难以消化的工作量,无边无际的娱乐和讯息,侵蚀了我们的日常生活。但只要我们学会踩刹车,就能找回自己的节奏。

文|杰克.纳普、约翰.泽拉斯基


图片|天下文化出版社 提供


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你可曾在夜深人静时回想,纳闷:“我今天到底做了什么?”

可曾梦想有朝一日可以着手什么计画、展开什么行动——但那“有朝一日”永远不会到来?


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这本书要探讨的,是把疯狂的“冲、冲、冲”慢下来,是为重要的事情腾出时间。我们相信,是有可能感觉不那么焦头烂额、没那么精神涣散,多享受一点当下的。或许那听起来有点信口开河,但我们是认真的。

“生时间”不是要谈生产力。这不是要谈怎么做更多的事情、更快完成你的待办事项,或把你的生活外包出去。

“生时间”是个架构,目的在帮助你于日常生活创造更多时间来做你真正在乎的事,无论是享受天伦之乐、学习语言、创个副业、当志工、写小说,或称霸“玛利欧赛车”。不论你想要拿时间来做什么,我们认为“生时间”都能帮你生出时间。假以时日,你必能让你的生活归你所有。

首先,我们想聊聊为什么现今生活会那么忙碌、那么混乱。还有为什么,如果你常觉得压力沉重、精神无法集中,那也许不是你的错。(推荐阅读:越忙越焦虑?这五款 App 是你的时间管理帮手

21 世纪,有两股非常强大的力量在争抢你的每一分每一秒。第一股力量,我们叫它“马不停蹄”。“马不停蹄”是忙个不停、一刻不得闲的文化——爆量的收件匣、塞满的行事历、无止尽的待办事项。按照这种心态,如果你想达到现代职场的要求、在现代社会中运作,那得分分秒秒都有生产力才行。毕竟,别人都在忙,你一慢下来就会落后,再也追不上。

争夺时间的第二股力量,我们叫它“万丈深渊”。“万丈深渊”是 APP(应用程式)及其他不断补充内容的资讯源。如果你可以“下拉更新”,那就是一个“万丈深渊”。如果网页有串流,那也是“万丈深渊”。这种唾手可得、永远在更新的娱乐,是你忙个不停而精疲力竭的报偿。

但你真的非得忙个不停吗?无止尽的分心真的是种报偿吗?或者我们只是陷溺于自动驾驶而不可自拔?


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我们的时间大多被“预设值”花掉了

这两股力量——“马不停蹄”和“万丈深渊”——如此强悍,是因为它们已成为人类生活方式的“预设值”。

在科技术语中,“预设值”意指某件东西在你刚开始使用时的运作方式。那是预先设定好的选项,要是你不做些什么来改变它,那个预设值就会一直跟着你。

举例来说,如果你买了一支新手机,原厂设定是你的主画面上有电子邮件和网路浏览器的 APP。预设情况下,每当有新的讯息出现,你就会收到通知。那支手机还有预设的桌布和铃声。上述所有选项,已经由 Apple、Google 或其他手机制造商预先选定;如果你想,你可以变更那些设定,那需要花一番手脚,所以许多预设值会继续沿用下去。

生活的每个层面几乎都有预设值。不只是行动装置,职场和文化都有内建的预设值,让忙碌和分心成为常态、典型的事况。类似这种标准设定随处可见。

没有人会看着空白的行事历说:“度过这段时间的最佳方式,就是一直乱开会!”没有人会说:“今天最重要的事情,就是其他人的突发奇想!”当然不会。那未免太疯狂。但因为预设值的缘故,那实际上就是我们在做的事。

在办公室里,每一场会议都预设要开半小时到一小时,就算这些事情其实只需要稍微聊一下就能搞定也一样。在预设情况下,什么事情会出现在我们的行事历,是由他人选定;而预设情况下,我们被指望要欣然接受那些开了又开、一开再开的会议。我们其他的工作内容预设是收发信和讯息,所以在预设情况下,我们必须不时查看收件匣,立刻“全部回覆”。(延伸阅读:“忙碌的生活只是一场空”如何知道自己的工作已经过量?

赶快处理眼前的事情。要有问必答、有求必应。要把时间填满,要有效率,要完成更多事项。这些都是“马不停蹄”的预设规则。

当我们勉强脱离“马不停蹄”,“万丈深渊”已准备好引诱我们跳入。“马不停蹄”的预设值是永无止尽的工作,“万丈深渊”的原厂设定则是永无止尽的分心。手机、笔电和电视都有满满的游戏、社交动态和影片。万事万物都在我们的指尖,令人难以抗拒,甚至使人上瘾。弹指间,所有烦恼都抛到九霄云外。

重新载入 Facebook;浏览 YouTube;绝不错过不断更新的新闻快报、玩 Candy Crush、狂看 HBO。这些都是贪婪成性的“万丈深渊”的预设值,吞噬“马不停蹄”所留下的一丁点时间。现在每人每天平均要花四个多小时玩智慧型手机,另外花四个多小时看电视节目,分心其实才是全职工作。

于是你夹在中间,任“马不停蹄”和“万丈深渊”往反方向拉扯。但你自己呢?你希望从你的日子、你的人生中得到什么呢?如果你可以推翻这些预设值、创造自己的预设值,会发生什么事呢?

意志力不是出路。这两股力量的销魂诱惑,我们都试着抗拒过,也都知道那有多么不可能。我们也在科技业待过好多年,对那些 APP、游戏和装置瞭若指掌,知道它们终将使你俯首称臣。

生产力也不是解方。我们都试过从杂务中拨出时间、塞进更多待办事项。麻烦在于,永远有更多工作、更多要求等着就位。你在仓鼠轮上跑得愈快,轮子就转得愈快。(推荐阅读:为什么越有能力悠闲生活的人,越是选择忙碌?