有时疯狂一下,然后还是可以回到自己选择的正轨。而理解了这样的背景,也就不用太在意这些行动在别人眼中看起来很疯狂,不用担心是否不正常了。


图片|《老大人》剧照

分享自己故事 有助亲子沟通

长辈遭遇的故事,除了能让孩子了解家中的价值观或习惯是怎么来的,也能更了解父母的想法,有助亲子沟通。《纽约时报》就指出,大多数幸福快乐的家庭,都能有效沟通。但这所谓的沟通,不是针对问题一直讲、一直讲,而是跟孩子讲关于自己、正面的经验或故事,怎么突破困境。推荐阅读:如何面对长辈的疲劳轰炸?六本好书,专属你的过年生存包

例如,孩子如果知道天天对功课耳提面命的妈妈,其实曾是学霸,或是了解爸爸原来曾经从“放牛班”力争上游的经历,就会知道那是验证过的成功故事,比较能理解父母的心情,接受他们的叮咛。或是,长辈在经济无虞的生活中仍然执守数十年前刻苦、但未必兼顾健康卫生的生活方式,可能跟孩子的现代教育要求落差太大。但孩子若知道长辈一路走来的困苦,也就能理解,并且用折衷的方式沟通或调应,不需要为此发生冲突。

爸妈自然讲“古”5 技巧

或许爸妈会觉得突然对着孩子“讲古”很奇怪。所以菲威仕也根据实际经验,让父母知道怎么开启这样的对话,达到最好的效果:

1. 选择合适的时机与开场白。突然或预先约好在星期一下午 3 点召集孩子讲古,就是个无法达到效果的点子。可以运用家人在餐厅吃饭、节庆聚会的时间,或是在家聚餐开饭前一起准备食物、摆碗筷的时候,爸妈用些寻常的开场白自然切入,例如“我一直想到一件事”、“趁我现在想起这件事,赶快跟你们说”。

2. 先想好要讲什么故事。爸妈要先自问,如果要留几个故事、经验给孩子,最想要他们知道的是什么?除了以前的故事,也别忘了赋予故事在孩子现代生活的关联性与新意。

3. 也可以让孩子主导、参与。例如,聊到某个人或特定类型的事情时,问问孩子记得哪些他们一起经历、或是家人讲过的事。

4. 可以混和各种故事。不需要怕尴尬,而一直说好笑、有趣的故事,过去辛苦的、难过的故事,或是回忆已逝亲人的故事,都是好题材。

5.  容许自己在孩子面前示弱。自己遇过的伤心事,做过的坏事、让自己学到教训的事,都是好题材,而且要让孩子知道父母从中体悟的人生教训,就算讲到一半忍不住生气、流泪,也没有关系,就让自己真情流露。

不要担心孩子显得没有兴趣,或怀疑他们是否记得。艾莫瑞大学的博士后研究生米瑞尔(Natalie Merril)去年针对 66 个家庭的研究发现,这些家庭中有 9 成的青少年、大学生都还能重述长辈们讲过的故事。

孩子是家族的一部分,他们来不及参与长辈的过去,但要全家一起走向未来。知道形塑自己的一切从哪里来,更可以帮助他们了解要怎么走、往何处去。